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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

美国社会保障体系面面观(上)

8月14日这一天对于绝大多数美国人来说,肯定不是一个特别的日子,不像独立日、感恩节、圣诞节、元旦甚至其它联邦休假日那样有名,很多人根本不知道这一天对他们来说意味着什么。但事实上,对于绝大多数美国人来说,这一天与他们的生活又有着实实在在的重大关系。75年前的这一天,罗斯福总统签署社会保障法(the Social Security Act),从此,全美社会福利保障体系才开始建立。这一体系的建立与逐步完善,对美国经济社会所起的巨大作用以及对美国人日常生活所产生的深远影响,远远超出当初提案者的估计。 75年前的1935年,美国刚刚从大萧条的噩梦中苏醒过来,整个社会经济还十分疲软乏力。大萧条将1700万人投入失业大军队伍,失业率高达百分之二十。由于当时没有失业保障制度,失业者及其家属面临十分严峻的困境,他们只能靠州、市政府及私人慈善机构的帮助度日,但州、市政府及私人慈善机构的资源有限,对于庞大的失业大军来说,这部分资源无异杯水车薪。 大萧条造成的高失业率以及由此引发的一系列社会问题,是联邦政府及美国社会过去从来没有遇见过的。罗斯福在1933年当选总统后,大刀阔斧实行“百日新政”,稳定了经济。但他同时体会到建立社会保障制度的迫切性。他的名言是,如果不能照顾老人和病人,不能为中年人提供工作,不能将年轻人吸收到工业生产中,听任无保障的阴影笼罩每个家庭,这个政府就不能存在,或不应该存在。 在罗斯福的大力推动下,社会保障法提案终于在国会通过。罗斯福在1935年8月14日签署社会保障法时说:“过去百年文明社会的发展伴随着惊人的工业变革,使人们变得没有安全感:年轻人开始担忧他们将来的生活会是什么样,有工作的人担心自己是否会失业。现在这部法律虽不完善但却是一个初步的基石 。简单地说,它可以满足人们的基本需要,同时健全美国的经济结构。”罗斯福的理想是将美国人从恐惧及担忧中解脱出来:使退休的人老有所依,使失业的人不致一无所有,使贫困的人得到救济。 社会保障法通过以后,社会福利保障体系的建立逐步触及到每一个美国人的生活,该体系的内容与保障范围也逐步扩大。 1937年,社会福利受益者只有53236人,获得的金额总计为127万;2010年为5800万人,获益金额570亿; 1940年有2420万工作的人享有退休保险,2010年这个数字增加到2.065亿人; 1954年有7020万工作者享有残障保险,2010年增加到1.524亿人; 1947年退休人员每个月的平均退休金是25美元,2010年为1169美元; 1960年残障人员每个月领取的保险金平均为89美元,2010年为1065美元。 数字虽然不会说话,但却形象地告诉人们75年来社会福利保障体系的巨大变化。

