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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

美国人究竟要交多少个人所得税?(下)

税法中,影响"调整后收入"的重要因素之一,是退休账户存款。政府为了鼓励民众存款,特别设立个人退休账户(Individual Retirement Account, 简称IRA),规定每年可以向退休账户存入一定数额的钱,而这部分存入的钱,是可以免交当年所得税的。2009年的存入额,50岁以下的最多可以存5000元,50岁以上的可以存6000元。 假定一个单身,30岁,收入3万元,减去免税的9350元外,再减去存入退休账户的5000元,则余下15650元。这部分才是计算纳税的真正基础。现在,可以用国税局的税率对15650元来计税了。根据规定,在需要交税的15650元中,8350元适用10%的税率。交税835元;另外一部分7300元(15650-8350)适用15%的税率,交税1095元,两者合计为1930元。也就是说,这位收入30000元的单身人士,用最简单的计算法所交的税,一共是1930元。或者说,是他收入的6.43%。 再以夫妻合计收入九万美元,有两个小孩的四口之家为例,看看交税的具体情况。收入90000,减去免税的26000元(夫妻11400+每人3650x4),再减去存入退休账户的10000元(每人5000),余下的54000元为纳税收入。其中,16700元交10%的税,1670元;余下的37300元交15%的税,5595元,合计7265元。也就是说,这个收入九万的家庭,交的税只有收入的8%。 现在明白了吧,如果不知道"应纳税收入"这个概念,只以书本为指南,一定以为这家人交税的税率是25%了。那就大错特错了。 而许多美国人,尤其是所谓的中产阶级,也就是上面提到的例子中收入九万的四口之家,常常也以为自己交的是25%的税,大喊税率太重,其实,事实并非如此。 那么,是不是说,根据"应纳税收入"计算出的交税额,就是应该交的税了呢? 非也。联邦税法中,还有一个很重要的部分,称为" Credit",我不知道这个词用在这里如何翻译,这个词指的是当每个纳税人算出交税额之后,可以在此基础上再减税。比方说,上述夫妻应缴7265元的税,但根据规定,他们有条件享有多种" Credit"。例如,他们有一个孩子在大学读书,一年交的学费超过4000元,根据2009年的规定,他们可以享受2500元的减税。再例如,根据奥巴马政府的振兴经济法案的规定,他们夫妻俩人可以享受800元的" Credit"(Making work pay and government retiree credits)。这两项加起来,他们应缴的税应该是3965元(7265-2500-800)。如果他们还有另外一个孩子也在上大学,缴的学费一年也超过4000元,那他们可以再减去2500元。这样,他们实际缴的税,只有1465元(3965-2500)。这对夫妻年收入九万,实际缴税1465元,他们的税率只有1.6%。简直不能相信。 上述的" Credit",只不过是形形色色的" Credit"中的几种。如果纳税人符合各种" Credit"的条件,那么实际缴纳的税就更少了。 行文至此,可以说,美国的联邦税法虽然以复杂闻名,但在发达国家中,却是税率最低的国家之一。其税务原则有几个特点:收入越低,交税比例越小;子女越多,享受的税务优待越多,等于鼓励多生子女;学费可以抵税,有利教育;购买节能产品享受免税优惠,等等。 当然,联邦税法的复杂难懂,税法是否公正长期以来成为社会人士批评争议的议题,许多不满税法的人,常以抗税行为对抗政府。前不久德克萨斯州奥斯汀市的一名失业软件工程师因为对国税局不满,驾驶小型飞机撞毁当地国税局办公楼就是一个极端的例子。八十年代以来,政府多次对税法实施改革,可惜的是越改越复杂,争议也越多。里根任内,布什父子任内以及克林顿任内的四次改革(1986, 1990, 1993及2001年)影响深远。有关税法改革的研究机构及自发性组织也很多,著名的有Americans for Tax Reform,Americans For Fair...

