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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

美国国会图书馆中文典藏首屈一指(下)

今年在上海举办的世博会,对中国来说是一桩国际盛事,也在中国掀起世博热潮,而国会图书馆的丰富中文收藏,与百多年前在美国举办的圣路易斯万国博览会(St. Louis Exposition) 也有一段渊源。 1904年美国在圣路易斯举办万国博览会,清政府派员参加,据史料记载:"光绪二十九年癸卯,十二月七日派溥伦为赴美国散鲁伊城博览会正监督。"清政府参展展品包括手工制品、青铜器、瓷器、丝织品、木雕、茶叶、丝绸、地毯、扇子、图书等。   《中国大百科全书》在有关条目下说明:"中国第一次参加国际博览会是1904年圣路易国际博览会。"虽然中国第一次参加世博会究竟是哪一年还有很多争论(最早的说法是1851年伦敦世博会),但清政府在参加圣路易斯万国博览会后,将当时展出的图书177种作为礼物送给了美国政府。据国会图书馆所编的《圣路易赛会中国捐赠书目》显示,这批书包涵范围广泛,有经书、韵学书、诸子书、算术、历法书、兵书、医学、史部丛书、地方志、地图、诗文集等。这批书多为湖北省崇文书局(湖北官书局) 印刷。崇文书局乃是晚清四大著名书局之一,所刻之书质量很高,这批书的到来,给早期国会图书馆的中文收藏添色不少。 在国会图书馆的中文收藏中,首任中文部主任恒慕义 (Arthur William Hummel) 功不可没。国会图书馆1928年设立"中文部",1931年改称"中文及日文部",1932年改称"东方部",1978年改称"亚洲部"。恒慕义1915年到中国传教,1928年回国,在华13年,除学习中文外,还爱上了中国文化,与冯友兰、胡适、顾颉刚成为朋友。他对中国历史语言有研究,对古钱币及古地图特别有兴趣。他的儿子恒安石(Arthur W. Hummel Jr.)八十年代中曾任美国驻华大使,是著名的外交家。 1928年恒慕义应国会图书馆之聘,担任新成立的中文部主任,他在这个位子上待了27年,到他退休时,中文藏书已近30万册,奠定国会图书馆在海外中文典藏中的大哥地位。 据已退休的亚洲部主任李华伟介绍,在早期的国会图书馆中文收藏过程中,美国首任驻华公使顾盛(Caleb Cushing)也起到很大的作用。顾盛与清政府签订条约时,特别加入" 准合众国官民延请中国各方士民等教习各方语音,...... 并准其采买中国各项书籍"条款。本来清政府是禁止外国人学中文的,自此以后,来华的外国人可以公开聘请中国人教中文,并且采购中文书籍。顾盛在华期间,收集购买了许多中文书籍,包括历史、医药、古典文献、诗集、小说等。他的藏书,后来由国会图书馆收购,约237种,2547册,称为"顾盛藏书",国会图书馆编有《顾盛藏书目录》,不过知道与利用顾盛藏书的人不多。据居蜜博士介绍,顾盛藏书中有10本太平天国印书,很有价值,因为太平天国失败后,清廷下令烧毁了绝大部分太平天国印书,只有极少部分流传到海外。据我的简单调查,目前中国大陆收集的太平天国印书,并没有包括顾盛藏书中的版本。 此外,植物学家施永格(Walter T. Swingle)在中国利用福建、广东地方志的记载研究柑桔的生长规律,成果显著。他力倡国会图书馆收集中国地方志并帮助收购了413种方志,由此奠定国会图书馆收藏中国地方志的基础,成为国会图书馆中文典藏的特色之一。当然,前一篇博文中谈到的王重民对国会图书馆善本书的整理编目,也是十分值得一提的。 相关博文:美国国会图书馆中文典藏首屈一指(上)

美国国会图书馆中文典藏首屈一指(上)

