xiao

1393 POSTS 0 COMMENTS
博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

美国图书出版业概览(中):自我管理功能健全

俗话说家有家法,行有行规。美国的图书出版行业,虽然政府"不管",但行业自己有自己的组织,并且运作良好。著名的有两个,一个是出版者的联合组织,称为美国出版商协会(Association of American Publishers),另外一个是书店的联合组织,称为美国书商协会(American Booksellers Association)。 美国出版商协会的宗旨是处理出版商普遍关心的问题:如知识产权、新技术和电子化进展对出版业的影响、出版、阅读自由以及检查和诽谤等问题。该协会成员虽然只有260多个,与数万家出版社相比几乎微不足道,但其成员几乎包括了美国最主要的出版集团,可以说是出版行业的精英组织。该协会设有五种不同奖项,颁发给国内外的出版业者,以促进出版业的繁荣。今年4月该协会将杰里·拉伯国际出版自由奖(Jeri Laber International Freedom to Publish Award)授予了设在香港的新世纪出版社,以表彰该出版社在追求出版自由方面的努力。 美国书商协会与美国出版商协会正好相反,这是一家以独立书店经营者为主的组织,大型书店并非其成员,可以说是草根组织。美国书商协会成立于1900年,成立初期美国的书店大多是独立经营的,很少连锁店,但随着大型连锁书店如Barnes & Noble、Borders以及网上书店巨头亚马逊(Amazon.com)的出现,小书店受到连锁书店的压力,个体书店的经营环境发生了很大变化。最近二十年,美国书商协会成员数连年下降,从90年代最高峰时的五千多下降到不足两千。对此,美国书商协会认为,几家大型连锁书店有控制图书市场的倾向,而这种情况是不利于言论自由的,因为从某种意义上说,连锁书店可以决定书籍的命运,影响出版商的行为,从而间接影响作者。所以,美国书商协会目前将联合独立书商维护言论自由作为协会宗旨之一。事实上,美国的许多独立书店一直兼具书店与出版商双重功能,他们常常扮演拾遗补缺的角色,出版各种印刷量不大,盈利微薄甚至亏本但有价值的书籍,满足不同层次读者的需要。 根据美国出版商协会的划分,美国的图书市场大致分为普通类(general trade paperbacks)、通俗类(mass market paperbacks)、中小学教材类(elementary and secondary instructional materials)、高等教育类(higher education publishing)、专业类(Professional...

我看美国图书出版业(上):政府无为而治

我与许多同龄人一样,是一个爱书的人,不但爱读书,也爱买书。少年时经历了文化大革命,那时新华书店的货架上空空如也,只有马恩列斯毛的著作。以后有<<新编十万个为什么>>出版,我就央求母亲一本一本买回家,从此开始了买书藏书的经历。记得有一年在同学家看到内部出版的范文澜写的<<中国通史简编>>四卷本,爱不释手,想方设法省下每个月的零用钱,用了一年多的时间,才将这套书搞到手,那时我不过是个中学生。以后,随着年龄的增加与文革后文化出版事业的复兴,逛书店、淘旧书成了人生的一大乐趣。来到美国后,发现美国出版业十分兴旺,图书品种、出版数量、版面设计装帧比大陆更上一层楼,乐得我好像老鼠跌进了米窖,遂想起一位老前辈所说的比喻,他说中西书籍就好像两道大菜:中菜与西菜,如果有幸两道大餐通吃,人生何憾。 美国的图书种类繁多,图书的出版发行销售体制与中国有很大的差别。从管理体制上看,美国不但没有全国统一的政府出版管理机构,也没有地方管理机构,可以说,图书出版完全处于"放任自流"状态。只有出版社的编辑老总才掌握图书的生杀大权,政府官员是无权审查图书内容的。因此之故,美国的出版社多如牛毛,按2008年的统计,全美约有6万3千家出版机构,其中除了每年出书100种以上的大型出版社150家左右、每年出书50至100种的中型出版社1000家以外,都是小型出版社或者个人出版社。在美国登记成立出版社与成立其它私人公司一样,手续十分简单,一般在所在州、郡或市登记后,交数十美元即可。我认识一些中国来美的文化人,就是此类出版社的"老总",实际上是光杆司令一个。不过,正是这种宽松的环境,造就了美国出版业的大繁荣。 出版物如果涉及国家安全或带有诽谤性内容,或有版权争议,则按法律途径解决。任何出版物如欲申明版权,须向设在国会图书馆内的美国版权办公室 (United States Copyright Office) 申请,同时,根据1870年通过的版权法律,任何出版物出版后,都必须向美国版权办公室提供两个备份。正是根据这个法律,国会图书馆才成为全球藏书量最大的图书馆。美国版权办公室则对出版物给以注册,遇有争议,以国会图书馆的注册版本为准。 在知识产权得到法律严格保护与政府不干预出版的良好环境下,美国的出版业发展迅速,根据美国出版商协会(Association of American Publishers, AAP)的统计,2008年的图书销售额为243亿美元,2009年虽然比前一年下跌1.8%,但也达到239亿美元,平均每人年度购买图书80美元。 美国版权办公室网址:http://www.copyright.gov/

