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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

说说我住的花园小城

以前我在哈佛大学做访问学者的时候,曾在波士顿近郊的牛顿市(Newton)住过几年,还在那里买了房子。牛顿市是波士顿西边的小城,离波城约七英里,号称建于1630年,比美国建国早了近一百五十年。牛顿的环境很美,到处是大片的绿地与浓密的树丛,百年以上的大树到处可见,所以又称花园城(the Garden City)。城里有十几个大小不一的湖泊,象琥珀般撒落各处。也有起伏不定的山坡。离我住的地方约五百米远就有一个小湖,大概有十几个足球场那样大。湖边有一座小山崖,虽然不高,只有二十几米,但因为很陡峭,每天有不少人在那里练攀崖。我常常吃了晚饭后与儿子一起去湖边散步,看湖上游来游去的一大群野鸭戏水,那野鸭玩得兴起,常常引项高歌,不时还飞出水面几米,配上各种鸟叫,十分有劲。开春后,除了周末,几乎每天都去,天天一支烟,就是在湖边过的瘾。 小城约有居民八万,因为学区好,居民的素质较高,住了不少名人,包括诺贝尔奖得主和波士顿交响乐团指挥小泽征尔。小城的特色是极重教育,政府收入的百分之五十五花费在教育上。全市有两所高中,三所初中和十四所小学,学生一万一千人(另有一些学生上私立学校),2008年一年的教育经费是一亿五千万,每个学生的平均费用超过一万三千元。市政府的钱,主要来自房地产税,2008年市府收入二亿七千万,其中房地产税高达二亿一千万,占税收的百分之八十,这等于是家家户户出钱办教育。 牛顿是美国地方政府的缩影,政府收入中房地产税是最主要的部分,房地产价格越高,政府的税收也就越多。政府税收越多,用在教育、治安、图书馆及公共福利方面的钱也就越多,居住环境就越优良。反之亦然。小城政府官员中,工资最高的是教育总监,年薪十四万多;其次是消防局长,年薪十二万三千;警察局长年薪十一万八千;图书馆长年薪十万四千;中小学校长年薪平均十万以上。市长的工资是九万多,相对来说比较低。这与中国大陆政府官员工资等级有所不同。

文化熔炉与文化宽容

我在之前的博文中,提到喜欢住在美国的几个理由,其中有关文化多元化的一段,仔细想想应该是最重要的理由之一。但当时没有细谈,这篇博文就想多谈点美国文化是如何容纳多元文化的。 一般人谈美国多元文化的特点,总是提到美国是个文化熔炉。的确,文化熔炉很形象地揭示了美国文化的特质,说明美国本土文化有它自己的强大吸引力,可以吸纳不同的外来文化。但我要说的是,美国文化不单是个熔炉,还是一个拼盘,他最吸引外来移民的地方,是善待不同文化,或者说,是对异质文化的宽容。这种对不同文化的宽容,建立在人人生而平等的基础之上。 在移民聚集众多的地方,你走进图书馆,必然会发现有你需要的母语书籍。我住在华盛顿近郊弗吉尼亚州亚历山大市,离我们住处不远就有一个图书馆,这是一个公共图书馆,与遍布美国的其他社区图书馆一样,馆内有满足社区居民需要的各种图书。我们这个社区有不少华裔、拉丁裔、韩裔等移民,图书馆为了满足少数族裔的阅读需要,购买了大量中文、西班牙文、韩文书籍,多为小说、传记、食谱等消闲类读物、供不同族裔借阅。在美国,中文、西班牙文、韩文是外文语种,外语书比英语书贵不少,公共图书馆经费有限,多买一本外语书等于少买两本英语书。但只要读者有需要,无论哪个语种,馆方都会设法去买。 除了图书馆外,外语的广播电视频道也很多。以中文为例,住在美国的华人,可以看到大陆、台湾、香港等不同地区的电视节目,CCTV、凤凰卫视、无线电视、亚视、中视、台视、东森新闻等应有尽有,比在大陆、台湾、香港还要丰富方便。此外,各语种的报刊杂志也数不胜数。以华盛顿地区的中文报刊为例,有台湾背景的世界日报、香港背景的星岛日报、大陆背景的侨报以及各种免费报刊如多维时报、华盛顿新闻、美华时报、新世界时报、大纪元等。可以说,来到美国的移民,只要想保留自己文化的生活习惯,绝对可以找到心灵的家园。 美国文化的多元性,从不同族裔人群在政府、公司、传媒、学校、科研机构中广泛担任重要职位方面可以得到更确切的证明。我想世界很少有国家像美国一样重用不同族裔的人。以华人为例,在美国联邦政府中担任要职的越来越多。近年活跃在华府的华裔精英有奥巴马政府的内阁秘书卢沛宁、商务部长骆家辉、能源部长朱棣文、白宫公共联络室主任陈远美等以及此前在布什政府任内担任过劳工部长的赵小兰、国防部副部长朱思久等。美国内阁一共有15 个部,包括国务院、财政部、国防部、国土安全部、司法部、农业部、商务部、劳工部、运输部、能源部、教育部、卫生与公众服务部、住房及城市发展部、国内资源部、退伍军人事务部。在现任15 位部长中,华裔就占了两席,比例不能说不高。除了部长这一级外,担任副部长、助理部长、各署、局、司、处重要联邦职务的华裔更是不计其数。 此外,还有大量华裔在联邦政府部门担任技术及一般性行政职务。每天中午午餐时分,走在华盛顿政府机构聚集的城内西北区,不时可以遇到西装革履的华人与白人、黑人、西语裔同事外出就餐。这些在联邦政府工作的华人,构成了一道族裔和谐的靓丽风景线。华人除了在联邦政府工作外,在国会、法院、地方政府、司法系统、律师楼等部门、也有很好的表现。至于私人机构如公司、大学、研究部门等,受到重用的华裔更是数不胜数。 华人只是美国社会少数族裔中较小的一部分,其他族裔对美国社会的发展更是贡献良多。在美国,机会面前人人平等这句话,不但包含社会阶层平等的含义,也包括族裔平等的要素。国务院的同事几年前翻译了一本美国作家文集亚美利加随想,由15名具有一定影响的作家以集体笔谈的形式反映今日美国广泛的多样性,文字优美精炼,值得一读。以下是该书的链接 http://www.america.gov/mgck/publications/books/writers_america.html