美国人究竟要交多少个人所得税?(中)

首先要说明的是,美国的税法既然很复杂,便不是几篇博文说得全的,我只选最基本而不太复杂的来谈。其它的,就交给税务专家了。 在美国,每年的4月15日是上一年度交税的截止日,如果这一天正好是周六,那就推迟到4月17日(周一);如果是周日,那就推迟到4月16日(周一)。交税分为两大部分:联邦税及州税。由于州税是根据各州法律制定的,每个州不同,所以略而不论。 联邦税表全称为"美国个人所得税"(U.S. Individual Income Tax Return)又称为1040表(1040Form),这个税表是所有有收入的成年人都必须填写的。当然可以夫妻子女同填一表,也可以每个人分开填,选择合并填表还是分开填表,其中涉及交税多少,选择并不简单。 让我们先从最简单的说起。根据税法规定,每一个报税的人都有基本的免税收入额,超过这个免税收入的部分,才开始收税。而免税收入的计算方法,主要分成不同的两类:第一类是标准扣除额(Standard Deduction),第二类是递减扣除额(Itemized Deduction),报税者只可在两者中选择一种,不能同时并用。由于第二种方法比较复杂,这里只介绍第一种方法(据国税局估计,约三分之二的美国纳税人选择第一种免税方法)。 2009年的的标准扣除额是单身每人5700元,夫妻11400元;此外再加上免除额(Exemptions)每人3650元。也就是说,如果一个单身人士,只要收入不超过9350元(5700元+3650元),采用标准扣除额方法填表的话,是不用交税的。而夫妻俩人收入不超过18700元(11400元+3650元x2)也是不用交税的。 许多讨论美国个人所得税的文章,常常忽略了这部分减免,一谈起美国的税率,就说10%,35%等,其实,在减免范围内的收入,是不需要交税的。 那么,是不是说,一个单身人士按标准扣除额交税,只要收入超过9350元或夫妻收入超过18700元就需要交税了呢? 非也。这里还有两个很重要的税法上的收入概念需要分清:一个是"总收入"( Total Income),一个是"调整后收入"(Adjusted Gross Income,AGI)。所谓"总收入",包括工资收入、利息红利收入、 投资赢利收入、经营收入、出租收入等所有的收入。而"调整后收入",则是从"所有收入"中扣除经商开销、健保开销、搬家开销、退休账户存入款(2009年每人可存5000元,50岁以上6000元)等后的余额。一个单身人士的所有收入虽然超过9350元,但只要他调整后的收入不到9350元,那他还是不必交税的,其余类推。 "总收入"去除各种开销等于"调整后收入","调整后收入"去除减免税的部分,才是真正需要纳税的钱,称为"应纳税收入"(Taxable Income)。 行文至此,我想读者最需要注意的,便是"调整后收入" 与"应纳税收入" 这两个概念了,而外国人对美国联邦税法的最大误解也在这里,他们没有注意到国税局所列出的税率,其实指的是"应纳税收入",将"应纳税收入"与一般意义上的收入混为一谈,不知道"应纳税收入" 是税法的一个基本架构,或者说是政府对收入较低的民众的保护,使收入在一定基线以下的民众可以不必交税或交很少的税。我个人以为这是美国社会较为稳定的一个基础,不知道这样的基础,谈不上对美国社会的了解。 相关博文: 美国人究竟要交多少个人所得税?(上)

美国人究竟要交多少个人所得税?(上)