通用汽车起死回生 发售新股留下悬念

通用汽车公司8月18日宣布将向公众发售新股(IPO),消息一出,震动各界。不但华尔街为之欢欣鼓舞,连美国政府也暗暗高兴,尽管政府官员和通用高层已否认IPO计划与国会中期选举有关,不过通用能够起死回生,从破产保护的境地中缓过劲来,对声望正在下降的奥巴马总统来说,当然是值得庆贺的事。同时,对于正在逐步恢复元气的美国经济以及美国人来说,也是一个标志性事件,表明美国政府采取的刺激经济复苏政策已经初见成效。 一年之前,通用汽车在销售量大跌、亏损不断、资金难以为继的情况下,不得不宣布申请破产保护,股票被从纽约证券交易所摘牌。当时,公司首席执行官瓦格纳(Rick Wagoner)为了寻求政府救助,在国会遭议员痛批,电视中他与其他几位底特律汽车业巨头卑躬屈膝的镜头还历历在目。想不到仅仅13个月的时间,通用汽车就完成了180度的大转身,由巨额亏损转为大幅盈利,并向美国证券监管机构申请IPO,再度上市。 通用汽车的发展史,可以说是美国汽车工业从巅峰走向衰落,再从衰落走向重生的缩影。在此次金融危机爆发之前,以通用和福特为代表的美国汽车业大力推销体积大、耗油量大而利润高的越野车(SUV),对节省汽油的小型车重视不够,对开发新型能源汽车兴趣不大。通用每销售一辆越野车,可以获利一万至一万五千美元。但从2007年6月开始,全球原油价格大幅攀升,一年中油价从60多美元一桶快速升至145美元,高涨的油价使以销售越野车以及小卡车(pickup truck)为主的通用遭受重创,2008年通用销售量比2007年急速下降22.9%,2009年比2008年再降30.1%。2007年通用卖出的汽车总量超过380万辆,2009年只有200万辆。其中,越野车的销售量大跌三成。2008年5月,通用不得不放弃耗资20亿美元的新型越野车计划。由于销售量大减,2008年前六个月通用就亏损了188亿。 除了油价的高涨使通用受到沉重打击外,房地产泡沫破裂以及随之而来的金融风暴和经济危机对通用来说更是雪上加霜,到了2009年中,通用不得不宣布申请破产保护,奥巴马政府则顶着舆论的批评,花费500多亿纳税人的钱救助通用,此举使美国政府成为目前通用最大的股东。 经过此番油价大升、经济衰退的双重打击,通用痛定思痛,大刀阔斧改革管理层,重整汽车业务:关闭了12个汽车制造厂;与汽车工会达成协议,减轻公司财务负担;并将庞蒂拉克(Pontiac)、萨博 (Saab)、悍马 (Hummer) 和土星(Saturn)等旗下品牌卖掉;集中资源开发以节省能源为目的的油电混合型汽车以及电动汽车。通用新推出了六款油电混合型越野车以及小卡车,使通用在大型车的节能技术方面领先同行,新车也受到顾客的欢迎。通用同时计划在巴西与中国推出20款新型汽车。通过此番整顿,加上美国政府的刺激政策,通用扭亏为盈,今年上半年的利润达到22亿美元。 通用新的IPO计划虽然没有披露将发行多少新股以及每股的股价,但标志着这家美国制造业历史上的大哥大已经开始踏上新的征途。不过,由于发行股数与股价没有定,留下悬念,引起投资者的好奇与猜测,资本市场关于通用IPO的评论铺天盖地。通用的IPO招股书长达700页,约37万字,难怪《金融时报》的社评将其与托尔斯泰的名著《战争与和平》相提并论,说该文件不仅字数、连情节和人物都足以同《战争与和平》相媲美。