很多年以前便知道国会图书馆有中文藏书,不但内容丰富,而且珍本、善本数量不少。当我移居大华府地区后,有大陆学者托我去国会图书馆查找资料、校勘版本,因此对国会图书馆的中文馆藏之珍贵有了亲身体验。 著名古籍版本目录学家王重民曾应美国国会图书馆之邀,于1939年前往该馆整理善本目录,他在国会图书馆一直待到1947年。这期间王重民全面了解馆藏善本情形并写下详细目录,他返回中国后,所编善本目录因为多种原因一直没有面世。所幸原北平图书馆馆长袁同礼在五十年代后期到国会图书馆工作,他也是目录学专家,遂将王重民的善本书目草稿加以编订,以《美国国会图书馆藏中国善本书录》为名,于1957年由国会图书馆出版。该书收有1777种善本书及提要。但由于五十年代华府北京没有外交关系,此书一直不为大陆学者所知。1983年上海古籍出版社出版了王重民遗著《中国善本书提要》,大得学术界好评,成为版本目录学的经典,也是研究历史、古典文献者手头必备的工具书。而此书的主要部分(约三分之二),就是王重民在美国国会图书馆八年所做的善本目录。 国会图书馆是世界上最大的图书馆,也是除中国大陆之外收藏中文图书最多的图书馆之一。国会图书馆的中文收藏,可以追溯到140年前。1867年国会通过国际出版物交换法,加速美国与外国图书的交换。据亚洲部中文组的居蜜博士介绍,1868年美国向清政府赠书,1869年清朝同治皇帝遂向美国还赠了10种933册明清刻本,每本赠书上都写明"中国皇帝赠美国政府",这批赠书成为国会图书馆中文典藏的开始。 《农政全书》是十种中的一种,我猜满清政府将《农政全书》送给美国政府,大概是想将中国的农业技术介绍给"蛮人",让"化外之民"知道如何耕种养活自己吧。 随着中文图书的逐步增加,1928年国会同意设立中文部(Division of Chinese Literature),增加人员编制,加快中文收藏步伐。目前国会图书馆虽然没有中文部(亚洲部下设有中文蒙文组,据居蜜博士介绍,亚洲部的蒙文藏书十分丰富,所以将中文与蒙文编在一组),但中文图书收藏已超过百万,其中包括2000多种善本珍本;收藏的期刊杂志超过14850种,其中有1870年发行的刊物,目前还在出版的有4978种。此外,国会图书馆还藏有1200种报纸,其中约75种续订至今。 国会图书馆的中文典藏,值得特别提到的有: 善本。约2000种近6万册,大部分是明清刊本,也有少量宋、金、元本。其中41册《永乐大典》尤其珍贵。明朝所修《永乐大典》虽然多达一万一千多册,但目前存世的不过四百册左右,国会图书馆收藏占十分之一,很是珍贵。当我在国会图书馆善本藏书室拍照时,亚洲部的潘铭燊博士特别指给我看《永乐大典》的存放位置。 公元975年的佛经《一切如来心》。 1924年9月25日杭州西湖雷峰塔倒塌,在塔基砖洞内发现珍贵佛经卷轴,这是国会图书馆收藏年代最早的中国印刷品。 地方志。国会图书馆藏有4000多种6万余册的中国地方志,大部分是清代刊本,其中河北、山东、江苏、四川方志特别丰富,还有100多种孤本,十分珍贵。 国会图书馆收藏的古今图书集成,有1728年北京铜版刊印本5044册,也有1884年上海活字刊印本1628册。据潘铭燊博士说,该馆收藏的古今图书集成起码有三套。 近万种已经不再发行的期刊,这万种已绝刊的刊物,可以说是研究近现代中国社会十分珍贵的资料宝库,很值得研究者挖掘。 此外,亚洲部的藏文、满文、蒙文收藏也十分丰富,是该馆的特色收藏。而云南纳西东巴资料典藏,更使国会图书馆成为除中国以外收集纳西族语言资料最丰富的地方,该馆有纳西象形文书3337件,这是由一位在云南丽江生活了二十多年的美国植物学家收集的,这些资料对研究纳西族的语言和文字很有价值。 2001年在蒋经国基金会的资助下,已完成文书整理,可供专家学者研究。 国会图书馆中文馆藏:http://www.loc.gov/rr/asian/ChinaMongoliaTeam.html 整理过的纳西东巴资料:http://memory.loc.gov/intldl/naxihtml/