在《漫谈美国人的工资及购买力》的博文中,有关的收入估计都是指税前收入。其实,牵涉到民众购买力的真正因素应该是税后收入,即交完税你还有多少钱可以花?所以,接下来就谈谈美国的个人所得税。 美国的联邦税表是我见过的最复杂的税表,也就是说美国的联邦税法是我所知道的最繁琐的税法。税法如何之繁?以2009 年的1040税表为例,该表共有76个栏目需要填写,而解释这个税表的说明书,共有175页。根据"税法教育基金会"(Tax education Foundation)的统计,用来说明国税局税法规则(code)的文字,2005年达到128万多字,用来说明税法规定(regulations)的文字,则多达近580万。2005年平均每人用在填写税表上的时间是9.4小时。记得有一年我用了将近两个月的时间,每天花一两个小时填税表,才将税表填完(那一年我的股票交易异常频繁,填写股票交易附加税表花费了大部分时间)。难怪许多人要说,过了4月15日才算真正解脱了。寄出税表后一身轻的心情,没有亲身体验的人是无法体会的。当然,现在有许多报税软件以及税务师可以帮助人们报税,从而省了不少时间,但税法不变,税法的复杂程度还是一样的,只不过肥了发明报税软件的公司和税务师而已。 我读到的涉及美国个人所得税的中文文章,作者基本上没有弄明白美国个人所得税的架构,我想这些作者绝大部分没有在美国填过个人税表,所具有的美国税法知识,都是从书本上找来的。当然,美国税法复杂难懂也是重要的原因,不要说外国人,许多美国人自己都看不懂税表。 我们最常见的说法是美国的个人所得税税率是收入的10%到35%。的确,如果你从国税局(Internal Revenue Service,IRS)的网站上查阅有关税率,可以查到2009年的联邦税率如下: 以单身人士来说: 收入$0 - $8,350,税率10%; 收入$8,351- $33,950,税率15%; 收入$33,951 - $82,250,税率25%; 收入$82,251 - $171,550,税率28%; 收入$171,551 - $372,950,税率33%; 收入$372,951以上,税率35%。 夫妻合并交税: 收入$0 - $16,700,税率10%; 收入$16,701 - $67,900,税率15%; 收入$67,901 - $137,050,税率25%; 收入$137,051 - $208,850,税率28%; 收入$208,851 -...

华盛顿初春一景:风筝与旭日同飞

我们小时候玩的东西不多,不像现在的孩子,不仅有各式玩具,还有不同种类的电子游戏机以及电脑等。记得小时候除了斗蟋蟀外,最有趣的大概就是放风筝了。那时做的风筝简单实用,用几张牛皮纸,再用竹竿削成竹签,或者干脆用筷子,将牛皮纸固定到竹签及筷子上,连上比较结实的线团,就是一个风筝了。我们家住在五楼,有一个长长的开放式走廊,遇到天气好,风向又顺的时候,在走廊上将风筝放起来,看着它越飞越高,连楼下人行道上的人都仰头观望,那种得意的心情现在回想起来都很过瘾。如果正好有漂亮的女同学从楼下经过,就有意大声吆喝,吸引女生注意,那就更开心了。那时正是文革期间,大人们受苦受难,而我们这些孩子什么都不懂,学校课少,就觉得快活,真是少年不知愁滋味啊。 随着年龄的增长,世故人情的增多,几乎已经将风筝这个少时玩伴完全忘到脑后去了。前些天有个同事提到华盛顿有风筝节,世界各地都有人来参加,撩起我对少年往事的回忆,决定前去看看。 上个周六春光明媚,鲜嫩的阳光一大早就透过窗户闯入室内,看着蓝天白云飞鸟,听着维瓦尔蒂"四季"组曲中的春季,心情大好。驱车赶去华盛顿市内,还没到达林肯纪念碑前的大草坪,就看到五颜六色、各种形状的风筝高低飞舞,布满天空,十分壮观。由于正赶上华盛顿地区樱花开放的日子,从全国各地来的游客大大增加,路上熙熙攘攘,车来人往,很是热闹。从林肯纪念堂到国会山之间连绵数英里的大草坪上,有合家围坐看风筝比赛的、有溜狗的、有健身慢跑的、有骑车的、有踢球的、有懒洋洋躺在草地上看书晒太阳的,也有打太极拳的。五花八门,各得其乐。 今年的风筝节,是史密森协会(The Smithsonian Institution)与航天航空博物(National Air and Space Museum)主办的第44届年度风筝节(44th Annual Kite Festival)。风筝节过去在春季举行,由于华盛顿地区的樱花也是在这一时期盛开,所以从1995年开始,风筝节就成为著名的樱花节活动的一个组成部分,揭开樱花节的序幕。 风筝节一般在华盛顿纪念碑前的草地上举行,参加风筝节比赛的,既有专业的风筝大师,也有业余风筝爱好者。风筝节上还有各种制作风筝的表演及展览,基本精神是大众参与,娱乐为主,比赛为辅。当然,能够在不同类型的比赛中得奖,自然是值得高兴的。今年的比赛,规定业余参加者必须让风筝飞行百英尺,至少飞一分钟,有个孩子与大人放飞的风筝,花样很好看,但不知何故,就是飞不高,总在几十英尺的高度磨蹭,急得小孩与家长团团转。而飞得高的风筝,则让放飞人兴高采烈。 我看到各种造型不一的风筝,大大小小,争奇斗艳,大开眼界。以前印象中的风筝,就是那么几个花样,也不大,但现在的风筝,不仅形状各异,体形也很大,个别的,用巨大来形容都不过分。 中国是风筝大国,玩的人多,群众基础好,据说还是风筝的起源地,"木鸢"是传说中风筝的鼻祖,不过学术界对风筝的起源有不同的说法,从先秦到五代前后相差千年,尚无定论。潍坊的风筝节十分有名。近几年每年都有从中国来的人参加华盛顿风筝节。前两年从中国来的孙杰华在风筝节上放飞他自己制作的巨龙风筝,不但赢得比赛的奖项,而且得到观众的热烈欢迎,他制作的巨龙风筝长约60米,有80多节,已被航天航空博物馆收藏,今年因故没有前来。从现场看,观摩风筝节的华人不多,自己带风筝来参加的更少,使人略感遗憾。 《美国参考》相关报道:风筝比赛是美中友好系列活动之一

