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气候变化正在改变我们的行为方式

作为抗击全球气候变化的努力之一,白宫表彰了16个在日常生活中削减碳污染的美国城市。 波士顿(Boston)等城市正在采取措施争取到2020年将温室气体排放削减10%, 到2050年将其削减80%,全世界都可以效仿这些措施。就连俄亥俄州奥伯林(Oberlin)这样的小城镇也制定了大刀阔斧的计划,与当地的高等院校、公用产业和非营利组织合作减排。 在国际范围内,为抗击气候变化,欧巴马总统和中国国家主席习近平最近宣布了在2020年之后削减温室气体排放的目标,具有历史意义。 https://youtu.be/_uQbOcYti00 欧巴马总统说过,他属于身经迅速变化的气候所造成的令人警觉的种种影响的第一代人。他已敦促其他领导人在我们依然具备应对这个问题的能力的时候采取行动。 在秘鲁利马(Lima)举行的《联合国气候变化框架公约》(UNFCCC)大会正在成为全世界致力于建设一个更可持续的未来的基石。一年一度的《联合国气候变化框架公约》缔约方大会正在评估198个缔约方减少温室气体排放的努力。今年的会议(COP-20)将为明年在巴黎(Paris)举行的会议奠定基础,巴黎会议预期将达成一项得到所有国家支持的有法律效力的协议,将全球变暖限制在2摄氏度以下。 美国气候变化特使托德·斯特恩(Todd Stern)说:“气候问题谈判以这样或那样的方式已经进行了20多年了,而且一直困难重重。但我们现在有了一个能够切实完成重要工作的机会。” 设在《联合国气候变化框架公约》大会上的美国中心一直到12月12日都将进行展示和讨论,例如冰川管理以及应对气候风险的公司企业。本届大会正在从现场传送各项计划和科研方案。

学习美国英语日常对话:购物

想学说英语吗?我们的学习美国英语日常对话在这里提供一个练习机会。请点击以下录音链接,收听美国人在不同场景中的一段对话,同时还可以参照每篇对话的英文原文和对语言点的中文解释。今天的对话场景是购物。 https://youtu.be/QDy8H20YTsc Salesperson: Can I help you? Gloria: Yes, I’m looking for a sweater — in a size medium. Salesperson: Let’s see … here’s a nice white one....