美国社会保障体系面面观(下):保护弱势群体

中国的儒家传统中有"仁政"之说,孟子的名言"老吾老以及人之老;幼吾幼以及人之幼"表达的思想,用现在的话说便是保护弱势群体。孟子的理想无远弗届,美国的社会保障系统体现的正是保护弱势群体的原则。除了失业保障外,社保系统主要包括五大部分:退休保障、残疾人保障、老人及残疾人医疗保障、贫困保障以及丧偶者保障。2008年有将近5100万人受益于社保福利,金额高达6153亿美元。 1935年通过社会保障法时,主要目的是保护失业者,此后随着社会变化与经济发展,在数十年的岁月中,国会多次补充立法,社保体系才发展到如今的规模,并且重点转移到保护老年、残疾人以及贫困阶层方面。 对于退休的人来说,由于退休后失去工资收入,加上物价指数不断升高,所以晚年生活是否安稳成为人生规划中很重要的一部分。同时,人类平均寿命越来越长,退休后的岁月相对来说也延长,所以退休后的财务安排就显得十分重要。美国人退休后的收入主要有三个来源:社保退休金、雇主退休金以及个人退休存款。对于有工作的人来说,社保退休金是联邦政府发放的,所有员工根据规定都可领取,但雇主退休金则不是每一个员工都可以享受的,目前的情形是大部分雇主不提供退休金,只有少数私人企业以及政府机构才提供雇主退休金。而个人退休存款从严格意义上来说,并不能算退休后的收入,因为这部分钱是存款,越用越少,不如退休金,乃是固定领取,源源不断的。因此,对于大多数人来说,社保退休金才是最重要的退休后收入来源。正因为这个缘故,华府智库"新美国基金"(New America Foundation)的研究人员史蒂文·黑尔(Steven Hill)才在他的研究报告"美国人的退休保障"(Secure Retirement for All Americans)中建议将社保退休金额提高一倍。 社保退休金由社会保障署统一发放,退休后可以拿到多少退休金的计算方法比较复杂,主要根据工资多少、工作时间长短、何时退休等不同因素综合计算(参见此前的博文美国人何时退休?)。每年下半年社保署会向纳税人寄出一份通知,该通知会告诉纳税人退休后每月可以领取的退休金数额。随着纳税人收入的增加或减少,每年估计的数额都不一样,退后前最后一年的估计数,才是真正的数额。 据统计,今后20年将有8000万婴儿潮一代退休,平均每天有超过一万人退出工作舞台,这将是美国历史上最大规模的退休浪潮,将极大改变美国社会的面貌,不仅对房地产市场、股市、债市造成冲击,对美国政府的税收及支出也有很大影响。最直接的便是社会保障退休金的支出将大幅度增长,社保基金面临巨大压力。如果按照黑尔的设想,将社保退休金提高一倍的话,社保基金恐怕难以独立支撑。 社会保障体系保护的另一个重要群体是残疾人。1954年艾森豪威尔总统签署法令,将残疾人纳入社会保障体系,从此,残疾人保障成为社会保障系统内仅次于老人退休保障的重要部分。根据社保署的最新资料,2009年约有890万人享受残疾人福利,领取的残疾金平均每月1064美元,每月总计91亿,每年约一千亿。享受残疾人福利者的平均年龄是53岁,其中53%是男性。 残疾人福利并不是每个有残疾的人都可以享受的。根据社保署的规定,能够享受残疾人福利的,是因为残疾而不能从事原有工作或相同工作一年以上者。认定是否因残疾而不能继续原来工作的,由社保署指定的医生作出判断。由于这样的判断有时难度较大,所以常常引起争议。因此,美国有许多律师及机构帮人代理申请残疾人福利。残疾人福利金的领取者中,约有三分之一的人是因为精神不正常导致不能正常工作。领取残疾人福利金者必须工作过,从来没工作过的人不能领取残疾人福利金。 社会保障体系的另外一个重要内容是医疗照顾计划,有关这方面的内容,可以参见此前的博文《美国医疗保险制度之一:医疗照顾(上)》、《美国医疗保险制度之二:医疗照顾(中)》、《 美国医疗保险制度之三:医疗照顾(下)》。此外,社保系统还对低收入者有各种各样的照顾措施,包括发放生活补助费、粮食券、免费医疗照顾、冷暖气补贴、住房补贴等。读者可以参见此前的博文美国老人安享晚年之二:华裔老人衣食无忧。