漫谈美国人的工资及购买力(下)

根据全美人口普查局(US census Bureau)的调查,2008年美国人的家庭中间收入是50303美元。也就是说,有一半的美国家庭收入超过50303美元,另一半不到50303美元。按全美人口普查局的估计,2006年到2008年间,美国人的家庭组成平均为2.61人。 以5万元的购买力来说,在美国可以达到怎样的消费程度呢?从衣食住行四个方面来看,大致是这样的: 衣:办公室穿的西服套装,平均300元一套,可以买170套;衬衫30元一件,可以买1700件;皮鞋100元一双,可以买500双。 食:超级市场牛排5元一磅,可以买1万磅;猪排3元一磅,可买1万6千磅;鸡蛋1元6角一打12只,可以买3万打或36万只;大米18元20磅,可以买5600磅;西瓜6元一只近20磅,可买8200只。青菜5角一磅,可买10万磅。白糖3元五磅,可买近8万多磅;橘汁3元一大瓶可以买1万6千瓶;肯德基套餐约7元一客包括饮料,可以吃7000次;中餐海鲜自助晚餐15元一顿,可吃3300顿;比萨外卖10元两人份,可以要5000份。 住:根据2009年8月全美人口普查局的最新资料,全美新房中间售价为195,200美元,也就是说,一半的新房售价高于195,200美元,另外一半的售价低于195,200美元。平均售价为256,800美元。以五万元为基准,四年的收入可以买入中间售价的房子;五年的收入可以买入平均售价的房子。全美房屋的平均面积,按2004年的统计,约为2400平方英尺(合220平方米,实际使用面积,非建筑面积),大致包括三个睡房,一个会客室,一个饭厅,三到四个洗手间,两车位的车库及前后花园。当然房屋售价是包括地皮在内的。 行:在美国,行的主要工具是私家车,按五万元的水平,可以买到2010年的宝马五系列一辆(BMW5Series 528i,$45800);或卡迪拉克一辆(2010 Cadillac STS V6 RWD,$46845);或三辆马自达(2010 Mazda MAZDA3iSV 4-Door,$15295)。坐飞机的话,横跨美国大陆的来回机票在300美元至500美元之间,可以来回坐100次。 以上的价格,是按5万元中间消费能力者购物标准计算的,当然,以单个物品来说,上下之间的价格差别会很大。在华尔街上班的明星股票交易员,不可能穿300元一套的西装,一、两千元一套的西装对他们来说乃是寻常的事,但对于政府雇员之类的中产阶级来说,300元的西装才是负担得起的选择,而对于麦当劳外买店的值班经理来说,也许大减价时买的百元西装更加实惠。再比如牛肉的价格,有十多元一磅的,也有两三元一磅的。看每个人的消费能力而有所不同。 美国人口普查局有关2008年收入的资料,见以下链接: http://www.census.gov/Press-Release/www/releases/archives/income_wealth/014227.html 相关博文:漫谈美国人的工资及购买力(上)