四百万美国人移居海外

美国有大量来自墨西哥的移民,有合法的也有非法的。最近亚利桑那州通过的新移民法(Arizona SB 1070)不仅在全美引发轩然大波,甚至引起墨西哥总统卡尔德龙的反弹,他在5月份访问美国时,强烈批评亚利桑那移民法是片面以及歧视性的。亚利桑那州的移民法之所以引起墨西哥总统的反弹,就是因为该州的移民以墨西哥人为主。有趣的是,当大量墨西哥人想尽办法移民美国时,有不少美国人,尤其是退休的美国人却反其道而行之,到墨西哥去定居。美国目前没有完整的公民定居海外的统计,但根据国务院领事事务局(Bureau of Consular Affairs)2000年的统计,约有378万居住在海外的美国公民向领事馆登记,其中103万人居住在墨西哥,超过总数的四分之一,而居住在墨西哥城的有44万人。最近10年,移居海外的美国人逐步增加,尤其是退休后,许多人偏好到加勒比海一带以及墨西哥定居,享受晚年生活。 根据国务院领事事务局的统计,美国公民(不包括军人、公务人员以及家属)居住在全球168个国家与地区,除了在墨西哥居住的人数最多外,其次是加拿大,居住在加拿大的美国人有59万,其中25万人住在多伦多,20万人住在温哥华。此外,居住在英国的有22万多人、德国21万人、意大利17万、法国10万3千人、澳大利亚10万2千人、菲律宾10万人、中港台10万人,以色列及耶路撒冷9万5千多人,西班牙9万多人,多米尼加8万多人、希腊7万2千多、日本7万人、哥伦比亚3万人、南韩3万人、阿根廷2万7千人、荷兰2万3千人、哥斯达黎加2万人、巴拿马2万人、泰国1万8千人、新西兰1万5千人、奥地利1万4千人、海地1万人、危地马拉1万人等。 住在欧洲、加拿大与澳洲的美国人,与住在中南美洲与墨西哥的美国人有明显的区别。住在欧洲、加拿大与澳洲的美国人,多数是在这些国家经商或有其他公司活动,但移居中南美及墨西哥的美国人,很多人是退休后为了过上更舒适的生活而搬迁到此的,原因无非是这个地区的生活费用相对美国来说便宜很多,而气候则温暖少寒,加上医疗体系完善以及美丽漂亮的海滩,离美国本土又近,所以十分吸引人。以墨西哥为例,许多退休社区的费用每月只不过500多美元,而相同质量的社区,在美国可能要收取四、五倍的价钱。同时,退休的美国人可以购买由墨西哥政府提供的医疗保险,年费约为140美元,包括医疗以及药物费用。对很多收入不是很富裕的美国退休人士来说,在墨西哥度过晚年生活是不错的选择。 多米尼加、哥斯达黎加、巴拿马等国生活费用比墨西哥还要便宜,所以吸引了大量美国退休人士。从迈阿密坐飞机到巴拿马只要两个半小时,巴拿马物价低廉,医疗质量高,许多美国人在巴拿马可以过上在美国无法想象的"奢侈生活",巴拿马的老年人福利也很好。许多服务费用老年人可以享受"五折"优惠。而外籍人士在巴拿马居住20年后,才需要向当地政府缴纳房地产税,许多退休族将巴拿马视为"新佛罗里达州"。 由于到海外去过退休生活成为许多美国人的选择之一,有许多私人机构看准了其中的商机,成立各种公司向希望过海外生活的人提供咨询以及代办各种手续,每过一段时间,就会看到不同的杂志推出诸如"最佳海外退休胜地"、"海外理想退休天堂"等内容的专题。 不过,在海外寻求舒适便宜的退休生活,也不是没有风险的,语言、医疗质量以及社会治安等,常常成为退休人士抱怨的话题。同时,远离家庭朋友,文化风俗不同,也使许多人不习惯。

