美国的独立选民及其重要性

2016年10月19日,纽约大学学生一起观看总统候选人电视辩论。(© AP Images)

美国的政治制度虽由共和党和民主党两个政党主导,但越来越多的美国人认为自己是独立选民,不属于任何一党,而且独立选民往往能左右美国大选的结果。

根据2016年1月公布的一项盖洛普民意调查(Gallop Poll),认为自己是独立人士的美国人上升到42%,是盖洛普民调有史以来的最高水平。在这次民调中自称是民主党和共和党的分别占29%和26%。

美国总统大选中的选民票数往往非常接近。欧巴马总统2008年以52.9%的选民票击败了亚利桑那州联邦参议员约翰•麦凯恩(John McCain),麦凯恩得到45.7%的选民票。从这个数字可以比较确切地推算出欧巴马赢得了52%的独立选民票,麦凯恩赢得了44%的独立选民票。

与自认为是民主党人或共和党人的选民不同,独立选民往往在意识形态上更具多样性,他们兼纳两大党所倡导的核心理念,例如既赞同财政保守主义又赞同社会自由主义。

一些独立选民在投票时还会选择不同政党的候选人担当不同的职位,这种做法被称为混合投票(split-ticket voting)。例如,选民可能会选择一位民主党候选人当总统,同时选择共和党候选人当国会议员。

但最近独立选民的激增可能反映了选民对两党的不满情绪,原因在于华盛顿党派之争造成的僵局以及在民众看来未能从根本上解决人民所关心的问题,例如解决衣食住行、医疗及学费问题。由于2010年最高法院对公民联合会(Citizen United)一案的裁决在某种程度上造成的负面竞选广告的增加也可能致使选民不愿意认同任何一个政党。

爱达荷州设置的一个为选民提供便利的流动投票站 (© AP Images)
爱达荷州设置的一个为选民提供便利的流动投票站 (© AP Images)

11月8日大选日近在眼前,但还有很多独立选民举棋不定,而两党候选人也在锁定独立选民群体,不遗余力地争取他们的支持。

根据皮尤研究中心(Pew Research Center)2015年发布的一项调查结果,独立选民群体主要有以下几个特点:

  • 从年龄来看,年轻选民更具独立性。比起他们的父母,20和30多岁的选民归属于某个政党的可能性更小。
  • 从性别来看,在男性选民和女性选民中都有越来越多的人自称持独立立场,但男性独立选民的比例(45%)仍高于女性(35%)。
  • 从族裔来看,西语裔中的独立选民占比达44%,自称为民主党的占34%,自称为共和党的仅占13%。而亚裔中的独立选民更是多达46%,自称为民主党的占37%;仅有11%认同共和党。
  • 从教育程度看,在接受过高等教育的选民中,有39%是独立选民,34%认同民主党,24%认同共和党。

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