美国社会保障体系面面观(中):失业救济金

1935年通过社会保障法时,主要目的是为了解决失业者的生活保障问题,让在职者安心。此后,社会保障的范围逐步扩大,目前,社会保障的内容除了失业保障外、主要分为五类:退休保障(Retirement Insurance Program)、残疾人保障(Social Security Disability Insurance Program)、老人及残疾人医疗保障(Medicare)、贫困保障(Supplemental Security Income)以及丧偶者保障(Survivors Insurance Program)。具体负责社会保障事务的机构是联邦社会保障署(Social Security Administration, SSA),这是一个直属总统管辖的机构。不过,有关失业保障事宜,并不归社会保障署管理。 失业保障最初是由威斯康辛州在1933年推出的,1935年社会保障法通过后,成为全国法律,目前由联邦政府与各州政府合作实施。雇主根据法律规定,必须向联邦以及州政府缴纳在职职工失业保障金。而在职者一旦失业,可以根据规定,向所在州政府申请失业救济金。不过,主动辞职以及因过失被开除者则没有资格领取失业救济金。这里需要特别指出的是,失业保障虽然是1935年实施社会保障法时的主要内容,但由于此后失业保障的具体实施改由各州负责,联邦社会保障署并不负责失业保障事宜,所以一般人谈及社会保障体制时,也就不将失业保障视为社会保障的一部分。 按规定,失业救济金领取时间最长不超过26个星期,也就是半年。一般情况下,绝大部分失业者在26周内是可以重新找到工作的。但在经济衰退期间,由于失业率升高,找工作较难,许多失业者没有办法在26周内找到工作。在这种情况下,国会可以通过法案将领取失业救济金的时间延长。2006年开始的金融风暴导致经济危机后,国会已经多次延长了领取失业救济金的期限(不同州之间稍有差异)。以纽约州为例,领取失业救济金的时间,最长已达99周,将近两年,这在美国历史上是史无前例的。 根据华盛顿邮报3月9日的报道,目前全美有1140万失业者领取失业救济金,其中半数以上的人领取失业救济金的时间超过半年,每月政府支付的金额约为100亿。平均每人每月领取877美元。据全国工作法律中心(the National Employment Law Center)的统计,失业救济金约为本人工资的36%(计算失业救济金的方法比较复杂,这里只取平均数)。 由于失业救济金是向所在州领取的,根据每个州的不同规定,领取失业救济金的上限也就大不一样。大部分州的上限在每周300-500美元之间。据2009年6月各州统计,全美失业救济金上限最高的是马萨诸塞州,每周942美元;其次是罗德岛,每周660美元;全美最低的是密西西比,每周230美元。我所居住的大华府地区的弗吉尼亚每周378美元;华盛顿特区每周359美元,邻州马里兰每周380美元,在全美属于中等水平。一个年收入超过10万美元的人,如果在马萨诸塞州工作,每个月领取的失业救济金几乎达到4000美元,但如果在密西西比州工作,每月的失业救济金不到1000美元,这中间的差距着实不小。

美国社会保障体系面面观(上)