亚非拉年轻音乐家献艺肯尼迪中心

上周三(8月4日)下班后,到离办公楼不远的肯尼迪艺术表演中心去看了一场小型音乐会。参与表演的六位年轻音乐家来自中国、埃及、罗马尼亚、韩国、泰国和委内瑞拉,他们在肯尼迪中心的千禧舞台(Millennium Stage)上,为观众免费演奏了各自国家的民族音乐及西洋古典音乐,获得阵阵掌声。 肯尼迪中心是国家交响乐团(National Symphony Orchestra, NSO)演出的大本营。国家交响乐团虽然号称"国家",但并不代表国家,也不是由国家管理的。不过,在大华府地区,国家交响乐团的演出水平可是顶尖的。肯尼迪中心除了提供场地供国家交响乐团演出外,还有一个开放式的演出场地千禧舞台,供各种小型演出团体演出,这些演出全部是免费的,千禧舞台的口号是"为所有人表演"(Performing Arts for Everyone)。一方面千禧舞台为表演者提供了大显身手的机会,另一方面也使大众有机会欣赏免费的音乐歌舞表演。千禧舞台的免费音乐表演名闻遐迩,颇得民众好评。 此次演出其实是由国务院教育与文化事务局与肯尼迪中心合作的一个项目。教育与文化事务局有一个文化人士访问项目(Cultural Visitors Program),该项目的宗旨是为发展中国家的年轻表演艺术家、电影工作者、艺术管理者(年龄通常介于19至30岁)提供前来美国交流、进修、培训的机会。通过交流培训,使这些年轻访问者的艺术才华和管理技能得到提高,同时也促进他们对美国社会、文化和价值观的了解。迄今已有超过40个国家的年轻艺术家通过该项目前来美国,此次在千禧舞台的表演也是该项目的一部分。 这些来自亚非拉各国的年轻音乐家们除了在华盛顿地区演出进修外,还将到纽约茱莉亚音乐学院学习并在林肯中心演出,然后再前往波士顿,参加波士顿交响乐团的大师班学习并参与演出。在短短的两周中,这些年轻音乐家能与世界级水平的音乐家们交流并接受他们的指导,机会的确十分难得。来自中国的钢琴家张慧琴表示,她很高兴能有这样的机会到美国学习交流。除了安排演出外,教育与文化事务局还征求他们的意见,尽量满足他们的要求。该局为她配备了一位私人钢琴教师以及一位全程翻译,她对主办方的安排很满意。  8月4日的音乐会,由张慧琴首先登场。张慧琴毕业于武汉音乐学院,目前在江汉大学教授钢琴。她演奏的是中国十大古曲之一"夕阳箫鼓"改编的钢琴曲。夕阳箫鼓又名"春江花月夜",原是琵琶独奏曲,亦名"浔阳琵琶"、"浔阳夜月"、"浔阳曲"。乐曲旋律委婉质朴、流畅多变,细腻地描绘了春江夜景。张慧琴的钢琴独奏,音色柔和婉约又清丽淡雅,她手指弹奏出的音符,缭绕在波多马克河的上空,一下子将我的思绪带入万里之外的江南月夜,勾起无限的乡愁。此后,来自委内瑞拉、泰国、埃及、罗马尼亚和韩国的演奏家分别演奏了小提琴、小号、长笛、大提琴独奏,演出的曲目包括各国民族音乐以及 伯梅的F小调小号协奏曲、德沃夏克的小提琴协奏曲、肖斯塔科维奇的大提琴协奏曲等。一个多小时的演出,让听众在炎炎夏日享受了一道异国风味与古典音乐的混合大餐。

华裔关惠群获美国总统公民勋章

8月4 日是奥巴马49岁生日。很巧,这一天他在白宫首次为13位获得2010年度总统公民勋章(The Presidential Citizens Medal)的义工颁授勋章。在得奖的13人中,有一位是华裔女子关惠群 (Betty Kwan Chinn)。白宫的颁奖词 是这样描述关惠群的:离开中国时是一个无家可归的儿童,当她来到美国后,发现了自己的使命:帮助无家可归者。如今,关惠群每天提供两次膳食给无家可归者,她以此表达对这个欢迎外来者国家的谢意。 关惠群来自广东开平,父母是医生,文革时被抄家,她因此流浪街头、睡过垃圾箱,此后她和家人游泳逃到香港,再后来移民美国,并嫁给了学物理的丈夫,现在住在加州。关惠群因为从小就有流浪街头、无家可归的经历,特别同情那些无家可归者。从24年前开始,她便每天两次送食物给无家可归者,这些人大多是有精神疾患的退伍军人、离家出走的青少年以及吸毒者。除了送食物外,关惠群还从各方面关心这些无家可归者,将别人捐赠的衣服、毯子、帐篷送给他们。关惠群的善行经媒体报道后,得到社会关注,州长夫人也曾跟她一起给流浪者送饭。关惠群说她的目的很简单,向生活在她家周围地区的无家可归者展示爱与人性的关怀,她只是在回报社会。 总统公民勋章是仅次于总统自由勋章的第二高政府荣誉奖,创立于1969年,目的是表彰为国为民做出模范贡献的公民。以前基本上是由参议员提名本州候选人,今年首次改由民众公开推荐,约有6000多人获得推荐,最后包括关惠群在内的13人脱颖而出。 总统公民勋章以美国总统印章为图案,叶子的花环包围着镀金的老鹰,绶带为深篮色、淡蓝色与白色条纹丝带。 今年公民勋章得主的事迹内容丰富,他们当中有帮助穷人和聋哑儿童的,也有帮助年轻怀孕妇女的。穆尼奥斯是哥伦比亚移民,住在纽约皇后区,90年代初成为美国公民。在过去的6年中,他几乎每天晚上自制食品提供给130多名无家可归的人。他是一名学校校车司机,收入并不多,每天拿出自己以及其他人捐赠的钱,做出可供约130人食用的晚餐,晚餐所需约为22磅大米、20磅通心粉、60磅鸡肉、150杯咖啡与160份面包。他说他的母亲告诉他"如果你与别人分享,你可以坦然面对你的上帝。" 苏珊的丈夫在911恐怖袭击中丧生,当时他们的第三个孩子还没有出生。此后苏珊得到了各方的帮助,使她度过了许多难关。苏珊在2003年成立了一个非营利组织,目的是帮助阿富汗丧夫的妇女,迄今该组织已经帮助了几百名这样的阿富汗妇女,资助的款项超过 60万美元。有人问她为何要帮助阿富汗人,苏珊说: "这里有很多人帮助我们,但有谁在帮助阿富汗的丧夫妇女?所以我要为她们做一些事情。" 二战老兵韦斯住在明尼阿波利斯,他从30年前开始,向埋葬在斯内灵堡国家公墓的军人墓碑行军礼,以表达对阵亡军人的敬意,至今他已向56400座军人墓致过敬。 奥巴马在颁奖典礼中表示,这些得奖者的善举是美国故事的一部分,能够激励更多的美国人打开心扉帮助有需要的人与社区。 相关博文: 助人为乐奉献时间做义工 助人为乐奉献时间做义工 (续)

