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加州最高法院裁决,幽灵船火灾遇难者家属有权向奥克兰市政府问责索赔

2006年12月2日接近午夜时分,奥克兰市水果谷(Fruitvale)街区一栋建筑物发生火灾。该场地是一座两层的旧仓库,业主出租给音乐人,起名“幽灵船”(Ghost Ship),有10人左右常住,起火时那里正在举办一场流行电子音乐派对,参加者50人左右。该仓库两处楼梯都不直接通往出口,其中一个还堆着许多杂物,建筑内不但没有喷淋灭火装置,连烟雾警报器都没有安装,死亡的36人基本上都是吸入浓烟窒息而亡。

美国有161座可能爆发的火山

三个星期前,美国地质调查局发布了《2018年全美火山威胁评估更新报告》。它在2005年报告的基础上,根据大量新的勘测资料和研究成果,将美国境内的火山按照可能威胁生命财产或造成环境灾难的不同程度进行分类,为相关的各级政府制定应急计划提供依据。

美国人文历史及建筑(30):十年磨一剑——记阿拉斯加州国家公园和荒野保护区的建立

1980年12月2日是美国保护珍贵自然资源的一个重要日子:卡特总统签署了国会通过的一项法案:《阿拉斯加国家利益土地资源保护法》,将阿拉斯加州约63.4万平方公里的土地,包括国家公园、野生动物保护区、国家纪念园区、自然和风景河流、休闲区和国家森林等纳入国家保护范围。这是自1964年《荒野法》以来,最大规模的一次自然保护立法行动。
美国的2018年中期选举,候选人在交通要道竖立的竞选标牌(Jianan)

打破历史规律的两次美国中期选举

美国的中期选举常常是对时任总统政策及其执行力的民意测验。特别是当一位新总统上任,在第一次中期选举时,他所属的政党在国会所占的议席通常都会减少,有史以来只有两次打破这一规律。下面我们来看看,历史上有哪两次,在新总统上任后的中期选举中,其所属政党在国会的议席不减反增呢?
钢铁和加工工业正在恢复生机,美国历史上首次出现空缺工作岗位数量超过失业人口的情况(2018年11月1日白宫网站视频截图)

美国人在选举时最关心的问题是什么?

在美国,无论是全国还是地方性选举,竞选各方最紧要的事都是要了解选民的意愿,进而制定竞选策略。尽管选情预测并非十拿九稳,最典型的就是两年前的大选,选举结果与绝大多数民意调查大相径庭,但是候选人不做或不关心民调还是匪夷所思的。

美国国家步道与自然风景河流系统五十大寿

五十年前,1968年的美国和世界,发生过不少重大事件,马丁·路德·金与罗伯特·肯尼迪被刺,民权运动,反战示威,野猫罢工,布拉格之春,阿波罗绕月等等,不过对户外爱好者和自然保育人士而言,那一年发生过两件划时代的大事,那就是美国正式建立国家步道系统和国家自然与风景河流系统。

美国中期选举为什么投票率会比较低?

美国的政体是总统-议会制,总统握有行政大权,同时对立法和执法拥有间接的权力,可以否决议会通过的法案,还可以任命联邦法院包括终身制的最高法院大法官,因此最重要的全国性选举是四年一次的总统选举,也被称为大选。两次大选中间,美国人还要参加一次选举,选举众议院的全体议员、参议院三分之一的议员,以及50个州当中多数州的州长,也被叫做中期选举。

催生了《有毒物质控制法案》的詹姆斯河十氯酮污染事件

美国人民和政府应对环境污染问题的历史可以追溯到100多年前的《河流港口拨款法案》。根据该法案,任何人在没有得到许可的情况下,不得向通航的河流及其支流倾倒垃圾,否则将被定(轻)罪。但是工业革命的发展之快超越了人们的想象,许多始料未及的环境灾难相继发生,到了上个世纪六十年代,化学品污染成为整个社会关注的重点,尤其是在弗吉尼亚州的詹姆斯河(James River)及其支流发生的十氯酮污染案件,催生了《有毒物质控制法案》(Toxic Substances Control Act, TSCA)。

美国人文历史及建筑(29):伊利运河国家遗产走廊,500 英里的历史河道

上个星期我们介绍了切萨皮克和俄亥俄运河,按照华盛顿最初的设想,运河要把首都与俄亥俄河连接起来,带动弗吉尼亚和马里兰等最早殖民地地区的经济发展,但是它最终只通到马里兰州的西北山区。稍晚一点,另外一条运河,即伊利运河(Eric Canalway),才实现了美国建国先贤将美国大西洋沿岸与五大湖地区连接起来的夙愿。