8月14日这一天对于绝大多数美国人来说,肯定不是一个特别的日子,不像独立日、感恩节、圣诞节、元旦甚至其它联邦休假日那样有名,很多人根本不知道这一天对他们来说意味着什么。但事实上,对于绝大多数美国人来说,这一天与他们的生活又有着实实在在的重大关系。75年前的这一天,罗斯福总统签署社会保障法(the Social Security Act),从此,全美社会福利保障体系才开始建立。这一体系的建立与逐步完善,对美国经济社会所起的巨大作用以及对美国人日常生活所产生的深远影响,远远超出当初提案者的估计。 75年前的1935年,美国刚刚从大萧条的噩梦中苏醒过来,整个社会经济还十分疲软乏力。大萧条将1700万人投入失业大军队伍,失业率高达百分之二十。由于当时没有失业保障制度,失业者及其家属面临十分严峻的困境,他们只能靠州、市政府及私人慈善机构的帮助度日,但州、市政府及私人慈善机构的资源有限,对于庞大的失业大军来说,这部分资源无异杯水车薪。 大萧条造成的高失业率以及由此引发的一系列社会问题,是联邦政府及美国社会过去从来没有遇见过的。罗斯福在1933年当选总统后,大刀阔斧实行“百日新政”,稳定了经济。但他同时体会到建立社会保障制度的迫切性。他的名言是,如果不能照顾老人和病人,不能为中年人提供工作,不能将年轻人吸收到工业生产中,听任无保障的阴影笼罩每个家庭,这个政府就不能存在,或不应该存在。 在罗斯福的大力推动下,社会保障法提案终于在国会通过。罗斯福在1935年8月14日签署社会保障法时说:“过去百年文明社会的发展伴随着惊人的工业变革,使人们变得没有安全感:年轻人开始担忧他们将来的生活会是什么样,有工作的人担心自己是否会失业。现在这部法律虽不完善但却是一个初步的基石 。简单地说,它可以满足人们的基本需要,同时健全美国的经济结构。”罗斯福的理想是将美国人从恐惧及担忧中解脱出来:使退休的人老有所依,使失业的人不致一无所有,使贫困的人得到救济。 社会保障法通过以后,社会福利保障体系的建立逐步触及到每一个美国人的生活,该体系的内容与保障范围也逐步扩大。 1937年,社会福利受益者只有53236人,获得的金额总计为127万;2010年为5800万人,获益金额570亿; 1940年有2420万工作的人享有退休保险,2010年这个数字增加到2.065亿人; 1954年有7020万工作者享有残障保险,2010年增加到1.524亿人; 1947年退休人员每个月的平均退休金是25美元,2010年为1169美元; 1960年残障人员每个月领取的保险金平均为89美元,2010年为1065美元。 数字虽然不会说话,但却形象地告诉人们75年来社会福利保障体系的巨大变化。

四百万美国人移居海外

美国有大量来自墨西哥的移民,有合法的也有非法的。最近亚利桑那州通过的新移民法(Arizona SB 1070)不仅在全美引发轩然大波,甚至引起墨西哥总统卡尔德龙的反弹,他在5月份访问美国时,强烈批评亚利桑那移民法是片面以及歧视性的。亚利桑那州的移民法之所以引起墨西哥总统的反弹,就是因为该州的移民以墨西哥人为主。有趣的是,当大量墨西哥人想尽办法移民美国时,有不少美国人,尤其是退休的美国人却反其道而行之,到墨西哥去定居。美国目前没有完整的公民定居海外的统计,但根据国务院领事事务局(Bureau of Consular Affairs)2000年的统计,约有378万居住在海外的美国公民向领事馆登记,其中103万人居住在墨西哥,超过总数的四分之一,而居住在墨西哥城的有44万人。最近10年,移居海外的美国人逐步增加,尤其是退休后,许多人偏好到加勒比海一带以及墨西哥定居,享受晚年生活。 根据国务院领事事务局的统计,美国公民(不包括军人、公务人员以及家属)居住在全球168个国家与地区,除了在墨西哥居住的人数最多外,其次是加拿大,居住在加拿大的美国人有59万,其中25万人住在多伦多,20万人住在温哥华。此外,居住在英国的有22万多人、德国21万人、意大利17万、法国10万3千人、澳大利亚10万2千人、菲律宾10万人、中港台10万人,以色列及耶路撒冷9万5千多人,西班牙9万多人,多米尼加8万多人、希腊7万2千多、日本7万人、哥伦比亚3万人、南韩3万人、阿根廷2万7千人、荷兰2万3千人、哥斯达黎加2万人、巴拿马2万人、泰国1万8千人、新西兰1万5千人、奥地利1万4千人、海地1万人、危地马拉1万人等。 住在欧洲、加拿大与澳洲的美国人,与住在中南美洲与墨西哥的美国人有明显的区别。住在欧洲、加拿大与澳洲的美国人,多数是在这些国家经商或有其他公司活动,但移居中南美及墨西哥的美国人,很多人是退休后为了过上更舒适的生活而搬迁到此的,原因无非是这个地区的生活费用相对美国来说便宜很多,而气候则温暖少寒,加上医疗体系完善以及美丽漂亮的海滩,离美国本土又近,所以十分吸引人。以墨西哥为例,许多退休社区的费用每月只不过500多美元,而相同质量的社区,在美国可能要收取四、五倍的价钱。同时,退休的美国人可以购买由墨西哥政府提供的医疗保险,年费约为140美元,包括医疗以及药物费用。对很多收入不是很富裕的美国退休人士来说,在墨西哥度过晚年生活是不错的选择。 多米尼加、哥斯达黎加、巴拿马等国生活费用比墨西哥还要便宜,所以吸引了大量美国退休人士。从迈阿密坐飞机到巴拿马只要两个半小时,巴拿马物价低廉,医疗质量高,许多美国人在巴拿马可以过上在美国无法想象的"奢侈生活",巴拿马的老年人福利也很好。许多服务费用老年人可以享受"五折"优惠。而外籍人士在巴拿马居住20年后,才需要向当地政府缴纳房地产税,许多退休族将巴拿马视为"新佛罗里达州"。 由于到海外去过退休生活成为许多美国人的选择之一,有许多私人机构看准了其中的商机,成立各种公司向希望过海外生活的人提供咨询以及代办各种手续,每过一段时间,就会看到不同的杂志推出诸如"最佳海外退休胜地"、"海外理想退休天堂"等内容的专题。 不过,在海外寻求舒适便宜的退休生活,也不是没有风险的,语言、医疗质量以及社会治安等,常常成为退休人士抱怨的话题。同时,远离家庭朋友,文化风俗不同,也使许多人不习惯。