百名非洲青年精英做客白宫

这几天国务院好像在过非洲节。来自非洲近50个国家的上百名青年精英齐聚华盛顿,参加由奥巴马总统倡导的非洲青年领袖论坛(The President's Forum with Young African Leaders)。他们除了在白宫参加奥巴马总统主持的现场会 外,也到国务院做客。与此同时,美国和非洲撒哈拉沙漠以南地区贸易与经济合作论坛年会,即通常所说的《非洲增长与机会法》论坛(AGOA Forum)8月2日也在华盛顿召开,35个非洲国家官员以及一些非洲贸易组织的代表出席了论坛。国务卿克林顿、两位副国务卿朱迪思•麦克黑尔(Judith McHale)、玛丽亚•奥特罗(Maria Otero)以及助理国务卿约翰尼•卡森(Johnnie Carson)、副助理国务卿威廉•菲茨杰拉德(William Fitzgerald)、布鲁斯•沃顿(Bruce Wharton)分别参加了论坛的各项活动。一个地区性论坛有这么多国务院重要官员参加,似乎不多见。美国贸易代表罗恩•柯克(Ron Kirk)说:"本周是美国与非洲之间不平凡的一周。" 美国与非洲的关系一直十分紧密。今年是《非洲增长与机会法》签署10周年。美国贸易代表柯克表示,最近10年美国与非洲之间的双向贸易增加了一倍以上,非洲向美国的出口额也增加了一倍,2009年几乎达到470 亿美元。自2001年以来, 美国向撒哈拉沙漠以南非洲地区提供的援助已经超过30亿美元。国务卿克林顿表示,美国既是非洲的朋友又是合作伙伴。她强调美国谋求以地方为重心的发展计划并致力促进非洲大陆逐步实现市场自由化。 撒哈拉沙漠以南非洲地区过去称为黑非洲,经济、社会与文化发展程度落后于北非,但目前的发展十分迅速。今年有17个国家将庆祝独立50周年。最近二十年该地区的民主已迈出重大步伐,南非、博茨瓦纳、纳米比亚、毛里求斯和加纳等国均已举行民主选举,显示出非洲人对民主制度的追求和对民主价值观的重视。当然挑战仍然不断,周期性冲突已导致数百万人死亡,该地区人口占世界总人口的12%,但其国内生产总值只占全球国内生产总值的2%。 在白宫举行的非洲青年领袖论坛上,奥巴马在发表简短的演讲时,一上来就拿加纳足球队在世界杯上打败美国队开玩笑,使整个会场气氛变得轻松活跃。在与非洲青年精英交谈时,奥巴马指出非洲是全球最年轻的大陆,超过半数人口在三十岁以下,所以美国希望非洲的年轻一代能够与美国的年轻一代直接交流,探讨非洲的未来前途,并促进寻找解决地区挑战的新途径。奥巴马还回答了与会代表提出的有关腐败政治、个人成长机会、经济发展等问题。他指出年轻人是推动非洲发展的重要力量,肩负着改变非洲的重大责任。 奥巴马去年访问加纳时表示,美国将利用教育、贸易、技术等各种方法帮助非洲更全面地融入全球经济。目前在华盛顿召开的两个与非洲有关的论坛,将有助于美国政府更好地评估如何支持未来非洲的发展。不过,正如奥巴马所说的,非洲的未来取决于非洲人。 美国参考相关文章: 奥巴马总统8月3日至5日主持召开非洲青年领袖大会 克林顿国务卿在第九届非洲增长论坛上发表讲话 《非洲增长与机会法》2010年论坛以推进贸易为开端 《非洲增长与机会法》论坛将突出"面对变化中世界的新战略"