漫谈美国人的工资及购买力(上)

网民对晒工资很有兴趣,我因为住在北弗吉尼亚州,靠近首都华盛顿,有不少在联邦政府机构工作的朋友,加之自己也在联邦机构工作,所以对公务员的工资有些了解,现在就以联邦公务员的工资为例,来晒晒美国人的工资。 根据劳工部的报告,2008年属于联邦公务员系统的员工约有190万人,其中近17%,约32万人在大华府地区工作生活。在联邦机构工作的人,除了极少部分属于首长级(Executive Schedule)、高级官员级(Senior Executive Service/Senior Level)外,大部分属于普通级(General Schedule,简称GS级)。也有一部分联邦公务员既不属于首长级及高级官员级,也不属于普通级,而是另有所属。这部分公务员多为国务院外交官以及中央情报局、联邦调查局、航空航天局、国家安全署等部门的员工。 以普通级公务员来说,属于这一部分的人约占联邦公务员的70%,他们主要是在政府部门担任一般行政及技术性的工作,具有自己的专业特长。普通级公务员的工资,共分15个级别,最高级为15级,最低级为1级。每级再分10等。 1级1等最低,2010年的年薪为17803美元,15级10等最高,年薪为129517美元。 由于不同地区生活水平不同,虽然等级相同,但生活在不同地区,所得的工资有所不同,此部分差异,可以看作地区补贴。以大华府地区为例,此地生活水平较全美平均水平高许多,故联邦公务员的地区补贴在2010年是24.22%。按此计算,在大华府地区工作的联邦公务员的工资,起薪最低的1级1等为22115美元,最高15级10等为155500美元。 我有位朋友在农业部担任预算分析师,级别是14级,工资10万6千。还有位朋友在交通部担任项目专家(Program Specialist),11级,工资近7万。级别超过13级的,在普通级中算是比较高的,9到12级属于中等,收入不到5万元的8级以下是比较低级别的。 值得一提的是,联邦公务员的工资,在整个社会收入体系中,虽属于中等但较为稳定,2009年的平均工资是74403美元。 普通级公务员工资标准可参见:http://www.opm.gov/oca/10tables/pdf/saltbl.pdf 联邦公务员类别可参见: http://www.bls.gov/oco/cg/cgs041.htm