欧巴马总统为什么在5年前下令停止中央情报局采取的审讯方式

美国参议院负责监督美国情报工作的特别委员会就中央情报局(CIA)采取的拘押和审讯方式发布报告。欧巴马总统在2009年上任之初已下令停止采取这些方式。 今天,欧巴马总统明确指出,他支持对有关情况进行解密并向外界公开发布。他表示,以往采取的这些方式并不代表美国为抗击今天仍然存在的恐怖主义威胁采取的方式。 在9.11之后的几年中,由于有理由担心再次遭受攻击,而且有责任避免更多灾难性的生命损失,上届政府曾面临一个极其棘手的抉择,即如何追缴基地组织(al-Qaida)并防范我国再次遭受恐怖主义袭击。正如我过去说过的,我国在那些艰难岁月中采取了很多正确行动。但与此同时,已经采取的某些行动有悖于我们的价值观。正因为如此,我在就职时坚决明确地严禁酷刑,因为我们抗击恐怖主义并保障美国人民安全的最有效的方式之一是在国内和国外均忠实于我们的理念…… 我们将依赖于我国的一切国力,其中包括我国建国理念的权威和典范作用。正因为如此,我一贯支持为今天这份报告解密。任何一个国家都不完美。但让美国不同凡响的力量之一是我们愿意公开直面我们的过去,直面我们的瑕疵,而且做出改变并做到更好。 美国国务卿约翰•克里(John Kerry)也发表声明指出: 欧巴马总统在上任之初改变了这方面的政策,在一个星期内下令禁止使用酷刑,同时撤消有关的拘押和审讯项目。取消这些做法是正确的决定,原因很简单,也很充分:这些做法与我们的价值观相抵触。这些做法不符合我们的本性,也不代表我们必须前进的方向,因为全球实力最强的国家不必在保护我国的安全和促进我国的价值观之间作出选择。 (以下是欧巴马总统和国务卿克里的声明全文) 欧巴马总统在上任后的第三天发布行政命令 ,禁止美国情报系统在2001年9月11日恐怖主义袭击事件发生后采取的审讯方式。 https://youtu.be/qv8I1wJzfd4 巴拉克•欧巴马总统发表的声明(全文) 回顾我们的历史进程,美利坚合众国为捍卫自由、民主以及全世界人民与生俱来的尊严和人权所做的努力比其他任何一个国家都多。作为美国人,我们对于努力保障我们安全的公民同胞怀着深切的感激之情,这些人中有包括中央情报局在内的我国情报界兢兢业业的男女工作人员。自从令人发指的9.11袭击事件发生以来,这些公职人员一直在不知疲倦地工作着,力争击溃基地组织的核心势力,将乌萨马•本•拉登(Osama bin Laden)绳之以法,打击恐怖主义行动并挫败恐怖主义袭击。中央情报局纪念墙上一排排庄严肃穆的纪念星向那些奉献出自己的生命来保护我们的人员致敬。我们的专业情报人员都是爱国志士,他们的英勇服务和奉献牺牲增强了我们的安全。 在9.11之后的几年中,由于有理由担心再次遭受攻击,而且有责任避免更多灾难性的生命损失,上届政府曾面临一个极其棘手的抉择,即如何追缴基地组织并防范我国再次遭受恐怖主义袭击。正如我过去说过的,我国在那些艰难岁月中采取了很多正确行动。但与此同时,已经采取的某些行动有悖于我们的价值观。正因为如此,我在就职时坚决明确地严禁酷刑,因为我们抗击恐怖主义并保障美国人民安全的最有效的方式之一是在国内和国外均忠实于我们的理念。 参议院情报特别委员会今天发布的报告详述了我国应对9.11的一个方面——中央情报局的关押和审讯项目,我在就职伊始已正式终止了这个项目。这份报告记录了一个令人不安的项目,涉及在美国以外的秘密设施对恐怖主义嫌疑人采用强制审讯手段;报告重申了我长期以来所持的看法,即这类粗暴手段不仅有悖于我们作为一个国家的价值观,而且无助于我们更广泛的反恐怖主义努力,也无助于我们的国家安全利益。此外,这些手段还严重损害了美国在世界上的地位,导致我们同盟友和伙伴共同寻求我们的利益变得更加困难。正因为如此,我将继续行使我身为总统的权力,确保我们绝不再使用这类手段。 作为军队统帅,我最大的职责莫过于保障美国人民的安全和安定。因此,我们将继续坚持不懈地打击基地组织及其附属组织,还有其他暴力极端主义分子。我们将依赖于我国的一切国力,其中包括我国建国理念的权威和典范作用。正因为如此,我一贯支持为今天这份报告解密。任何一个国家都不完美。但让美国不同凡响的力量之一是我们愿意公开直面我们的过去,直面我们的瑕疵,而且做出改变并做到更好。我希望今天的报告不会成为又一个重新引发老争论的原因,而是能够帮助我们将这类手段遗留在过去,因为它们应当成为历史。今天还将让我们谨记,捍卫我们所阐明的价值观不仅不会削弱我们,反而会使我们更加强大,而且美利坚合众国将始终是全世界有史以来捍卫自由和人类尊严的最伟大的力量。 美国国务卿约翰•克里发表的声明(全文) 这份报告的发布再次强调,美国的力量来源之一是我国的民主体制,说明我们有能力正视和反省我们本身的历史,承认错误,矫正方向。这份报告为我国历史上的一个篇章留下了标记。欧巴马总统早在上任之初就改变了这方面的政策,在一个星期内下令禁止使用酷刑,同时撤消有关的拘押和审讯项目。取消这些做法是正确的决定,原因很简单,也很充分:这些做法与我们的价值观相抵触。这些做法不符合我们的本性,也不代表我们必须前进的方向,因为全球实力最强的国家不必在保护我国的安全和促进我国的价值观之间作出选择。 现在这份报告为这个时期提供了更多的注脚,5年多的时间过去了,我们可以对我国的历史进行讨论和辩论 – 然后再次展望前程。 在这场辩论进行之际,我希望强调的是,反省这段历史会令人不快和不自在。但重要的是,任何人都不应该根据这段历史为情报系统下定论。由于中央情报局和情报系统男女工作人员进行的工作,国务院和我国外交人员及其家庭的安全每一天都得到提高。他们与我们的外交人员和军事人员一样为国效力。他们冒着生命的危险保护我们的安全,加强了美国的对外政策和国家安全。这份报告提出了一些严峻的事实,但这些情况并不代表我们的本性。这一点毫无疑问。这方面的情况对我们认识历史也具有重要意义。