It’s the most wonderful time of the year

It's the most wonderful time of the year “一年中最美妙的时刻”这首在美国家喻户晓的圣诞歌曲,一过了感恩节就在电视、电台中不断的播放,带给人们节日的喜悦心情。 美国人的习惯,从11 月下旬的感恩节开始到12月的圣诞及元旦这段时间,算是节日季节,这也是我最喜欢的一段时间。正如被里根誉为“国宝”的流行歌手安迪•威廉斯(Andy Williams)在歌中唱的那样: It's the most wonderful time of the year With the kids jingle-belling And everyone telling you Be of...

我喜欢住在美国的N个理由

自从93年来到美国,一晃十六个年头过去了。这十多年在美生活学习工作,可以谈论的话题很多。今天这篇博文,就要谈谈为何我要移居美国的几个理由: 1):美国人善良热情 有个中国人到美国旅游,回去后写下了游美感想。她在感想中说“本来想这次可以好好看看美国经济萧条的笑话,顺便为中国会在2020年全面超越美国找一些注脚。但是到美国几天之后,我彻底从赶超美国的梦中惊醒。我感到了美国的可怕。”她列举了美国可怕的八件小事,其中第一件便是路上遇见陌生人的一声招呼;“无论是白人黑人还是亚裔人,都会朝我们很友善地一笑,点点头,有的还‘嗨‘一声算是打个招呼。一开始我们还不适应,不知道回应。几天之后我们也入乡随俗,路上遇见人也点点头,笑一笑,打个招呼。我不知道对方冲我打招呼是否是出于对于来访者的礼貌,但是我明白,我后来那几天在美国街上,送给美国陌生人的微笑是自发的,真诚的。而且每一个微笑之后,我都会收获很长时间的好心情。”无独有偶,有位从希腊到美国的移民,也对美国人互相之间打招呼感慨很深,他回忆初到美国时的情景,一个四岁的陌生男孩对他“ Hi’”了 一声,他说“Just like that”,让他这个异乡人感到无比温暖。笔者对此也深有同感。无论是在办公楼、大街、车站还是在饭店、商场等公共场合,人们互相之间总是微笑相待,或点点头,或“嗨”一声打招呼,或礼让他人先行,都使你感觉良好。如果突然发生意外,如跌倒、汽车抛锚或出了车祸,一定会有不相识的人上前帮忙。生活在这样的公众环境中,人的心理很放松,不用担心孤立无援,也不用担心随时随地可能出现的人际摩擦,心情自然愉快。 2):言论自由 言论自由在美国不仅受到宪法保护,而且其观念根植于民众之心。言论自由不光是每个人有发表自己观点的自由,有批评政府、总统、执政党的自由,更重要的是人们都尊重他人发表不同意见的权利,不会强迫他人同意自己的观点。少数观点持有者不必担心自己是少数而被大多数人淹没。对于我这样一个来自言论不自由国度的人来说,有自由发表个人观点的权利实在是太好了。我不必担心说错了话而被掌权者以言治罪,也不必用草泥马、俯卧撑之类的晦涩语言来与网管捉迷藏。 3):文化多元化 美国文化的特点是多元化。以前有人用文化熔炉来形容美国文化,现在更多的人喜欢用“拼盘”这个词来形容美国文化的多种族、多层次的特点。美国是个移民国家,不同民族的人能够在英语这个强势语言、好莱坞文化主导大众文化的大环境下保留自己的文化特点,与其他民族和睦相处。 4):食品药物安全 根据美国法律的规定,在商店出售的任何食品,都必须贴上有关该食品营养成分的标签。食品制造商有责任告诉消费者该食物含有的成分,包括蛋白质、脂肪、糖分、盐分、纤维素、热量等含量。当然还必须包括产地、生产日期及过期日等内容。至于药物,法律规定更严,保证药品安全使用不但是生产厂家及监管部门的责任,也是医生的责任。数年前,美国最大的药厂默克(Merck)生产的止痛药 Vioxx发现有副作用,对心脏不利,结果被告上法庭,赔偿金额十数亿。