全美大学篮球赛开打,奥巴马预测赛果

全美大学男篮锦标赛(NCAA Men's Division I Basketball Tournament)每年3月份开赛。这个比赛十分特别,采用简单快速的淘汰制。3月中开赛,4月初便决出冠亚军。参赛的64支大学男子篮球队分成四个赛区,每区16队,捉对比胜负,胜者参加下一阶段比赛,输者打道回府,不像其它重要赛事采用累积积分制,输了一场还可以在以后几场赢回来,所以十分刺激。赢一场进入32强,再赢一场成为 "甜蜜16强" (Sweet sixteen),连赢三场便晋升到"终极四强"(Final four),成为半决赛及决赛候选队。今年的半决赛及决赛日期订在4月3日到5日,比赛场地为印地安纳州印地安纳波利斯 (Indianapolis) 的Lacus Oil Stadium。 由于全美大学篮球锦标赛赛制简单,一仗定终身,变数很多,一个简单的失误便可能前功尽弃,很有挑战性。各赛区的门票早已售罄,买不到门票的球迷只好在家或在酒吧看电视转播。同时,预测赛果虽不容易,但也成为球迷们每年的热门娱乐节目。大部分球迷,尤其是大学生们都会有自己的预测图,预测哪些球队将进入"甜蜜16强"?哪些球队将参加半决赛?哪个球队将称冠?也有不少人或公司专门出售预测结果,从几十美元至上百美元不等。 奥巴马是有名的篮球迷,他与许多球迷一样,每到大学篮球锦标赛开赛前,都要排出自己的预测图,即使是担任总统后公务繁忙,也还是乐此不疲。去年他就任总统仅仅两个月,就公开预测北卡罗来纳大学队 (North Carolina) 夺冠,结果被他言中。今年尽管面临全民医疗保险投票关键时刻,为此奥巴马甚至两次推迟印尼、澳大利亚之行日期,但仍然念念不忘球赛,3月17日在体育频道ESPN上,再次对NCAA男篮锦标赛做出预测。 奥巴马看好今年进入"终极四强"的球队是堪萨斯大学 (University of Kansas)、堪萨斯州立大学 (Kansas State University)、肯塔基大学 (University...

台湾老师美国小学教中文

在我住的费尔法克斯郡(Fairfax County),目前有七所小学、一所初中及四所高中开设有中文教学课程。我的一位同事的外孙女就在其中一所小学雪弗沃德(Shrevewood E.S.)学中文,今年只有二年级。我笑对这位同事说,两三年后,她的小外孙女大概可以教她中文了。 在雪弗沃德小学负责教中文的郭美静老师七十年代从台湾师大历史系毕业,在历史系这个男生占绝对多数的科系里,乃是为数不多的女中翘楚之一。郭老师大学毕业后,在台湾教了几年书,积累了多年的教学经验。七十年代末到美国留学,先是拿了一个人类学硕士学位,后来又获得教育学博士学位。由于夫君是外交官,成家后随丈夫迁居世界各地,在菲律宾、印尼、拉丁美洲待过多年,会说流利西班牙语。由于是师范科班出身,又精通英语,所以常在居住地教授英文。回到美国后,五年前的一次机遇,使她来到雪弗沃德小学开设中文班,教小学生学中文。 郭老师介绍说,该校的中文教学项目,五年前由议员Frank Wolf推动,在中国政府"汉办"协助下开办起来。学校为此还买了几十台电脑开办电化教学。两年后,该校中文项目纳入郡政府公立学校外语教学体系,目前公立学校的外语教学语种除了中文外,还有日语、韩语、法语、德语、阿拉伯语、拉丁语、西班牙语、俄语等。每年的经费约两百万。不过,据郭老师说,从2008年开始,由于经济不景气,郡政府的财政比较紧张,所以教学方面的经费也受到影响,有些小学的外语教学项目正在考虑是否暂停,但不少学生、家长和老师都希望能保留已经开办的外语教学项目。 郭老师教学有一套自己的方法,她说目前该校约有五百多名学生,有四百多人学中文。从小学一年级到六年级,都由郭老师教。在教小学一二年级的学生时,郭老师重点从培养学生的兴趣着手。 我到她的课上观摩时,她正给二年级学生上课,整堂课没有看书识字、学拼音等传统教学方法。学生跟着老师唱歌、做各种动作,跟着电脑中动画朗诵学认字。电脑中说"红花红花几月开?一月开。一月不开几月开?二月开。二月不开几月开?三月开"如此重复循环,学生们对"月",一月、二月、三月乃至十二月的认识不断加深,很快就能记住。郭老师在教学中很注重培养美国学生尊师重教的习惯,开始上课及结束上课时,都要学生跟着她说"老师好","谢谢老师"这两句话,还要学生边说边向老师鞠躬,学生们也学得很起劲。 雪弗沃德小学中文教学的建立,得到该校校长Shirley T McCoy女士的热情支持。郭老师对这位校长支持开办中文教学项目的努力赞不绝口,说McCoy女士担任校长很多年,在小学教学管理方面很有经验,十分注意扩展教学领域,增加学生的知识面,尤其是外语学习可以拓宽学生的视野,她对中文教学又情有独钟,所以全校学生学习中文的比例很高。