勤学古代汉语的知名小模特

家住纽约法拉盛的女孩法提玛•普塔切克(Fatima Ptacek)今年只有9岁,但她已经是知名度很高的广告模特,深受广告商及观众喜爱。她至今已在50多个电视广告中担任模特,这些电视广告包括麦当劳、拉夫•劳伦(Ralph Lauren)、盖普(Gap)等知名品牌。普塔切克也出现在许多全国性杂志,包括《新闻周刊》(Newsweek)的封面上。她还在The Miracle of Spanish Harlem、The Rebound、Everybody's Fine、Sweet Flame、Speed Grieving、One Last Beat六部电影中出演儿童角色。据《纽约邮报》估计,普塔切克每年的收入超过25万美元。不过,因为她年纪还小,目前由她的父母替她理财,所以小普塔切克自己并不知道自己到底赚了多少钱。 普塔切克的母亲是厄瓜多尔人,父亲的祖上有挪威、捷克、爱尔兰和哥伦比亚血统,所以她是一个地地道道的混血儿。也许她身上有多民族基因的关系,所以从小就显得十分聪敏早熟。她的父亲是退休警官,母亲是会计,普塔切克从小就由父母送到一所专门为天才儿童开设的学校读书,她的才华在这所学校里得到开发。她学体操、跳舞、马术、弹琴、国际象棋,能讲流利的西班牙语。目前是四年级学生的普塔切克,已经达到十年级的阅读水平。课余时她喜欢骑马,参加慈善义工活动以及旅游,她还利用课余时间到冰岛和巴黎拍摄系列广告。 普塔切克对中文特别有兴趣,她的时间很紧,每天六点起床,晚上十点睡觉,许多时候作业都是在车上完成的,但她还是央求父母让她学中文。目前普塔切克每周花五个小时学中文,不但学现代汉语,并且还学古文。她平时所穿的服装上也带有诸如象形文字、刺绣之类的中式元素。 去年大受欢迎的儿童电视节目"芝麻街"(Sesame Street)庆祝开播40周年的时候,普塔切克与奥巴马夫人米歇尔同时在"芝麻街"中客串演出,与其他小朋友们一起种蔬菜,普塔切克种的是番茄,米歇尔则告诉小朋友蔬菜的生长需要肥料、阳光与水等。 和大多数美国女孩一样,普塔切克也有自己的偶像。普塔切克称她的偶像是总统奥巴马,并希望长大后自己的男友也能像奥巴马一样帅气。  对于自己的未来,普塔切克的理想是进入常春藤大学读书,她在回答《纽约邮报》记者的问题时说:"我父亲告诉我可以上哈佛、耶鲁或哥伦比亚。奥巴马曾在哈佛学法律,我真的很喜欢他,我也想成为一个律师。我曾经想将来参加奥林匹克,但要知道那只是人生中的一个插曲而已。我最希望的是站在法庭上为我的当事人辩护,说'我的当事人是清白的',"读到普塔切克的这段话,我实在很难想象她只是个九岁的孩子。而她在回答哥伦比亚广播公司记者的提问时,更表示她最大的梦想就是将来能参加总统大选,成为美国历史上第一位女总统。

在美华人甘做“农夫”