加州囚犯学习编程——重写未来人生

位于旧金山附近的圣昆廷州监狱(San Quentin State Prison)因几个原因而与众不同:它建于1852年,是加利福尼亚州最老的监狱;它是世界上极少的有囚犯自办报纸的监狱之一;如今,它在狱中开设编程课程,这据信是美国监狱的首创。 Fast Company的一期杂志专门介绍了这门叫做7370编程(Code 7370)的课程,称它是编程训练营。7370编程课的第一个试点班教授超文本置标语言(HTML),级联样式表(CSS) 和Java脚本语言(Javascript)。每周四天,一位资深教师给18名囚犯上课,内容涵盖从如何编写“连城”游戏到实用网页的多种设计。。 教学目标?让这些狱中学生在6个月后具有从事网页开发入门工作的编程能力。 但是,犹如生活中的许多事情一样,这个目标也是说到容易,做到难。 也许,其中最独特的挑战在于, 7370编程课上的许多囚犯是在圣昆廷监狱度过的技术革命20年,因此他们对智能手机毫无概念。推特(twitter)这个词的含义对他们仍只是形容小鸟的唧喳声。有些人甚至是第一次使用电脑。 令圣昆廷监狱许多囚犯最关注的问题是“我出狱后能够干什么?”而对于正在通过7370编程课掌握急需技术本领的人来说,答案或许已在手中。 数字知识是在21世纪通向成功的一条日益宽广的道路。从未涉猎基本编程的学生,可以来尝试一下——参加从12月8日至14日的美国2014年电脑科学教育周(2014 Computer Science Education Week)的(一小时编程课 )。欢迎全球学生参加。

学习美国英语日常对话:课后交谈

想学说英语吗?我们的学习美国英语日常对话在这里提供一个练习机会。请点击以下录音链接,收听美国人在不同场景中的一段对话,同时还可以参照每篇对话的英文原文和对语言点的中文解释。今天的对话场景是课后交谈。 https://youtu.be/FPlnCltl0cE Linda: Hey! How did your physics exam go? Frank: Not bad, thanks. I'm just glad it's over! How about you…how'd your presentation go? Linda: Oh, it...
金伯利•莫特利正在同几位阿富汗男子商谈。她最近召集了一次传统的部落支尔格会议,救助一名6岁女孩不被强迫成亲。(图片由Kimberley Motley提供)

曾摘取过选美比赛桂冠的女律师致力于增进人权

金伯利·莫特利(Kimberley Motley)直到2008年才第一次离开美国到国外旅行。当时她听说了国务院在阿富汗培训和指导律师的项目。莫特利参加过选美比赛并摘取了威斯康星太太(Mrs. Wisconsin)的桂冠,她相信这个培训项目为她提供了一个贡献力量的好机会,并抓紧时间尽快前往喀布尔(Kabul)。 作为阿富汗的第一名外国律师,莫特利首先代理了几位在阿富汗被关押的西方人的案子,因为他们享受不到正当程序。随后,她开始接手阿富汗妇女和女童遭受歧视和暴力侵害的案子,至今还没有过败诉记录。 “法律属于我们,不分民族、国籍、性别和种族,都属于我们,为公正而抗争并不是荒唐之举。” 她最近接手的一个案子是关于一个被家人许给别人成亲抵债的6岁女孩的(请点击链接阅读英文报道)。一次传统的部落支尔格(jirga)会议决定了这个女孩的命运。而莫特利召集了第二次支尔格会议并促成会议宣告取消这桩婚事,她还说服参加支尔格会议的男性成员绝不出卖自己的女儿,而且还要送他们的女儿上学,让她们自己决定婚姻大事。 在我们纪念一年一度的12月10日人权日(Human Rights Day)之际,莫特利及其他众多人士所做的努力激励着全世界所有人。我们都要谨记还有大量工作有待完成,以确保人人都享有《世界人权宣言》(Universal Declaration of Human Rights)所阐明的各项权利。 若想努力捍卫正义,不一定非得当律师,也不一定要飞到半个地球以外的地方,只要怀有激情并掌握一些工具和技巧(请点击阅读英文信息),您就能增进您所在社区的各项人权。欢迎您使用 #rights365就您认为重要的人权问题发布推文。

学习美国英语日常对话:在邮局

想学说英语吗?我们的学习美国英语日常对话在这里提供一个练习机会。请点击以下录音链接,收听美国人在不同场景中的一段对话,同时还可以参照每篇对话的英文原文和对语言点的中文解释。今天的对话场景是在邮局。 https://youtu.be/1tipQID6rJQ Postal clerk: What can I do for you today? Carol: I need to mail this package to New York, please. Postal clerk: OK, let’s see how...
伊莱克•迪亚兹手拿用旧塑料瓶做成的太阳能灯泡(© AP Images)

猜一猜哪种日常用品能为住户提供照明?