亚非拉年轻音乐家献艺肯尼迪中心

上周三(8月4日)下班后,到离办公楼不远的肯尼迪艺术表演中心去看了一场小型音乐会。参与表演的六位年轻音乐家来自中国、埃及、罗马尼亚、韩国、泰国和委内瑞拉,他们在肯尼迪中心的千禧舞台(Millennium Stage)上,为观众免费演奏了各自国家的民族音乐及西洋古典音乐,获得阵阵掌声。 肯尼迪中心是国家交响乐团(National Symphony Orchestra, NSO)演出的大本营。国家交响乐团虽然号称"国家",但并不代表国家,也不是由国家管理的。不过,在大华府地区,国家交响乐团的演出水平可是顶尖的。肯尼迪中心除了提供场地供国家交响乐团演出外,还有一个开放式的演出场地千禧舞台,供各种小型演出团体演出,这些演出全部是免费的,千禧舞台的口号是"为所有人表演"(Performing Arts for Everyone)。一方面千禧舞台为表演者提供了大显身手的机会,另一方面也使大众有机会欣赏免费的音乐歌舞表演。千禧舞台的免费音乐表演名闻遐迩,颇得民众好评。 此次演出其实是由国务院教育与文化事务局与肯尼迪中心合作的一个项目。教育与文化事务局有一个文化人士访问项目(Cultural Visitors Program),该项目的宗旨是为发展中国家的年轻表演艺术家、电影工作者、艺术管理者(年龄通常介于19至30岁)提供前来美国交流、进修、培训的机会。通过交流培训,使这些年轻访问者的艺术才华和管理技能得到提高,同时也促进他们对美国社会、文化和价值观的了解。迄今已有超过40个国家的年轻艺术家通过该项目前来美国,此次在千禧舞台的表演也是该项目的一部分。 这些来自亚非拉各国的年轻音乐家们除了在华盛顿地区演出进修外,还将到纽约茱莉亚音乐学院学习并在林肯中心演出,然后再前往波士顿,参加波士顿交响乐团的大师班学习并参与演出。在短短的两周中,这些年轻音乐家能与世界级水平的音乐家们交流并接受他们的指导,机会的确十分难得。来自中国的钢琴家张慧琴表示,她很高兴能有这样的机会到美国学习交流。除了安排演出外,教育与文化事务局还征求他们的意见,尽量满足他们的要求。该局为她配备了一位私人钢琴教师以及一位全程翻译,她对主办方的安排很满意。  8月4日的音乐会,由张慧琴首先登场。张慧琴毕业于武汉音乐学院,目前在江汉大学教授钢琴。她演奏的是中国十大古曲之一"夕阳箫鼓"改编的钢琴曲。夕阳箫鼓又名"春江花月夜",原是琵琶独奏曲,亦名"浔阳琵琶"、"浔阳夜月"、"浔阳曲"。乐曲旋律委婉质朴、流畅多变,细腻地描绘了春江夜景。张慧琴的钢琴独奏,音色柔和婉约又清丽淡雅,她手指弹奏出的音符,缭绕在波多马克河的上空,一下子将我的思绪带入万里之外的江南月夜,勾起无限的乡愁。此后,来自委内瑞拉、泰国、埃及、罗马尼亚和韩国的演奏家分别演奏了小提琴、小号、长笛、大提琴独奏,演出的曲目包括各国民族音乐以及 伯梅的F小调小号协奏曲、德沃夏克的小提琴协奏曲、肖斯塔科维奇的大提琴协奏曲等。一个多小时的演出,让听众在炎炎夏日享受了一道异国风味与古典音乐的混合大餐。