移居美国以后,搬迁过不少地方,随着时间的增加,认识的朋友也越来越多。有意思的是,在我认识的中国朋友中,有不少人不但在自家的院子里种花种草,还发扬中华民族勤奋刻苦的作风,在自家院子里种菜、种水果甚至种庄稼。春夏秋冬四季,除了冬季外,其他季节都有收获。黄瓜、丝瓜、冬瓜、茄子、韭菜、番茄、葡萄、草莓、杏子、柿子是最常见的种植品种。 喜欢把自家院子开垦出一片"农家地"的,据我观察,大致有两种人:一是到美国探望子女的老人,另外则是六十年代以前出生的留学生。我的邻居王太太原来是北京一所大学的系总支书记,离休后到美国与子女同住,她原是农家出身,深谙农艺之道,在女儿家闲得无事,便在前后院种上各种蔬菜水果,每天清早起来的第一件事就是浇水。我上班的时候,经常看见她在院子里忙。这些天,她种的黄瓜长得十分喜人、韭菜也一个劲地往上窜。与王太太聊起来,她对院子里种的蔬菜水果如数家珍,使我这个五谷不分的人学到不少农田知识。王太太告诉我,我们地区的中文学校每到周末上课的时候,许多到美国探亲的老人们就会聚在一起,互相交流各自的种植之道,十分热闹。有时还走门串户,交换不同的蔬菜品种。她觉得在自家的院子里种菜种水果不但有益健康,而且很有满足感,看着丰硕的果实,心情十分愉快。现在她家吃的蔬菜,基本上都是自己家里种的,又新鲜又没有农药污染。而类似这种没有农药污染的有机蔬菜,在超级市场或专卖食品店里卖得很贵,价格几乎是一般食品的两倍。 除了老人外,在美国的留学生中,老三届的那一批有许多人当年曾经上山下乡,颇有种植蔬菜水果经验。他们到海外"洋插队",一旦工作稳定,有房有车后,对着自家一大片的后院,忍不住技痒难熬,除了修花剪草外,便是开垦出空地种蔬菜,重温当年插队落户时的旧梦。在我认识的留学生中,70年代后出生的,几乎没有人在自己家院子里种蔬菜的,我想他们首先是不懂农艺,其次也没有这个感情。 其实,美国人中也有不少人喜欢自己种植蔬菜水果,每到春季的时候,许多商店就会出售各种蔬菜水果种子供家庭种植。也有一些社区为了满足没有独立院落的住家,尤其是那些高层住户的需要,特别开辟出一片种植区,划出大小不同的面积,从十几个平方米到几十个平方米不等,出租给社区居民,让那些喜欢农艺园艺的居民有大展拳脚的地方。社区负责提供灌溉设备及各种农具,居民则各显神通,种上自己喜爱的花草水果蔬菜。我参观过的两个种植园,一个在专供老年人居住的社区,一个在离我们家不远的公寓出租区,那里种的东西,可以用琳琅满目来形容。 去年奥巴马夫人米歇尔将白宫的一角开辟成"菜园",一时成为传媒报道的热点。美国有不少环保人士一直热心推动自家菜园运动,他们认为家庭种菜有利健康也有利环保,是非常有意义的事情。第一家庭顺应潮流,在白宫花园种菜,将收获的菜果提供给白宫厨房使用,得到环保组织的赞扬。早在二战期间,当时的总统富兰克林•罗斯福夫人就曾发起"自家种菜运动"。在这一运动的号召下,全美家庭菜园雨后春笋般出现,帮助民众度过战争难关,成为一段历史佳话。 就在我写作此文时,一位同事拿来他家刚收获的珍珠西红柿给大家尝鲜,味道确实比超级市场买的好,我想这不是我的心理在起作用吧。