美国食品及药物管理局(FDA)对食物及药品的管理有一套行之有效的方法,消费者对FDA 的信心及评价一直很高,也很放心在超级市场买来的食品安全。住在这样的国家,不必担心买到有害有毒掺假过期食品及药品。 5):国家及州立公园 美国的国家公园约有四百处,每个州各有十几处至几十处不等的州立公园。这些国家及州立公园散布全美各地,占地面积小的只有数十公顷,大的如大烟山、黄石公园、大峡谷等方圆数百公里。国家及州立公园不仅在保护自然景观上起到了很大的作用,也为百姓提供了丰富的旅游资源。国家及州立公园收费低廉,很多甚至免费。此外,各郡县市镇还有自己的公园,散布在社区的周围,免费供居民游玩。周末及假期,或携家带眷或呼朋唤友,驾车去公园野餐、打猎、捕鱼、骑马、登山、露宿,其乐融融,成为度假休闲的好去处。 6):公共场所禁烟 到美国后,发现在公共场合吸烟的人很少,尤其是在办公楼、学校、图书馆、电影院、体育馆、餐馆、医院、商店等人群聚集的地方,已经基本上实行无烟区了。 这与政府与非政府组织长年推行的禁烟努力是分不开的。美国虽然没有全国性的禁烟法律。但很多州通过了管理和限制吸烟场所的法律。其中20多个州禁止在任何工作场所、公众场所,包括酒吧和餐馆吸烟。联邦政府的所有办公楼禁止吸烟。对于我这个不吸烟的人来说,无烟区是美国给我的额外奖赏。 7):直接饮用自来水 九十年代初我刚到美国时,到朋友家做客,看见朋友直接喝自来水,十分吃惊。朋友也是从大陆来美的留学生,知道我们在国内自来水是一定要煮开后才喝的,所以笑着说美国的自来水很干净,不用煮就可以喝。2006年,全美九成的公共自来水符合美国环境保护署的饮用水标准。联邦法令规定自来水提供商在每年七月一日之前,必须向用户提供年度水质报告,以使用户放心。这个报告也称“用户信心报告”。我喜欢喝凉水,以前要将水煮开,等它凉了才喝,还要找个大容器来放,十分麻烦。现在能直接喝自来水,感觉十分爽快,尤其是夏天,接上一杯自来水,放上几块冰,冰镇冰镇的,感觉极好。 8):消费者的天堂 美国不仅物资丰富,购物环境好,对消费者的保护也首屈一指。联邦及州政府都有专门的法律及机构保护消费者的利益。最厉害的是退货。美国商家出售的货物,除了吃的以外,基本上都可以退。从大件高档商品如电视、电脑、家具、冰箱、珠宝首饰到一般家用器具、服装百货,只要在规定期限内,不管是否用过,也不管是何理由,都可以全额退还给商家,商家绝无二话。我太太与大多数的女性一样,十分喜欢逛街,尤其喜欢买衣买鞋。看到中意的就买。等拿回家后,觉得不合身或改变了主意,就拿去退。买了退,退了买,乐此不疲。 我常觉得她没事做,烦不烦啊。这也就是在美国,惯怀了消费者。但也正是有了这样的权利,消费者才真正享受到了主人的待遇,而生产厂家及商家也就只有在产品质量及服务上下功夫竞争了。 9):免费夏季音乐会 一到夏季,各种名目繁多的免费音乐会遍布各地,尤其是在大城市,公立公园常常是露天音乐会的最佳举办场地。别以为免费的东西质量不高,许多音乐会由正规乐团主办。而对于生活在首都华盛顿附近的居民来说,夏季更是欣赏军乐团演出的最佳季节。陆海空、海军陆战队及海岸警卫队各有自己的军乐团,这些乐团的水准绝对是一流的。军乐团的演出,全部都是免费的,每年演出数十场乃至上百场。一般来说,夏季在华盛顿市内及近郊演出,其他时间去各地巡演。以海军军乐队为例,每年六月至八月几乎每天晚上有演出,演出有器乐独奏、合奏、合唱、独唱、舞蹈表演等,精彩多姿。吸引住在首都及马里兰、弗吉尼亚州的居民及各地游客观赏。而海军陆战队军乐团则在周一晚上演出,空军军乐团在周三周五演出。我是铜管乐迷,在夏季能免费欣赏到如此多的高水平军乐队的演出,岂不掩嘴偷笑。  相关博文: 文化熔炉与文化宽容 美国买房纪实