华裔关惠群获美国总统公民勋章

8月4 日是奥巴马49岁生日。很巧,这一天他在白宫首次为13位获得2010年度总统公民勋章(The Presidential Citizens Medal)的义工颁授勋章。在得奖的13人中,有一位是华裔女子关惠群 (Betty Kwan Chinn)。白宫的颁奖词 是这样描述关惠群的:离开中国时是一个无家可归的儿童,当她来到美国后,发现了自己的使命:帮助无家可归者。如今,关惠群每天提供两次膳食给无家可归者,她以此表达对这个欢迎外来者国家的谢意。 关惠群来自广东开平,父母是医生,文革时被抄家,她因此流浪街头、睡过垃圾箱,此后她和家人游泳逃到香港,再后来移民美国,并嫁给了学物理的丈夫,现在住在加州。关惠群因为从小就有流浪街头、无家可归的经历,特别同情那些无家可归者。从24年前开始,她便每天两次送食物给无家可归者,这些人大多是有精神疾患的退伍军人、离家出走的青少年以及吸毒者。除了送食物外,关惠群还从各方面关心这些无家可归者,将别人捐赠的衣服、毯子、帐篷送给他们。关惠群的善行经媒体报道后,得到社会关注,州长夫人也曾跟她一起给流浪者送饭。关惠群说她的目的很简单,向生活在她家周围地区的无家可归者展示爱与人性的关怀,她只是在回报社会。 总统公民勋章是仅次于总统自由勋章的第二高政府荣誉奖,创立于1969年,目的是表彰为国为民做出模范贡献的公民。以前基本上是由参议员提名本州候选人,今年首次改由民众公开推荐,约有6000多人获得推荐,最后包括关惠群在内的13人脱颖而出。 总统公民勋章以美国总统印章为图案,叶子的花环包围着镀金的老鹰,绶带为深篮色、淡蓝色与白色条纹丝带。 今年公民勋章得主的事迹内容丰富,他们当中有帮助穷人和聋哑儿童的,也有帮助年轻怀孕妇女的。穆尼奥斯是哥伦比亚移民,住在纽约皇后区,90年代初成为美国公民。在过去的6年中,他几乎每天晚上自制食品提供给130多名无家可归的人。他是一名学校校车司机,收入并不多,每天拿出自己以及其他人捐赠的钱,做出可供约130人食用的晚餐,晚餐所需约为22磅大米、20磅通心粉、60磅鸡肉、150杯咖啡与160份面包。他说他的母亲告诉他"如果你与别人分享,你可以坦然面对你的上帝。" 苏珊的丈夫在911恐怖袭击中丧生,当时他们的第三个孩子还没有出生。此后苏珊得到了各方的帮助,使她度过了许多难关。苏珊在2003年成立了一个非营利组织,目的是帮助阿富汗丧夫的妇女,迄今该组织已经帮助了几百名这样的阿富汗妇女,资助的款项超过 60万美元。有人问她为何要帮助阿富汗人,苏珊说: "这里有很多人帮助我们,但有谁在帮助阿富汗的丧夫妇女?所以我要为她们做一些事情。" 二战老兵韦斯住在明尼阿波利斯,他从30年前开始,向埋葬在斯内灵堡国家公墓的军人墓碑行军礼,以表达对阵亡军人的敬意,至今他已向56400座军人墓致过敬。 奥巴马在颁奖典礼中表示,这些得奖者的善举是美国故事的一部分,能够激励更多的美国人打开心扉帮助有需要的人与社区。 相关博文: 助人为乐奉献时间做义工 助人为乐奉献时间做义工 (续)