全世界有超过12亿人用不上电。利用足球和灯袋等常用品,以技术含量低的发电方式有助于为这部分人口提供电力。 现在又有了一项新发明。 毕业于麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)的伊莱克·迪亚兹(Illac Diaz)利用容量为一升的塑料瓶发明出一种太阳能灯泡(请点击观看英文视频)。他在塑料瓶中装满水,加入少量的氯,然后把瓶子放在屋顶上面。水瓶通过折射阳光能够提供相当于一个55瓦灯泡的照明。他希望利用这种手段到2015年为一百万户人家提供照明。 伊莱克来自菲律宾,他创办了非政府组织“一升光明”(英文链接A Liter of Light),致力于为马尼拉(Manila)都市区的住户提供照明。他通过汉弗莱奖学金项目(Humphrey Fellowship)开始了这项科研努力。汉弗莱奖学金项目选送青年和中层专业人员到美国接受为期一年的非学位性质的研究生培训,并与美国同行展开专业合作。

来自世界各地的29位作家相聚在艾奥瓦大学

当艾奥瓦州国际写作计划(英文链接International Writing Program)接近尾声的时候,委内瑞拉诗人娜塔莎·提尼亚库斯(Natasha Tiniacos)回顾了她在那里的生活体验。她说:“有一个时刻令我难以忘怀。” 她说的是写作计划刚开始的时候。当时,来自不同国家的29位作家刚刚见面,他们大部分人聚集在酒店的休息室里,有一位希腊作家在唱歌,一位阿富汗作家与一位以色列作家正随着他的歌声翩翩起舞。一位叙利亚作家在与来自伊拉克和韩国的作家交谈,而其他人则用他们的母语给大家朗诵自己的诗作 ,或与大家分享家人的照片。 提尼亚库斯说:“那一刻,我对世界的理解是根本不存在任何冲突。”她的诗歌道出了她眼中那短暂的瞬间之美: 凡事都有意义,时光短暂,但我们珍惜转瞬即逝的片刻。一年一度的国际写作计划今年已经是第47届了。来自世界各地的作家们将在一起度过三个月的美好时光。每一年的作家群体和给人的感觉都有所不同。该写作计划的主任克里斯·梅里尔 (Chris Merrill)说:“这堪比MTV的《真实世界》节目,而在这档节目开播前,这个写作计划早已存在了”。 《真实世界》是美国收视率很高的一档电视真人秀。 在这里参加国际写作计划的作家年龄从26岁到60岁不等,在自己的国家都已出版过作品。他们将在这里居住三个月,可以自由选择在这里的活动——做研究、从事写作、进行思考或是探索新事物,什么都可以。他们都住在艾奥瓦大学校园里的同一个宿舍区。 (他们共同的敌人是附近建筑工地的施工噪音。) 来自荷兰的作家弗兰卡·特里额(Franca Treur)说:“与来自世界各地的人一起生活是很有意思的一件事情。”她的畅销小说《打谷场 上的五彩纸屑》(Confetti on the Threshing Floor)最近刚被改编成电影。她说:“作为一个作家,我很注意细节。我们一起吃饭,一起洗衣服,连看到有人第一次使用咖啡机也很有意思。” “这是同时体验到当地和全球文化”,她说。 “居住在美国中西部的这个小镇上,我们既能体验美国本地人的真实生活,也能体验并分享世界各地人民的生活”。(请点击阅读相关文章) 在那里,他们会在深夜促膝谈心,比如谈论书籍、音乐、政治,也会谈论各自所经历过的种族歧视和种种挫折。在此之前,有些作家从未结交过异性朋友,也从未遇见过同性恋者。 讲同一种语言的作家很快会成为朋友。但最终,讲不同语言的作家用英语发展出了友谊甚至是浪漫故事。 对于特里额和提尼亚库斯以及其他许多作家来说,他们所看到的和体验到的都会成为未来的写作素材——不仅仅是美国中西部小镇的生活细节,更重要的是世界各地作家的不同性格,都可以为他们的写作带来灵感。 提尼亚库斯说:“我们抹去了不同文化之间的隔阂。我将带着不同的心态回到我的祖国。”