在美华人系列(5):情系哈佛的女作家张凤

十几年前我到哈佛访学,有一天在燕京图书馆查资料,遇到需要帮忙的地方,就问边上一位女士,由此交谈起来。当她知道我来自中国大陆时,告诉我隔几天在赵如兰教授家有个文化聚会,来自中港台的学者学生聚在一起探讨文化思想话题,问我有无兴趣。我当然很愿意参加,只是当时没有车,不知如何去。这位女士很热心,说是可以安排车辆带我去赵府。此后,我便成了"剑桥新语"聚会的常客,而引我结识剑桥新语的联络人,便是张凤女士。 张凤是活跃于北美的华裔女作家,她在哈佛燕京图书馆工作二十多年,致力于弘扬推广中华文化,得益于大波士顿地区得天独厚的人文环境,与杜维明、张光直、赵如兰、余英时、叶嘉莹、夏志清、李欧梵、孙康宜、王德威等著名华人学者常相往来,亦师亦友。她是哈佛中国文化工作坊的负责人,也是北美华文作协纽英伦分会理事长,她以哈佛为基地,主持、组织、参与了上百场有关中国文化的讨论会。这十多年她一口气写了六本有关哈佛的书:《哈佛心影录》、《哈佛哈佛》、《哈佛采微》、《哈佛缘》、《一头栽进哈佛》等。这些书在台湾、大陆出版后,深受欢迎,有的还成为畅销书,被誉为华文作家书写哈佛第一人。陕西人民出版社《域外著名华文女作家散文选集》、大象出版社《世界(纪)华人学者散文大系》都收入她的书和散文。 张凤生于台北近郊淡水,长于台北,祖籍浙江平湖。从小学到中学,一路学业优秀,初中上的是名校北一女中分部,因为成绩好,便保送直升高中部。由于喜欢文学历史,考入台湾师范大学历史系,在校时是模范生,获学士学位。七十年代中,在出国潮的带动下来到美国,在密执安州立大学读研究生,获历史学硕士学位。八十年代初搬到波士顿,夫君黄绍光博士担任哈佛核磁共振实验室主任,她到哈佛燕京图书馆工作,至今已有二十多年。 张凤学历史出身,在图书馆工作,平时交的朋友又是研究中国思想文化的大家,所以她对北美汉学的传承、流派、人物、特点了解十分透彻,她所写的书及文章,对两岸三地研究海外汉学发展有很大的帮助。她写的戈鲲化、张爱玲在哈佛的文章,弥补了有关研究的史料不足。原北大主管人文教学的副校长、历史系主任何芳川生前十分重视张凤所做的工作,他的学生侯颖丽到哈佛留学后,找到张凤告诉她这件事,张凤才知道还有这样一位知音。 这些年,大陆、台湾、香港的传媒如联合报、自由、中国时报、侨报、世界日报、星岛日报、大公报、参考消息、文汇报、读书、新华文摘、文史哲、明报月刊、亚洲周刊、传记文学、联合文学、汉学研究通讯等纷纷报道张凤的写作经历,称赞她具有"历史家天生的使命感,以独特的经验,撷取题材和第一手资料,引领潮流又十分出众。""文笔深情绵邈﹐显示出文学与历史的双重魅力,可诵可赞,...为历史补白。" "北美第一部华人'学术因缘',为文化中国招魂。""作品成功之处在于给人以历史感、文化感、民族性。" 这些年张凤多次往返台湾、大陆、香港,在中国社科院、北大、复旦、清华、北师大、华师大、南大、浙大、台大、中山、台湾师大、政大、新竹清华,台湾交大、东海、辅仁、暨南、岭南、浸会、香港中文大学以及作协等演讲,介绍北美汉学,尤其是汉学重镇哈佛的人与事,很受听众欢迎。她自己也开博,她的博客今夏获台湾资策会第三届文学艺术类部落客(博客)百杰奖。 张凤有一个美满的家庭,夫唱妇随在哈佛多年,一女二男也已长大成人,女儿纽约大学商学院毕业后留在纽约工作,大儿子在哥伦比亚大学读研究生,只有小儿子在身边,在波士顿学院学习。张凤不仅推广中华文化,也言传身教,她的三个子女都是在美国出生的所谓ABC,言行举止完全美国化,但待人接物还是十分"中化"。张凤的母亲已经九十岁,体弱多病十二年,常常需要人照看,这个责任自然就落在张凤身上。看到母亲照顾外婆十分辛苦,几个孩子都表示要为母亲分忧。张凤欣慰地说,这几个孩子在我们的教育下,他们还保留着中国文化的优良传统。 作家林徽音曾提到过:"我们的作品会不会长存下去,就看它们会不会在那些我们从来不认识的人--我们作品的读者,散在各时、各处互不认识的孤单的人--的心里。" 有评论说张凤的文字"全以书写内涵受到两岸各地学界或知识界认识和完全不认识之人的重视。"对于一个以写作为己任的作家来说,我想这应该是最令人欣慰的了。 相关博文: 在美华人系列(1): 周谦教授的”谦”与”不谦” 在美华人系列(2): 喜欢宜居城市的MIT教授张永和 在美华人系列(3):耶鲁出身的名厨蔡明昊 在美华人系列(4):服装设计师吴季刚

美国百岁寿星知多少?