购买节能产品好处多多

每年的4月15日,一些大城市的邮局常常会加班,因为这一天是报税的截止日。虽然近些年网上电子报税盛行,但仍然有不少人喜欢传统的报税方法,即填好税表,然后寄给税务部门。我自己就是采用老式方法报税的人之一。绝大多数采用传统方法报税的人,大都在4月15日之前将上一年度的税表填好寄给税务部门,但仍然有一些人拖到最后一天才将税表寄出,造成邮局大排长龙的稀奇景观。 美国人报税的税表,可以说是我见过最复杂的税表(此点以后再细细讨论),不但复杂,而且每年报税的规定都有变动。这几年税表上的新规定有一个特点是,有关节能产品的退税很多也很显目,这与美国政府大力推动居民使用节能产品有很大的关系。 2009年通过的《美国复苏和再投资法》 (American Recovery and Reinvestment Act) 将2005年《能源政策法 》(Energy Policy Act) 以及2008年《紧急经济稳定法案 》(Emergency Economic Stabilization Act) 中鼓励民众购买节能产品的多项优惠继续保留,所以,民众在今年报税时,依然可以从政府那里得到退税优惠。 有关退税项目如下:  购买或安装了节能型窗户、门、屋顶、热水器、冷热空调设备、以及墙壁隔热隔冷材料等、可以在报税时得到总款项30%的退税,上限不超过1500美元; 购买或安装太阳能系统、风力系统作为家庭动力来源的民众,可以得到总款项30%的退税,没有上限,此一退税优惠,一直到2016年12月31日都有效; 购买贴有"能源之星" (Energy Star) 标识家用电器的民众,也可以享受退税优惠。这些家用电器包括冰箱、洗衣机、洗碗机、空气清洁器、空气干湿机、取暖器等。 购买油电混合型汽车者,根据所购买的车型节能程度,得到不同数额的退税。这个退税优惠截止期,将根据生产该款型车的销售数决定,每款车销售数达到60万辆时,优惠便截止,这个政策是要鼓励买车者快快更换节能车。使用电池、柴油、乙醇、生物燃料等作动力的汽车,也有不同的退税优惠。 此外,值得一提的还有2009年8月25日之前实行的旧车换新车计划。这个计划也是政府鼓励节能的重大措施之一。该计划按旧车耗油多少及购买的新车省油程度,给予每个购买者3500美元或4500美元的退款。此项退款在买车时直接就从车款中扣除了。根据运输部的相关报告,全美共有18908家车行参与了这个计划,共售出677842辆新车,平均每辆新车得到的退款是4209美元。运输部的报告还提到,在旧车换新车计划下售出的新车,平均每加仑汽油可以开24.9英里;而换下来的旧车平均每加仑只能开15.8英里,两者相差9.2英里。去年的旧车换新车计划,不仅对环境保护起到积极作用,民众也得到实惠,同时也对经济起到一定刺激作用。我的一个同事就利用这个计划,买了两辆新车,笑得三天合不拢嘴。我本来也想趁机换新车的,可惜我原来的车耗油量不够大,不符合条件,只得眼睁睁看着到口的肥肉被别人吃了。 美国政府这些年来大力推动民众使用节能产品。民众购买节能产品,不仅可以省下电费水费煤气费汽油费,还可以从政府那里获得退税补助,真是好处多多。不过,目前市面上节能产品很多,个别商家也借机将产品价格抬高。上个月我曾想将窗户换成节能窗,请来一家大做广告的销售商,结果每扇窗的要价比普通型窗贵两倍多,大大超过我的预算,结果便拖了下来。所以,购买节能产品时,一定要货比三家。 相关链接:运输部旧车换新车报告 《美国参考》相关报道:《美国电子期刊》--能源效率:首位燃料