长命百岁是对老人的美好祝福,中国过去有年过七十古来稀的说法,现在八十岁以上的老人到处可见。在美国,八旬老人自己开车乃是家常便饭的事,不过,人们印象中百岁老人仍然是比较少见的,所以他们的举动有时也会成为媒体新闻。前些时伊利诺斯州芝加哥附近的格蕾丝老人将百万遗产捐给当地大学的报道便是一例。其实,百岁老人目前是美国发展最快的群体之一。根据人口普查局的统计。2008年有八万四千多名百岁老人,预计这个数目到2040年将达到五十八万。 八万四千多名世纪老人可不是一个小数目。所以,目前对百岁老人各方面的研究都很多,尤其重视他们的健康、经济状况以及独立生活能力的研究。而研究结果很是出乎一般人的预料。 作为一个群体,八十岁年龄段的老人通常经历身心各方面机能衰退的过程,受到诸如老年痴呆症、心血管疾病或糖尿病等慢性疾病的折磨,很多人活不到百岁,但百岁老人的健康状况就相对稳定,百岁老人中九成以上的人,当他们踏入九十岁时,身体和精神都很健康。他们中约15%的人自己住,35%的人与家人住,其他50%的人住在养老院(nursing home)。波士顿大学副教授、新英格兰地区百岁老人研究项目主任托马斯说:"百岁老人告诉人们,越老,证明过去越健康。" 艾奥瓦州立大学与佐治亚大学研究人员的研究发现,尽管67%的老人收入低于贫困线、44%的老人没有储蓄、37%的老人没有钱买奢侈品,但出人意料的是,绝大部分的百岁老人并不抱怨收入不足。95%的百岁老人表示,他们有足够的钱来满足日常所需,而76%的人则表示除了满足日常需要外,还有余钱可用。总体上来说,96%的百岁老人认为自己比同一年龄段的其他人活得好。研究人员由此得出结论:这些耄耋之年的老人心态十分健康,他们认为自己生活得比同龄人好,虽然有时实际情况可能正好相反。 专家们仍然在探究百岁老人自我感觉这么好的原因。一个原因也许是他们活得这么长使他们有理由相信自己比别人好;另外一个原因是有些百岁老人出于某种原因自我选择低收入,目的当然是最大限度减少交税或有资格享受医疗补助计划。 发表在《老人学》杂志上的最新研究报告显示,适应能力很强是百岁老人的普遍特点。百岁老人经历了上世纪的社会大动荡:两次世界大战、旧金山大地震、二十年代末三十年代初的大萧条等。很多百岁老人年轻时告别家人朋友从欧洲移民到美国,还有一些人是纳粹大屠杀的幸存者。他们中有很多寡妇,肩负单独抚养子女的责任。但他们没有被重重困难压倒,这些百岁老人具有较为积极的生活态度,乐观是他们共同拥有的精神特质。 《活到100岁》(Living to 100: Lessons in Living to Your Maximum Potential at Any Age)一书的作者在访问两百多位百岁老人以及大量调查研究的基础上,总结了活到百岁的几个基本因素: 一、人生态度。百岁老人往往是一个乐观的群体,他们能够处理好生活压力,他们善于利用新的机遇。 二.遗传因素。二战后出生的人大多数人能活到85岁,但要想活到百岁,遗传因素就比较重要。不过,养成良好的卫生习惯以及及早预防疾病,可以弥补基因不足。 三.运动。 30岁以后,人体每年失去约三分之一磅的肌肉。通过锻炼,特别是俯卧撑、举重等,可以恢复肌肉,同时降低患心脏病的风险,提高身体素质。 四.接受新的挑战,保持头脑清醒。对于老人来说,脑力锻炼比体力锻炼更加重要,有许多方法可以帮助大脑不退化,比如学习一门新的语言、学习演奏乐器、写自传、下棋、打牌、加入义工团体等。 五.注意控制热量摄入。对于大多数人来说,只是削减不必要的热量,尤其是碳水化合物,就可以减肥,从而减少中风和心脏病发作的危险。 六.摆脱压力以及不吸烟。压力以及吸烟不利长寿,并且诱发很多疾病。摆脱压力除了要有积极乐观精神外,冥想、瑜伽、运动等都可以有效减轻压力。 相关博文: 百岁老妇与百万遗产