华盛顿经历初夏酷暑

热,很热,真热。 居住在大华盛顿地区已有十年,今年是最热的一年,6月份有20天超过30度,6月24日高达37度;从7月3日到7月9日,连续7天气温超过30度,其中有5天连续超过35度,最高的7月6日居然达到39度,虽然没有打破1930年41度的历史纪录,但从连续高温来说,已经破了纪录,可以说是最热的年份之一。 英文中有Dog Days的说法,乃是从古罗马流传下来的,意指最热的日子,大华府地区这些天就经历了Dog Days。 有关气候究竟是变暖还是变热的争论在科学界还在继续,但从我个人感觉来说,气候真是变暖了。华府是我居住时间第二久的地方,中文有"日久生情"的说法,虽然指男女感情的较多,但我在华盛顿住的时间越长,对这个地区的感情也就越深,华府的城市建筑、绿化环境、人文景观、文化氛围等,都值得称赞,唯有夏季天气越来越热使我不满。好在到处绿树成荫,室内又有冷气,日子还不难过。 我小时候大概是受了伟大领袖"胸怀祖国,放眼世界"的影响,对地理很有兴趣,那时家里除了挂领袖画像外,墙上挂的就是两张大地图,一张是中国分省图,一张是世界区域图。看地图是每天的乐趣之一。那时印象很深的是在看世界地图时,发现美国的面积不但与中国差不多,而且形状也与中国类似,只是一个在东半球,一个在西半球。来到美国后,对美国各州的分布有了更多的了解,这才发现,美中两国不但国土面积、形状、纬度相近,连首都的位置也很接近。华盛顿市的地理位置,几乎与北京处于同一纬度(华盛顿是北纬38.91度,北京是北纬39.56度),又靠近大海。因此,从气候上来说,华盛顿与北京一样,也是四季分明,夏热冬冷,但夏季时华盛顿比较闷热,湿度大,常有雷雨,其气候特点与中国的江南一带类似。 我们国务院所在的"雾谷"(Foggy Bottom)地区是华盛顿最古老的街区之一。它的得名,流行的说法是因为靠河比较近,常有雾气集聚;同时附近的工厂排放出大量烟雾,由于地势比较低,雾气不易排除。雾谷地区18世纪末19世纪初发展很快,这里曾经是早期爱尔兰移民、德国移民以及黑人集中居住的地方,附近有啤酒厂、玻璃制造工场、煤气厂等。由于雾气太大太浓,原来在此地的海军天文台也不得不搬家。欧洲移民来到华盛顿地区,对此地夏季潮湿、闷热,蚊子又多的气候环境很不习惯,人员流动性较大,但此地给他们带来的工作及创业机遇,使欧洲移民慢慢定居下来,两百多年来,雾谷地区环境日益改善,现在不但百年大树成荫、绿水碧湖环绕,是国务院以及乔治·华盛顿大学、国际货币基金会、世界银行、美国红十字会以及一些外国大使馆的所在地,也是文化及高级住宅区:肯尼迪表演艺术中心及水门大厦都在此地,成为华盛顿地区的中心之一。 在高温日子里,民众的工作生活似乎没有受到什么大的影响,只是高速公路上的车少了些,大概与学校放暑假有关吧。

美国人乐善好施捐款排名世界第一(下)

《财富》杂志在报道巴菲特与盖茨夫妇联合发起呼吁美国亿万富豪捐款行动时,也刊出了他的捐款誓言。巴菲特在誓言中十分坦率地说,成千上万的人捐出他们的善款,往往是以放弃个人的某种享受为代价的,比如减少到电影院看电影、到外面晚餐的次数等。而他虽然将99%的个人财富捐给社会,但这样的慈善义举不会对他的家庭及三个成年子女的生活方式有任何影响,他们可以过任何他们想过的生活,得到任何他们想得到的生活享受。他在誓言中提到,人生在世最宝贵的三件财富是健康、时间和朋友,而不是金钱。 很明显,巴菲特对财富的看法与处理方式,除了受到基督教博爱教义的影响外,应该也受到20世纪初期钢铁大王卡内基(Andrew Carnegie)的影响。卡内基从不文一名的苏格兰穷小子变成美国钢铁业巨头,再将全部财产捐给社会从事造福人类的事业,包括建立图书馆、从事人类和平事业、教育以及科学研究等。卡内基所写的《财富》(Wealth)一文,被誉为"财富福音书" (The Gospel of Wealth),对美国富人行善影响深远。 卡内基在《财富》一文中,将累积财富与使用财富视为两个同等重要的部分,而他特别指出,如何处置超出个人所需的财富,让其真正发挥作用是一种智慧,多余的财富应该回报社会、有益于社会。他的理论影响了几代人。美国富豪捐款,大致延续卡内基那一代人的方式,即将慈善捐款用在对非营利性机构或研究项目等方面,主要关注造成贫穷、动乱、疾病与困苦等问题根源的研究。对于这类慈善行为,美国人一般用philanthropy这个词;而用于直接施舍、救济这类济危扶贫的行为,则多用charity这个词。简单地说,philanthropy主要用于巨额捐款引发的慈善行为,多用在富豪身上,类似于盖茨夫妇在2000年建立的比尔与梅林达·盖茨基金会 (Bill & Melinda Gates Foundation) 以及洛克菲勒基金会、福特基金会等就属于philanthropy;而charity的适用范围更广,一般普通民众的捐款,如向红十字会、救世军、联合公益基金会(United Way)等组织的捐款捐衣捐物,就是charity。 据《纽约时报》报道,2007年美国人的捐款总数达到3066亿美元,其中宗教机构得益最多,约1002亿美元,占总数的33%;其次是教育机构,约430亿美元,占14.1%;第三位的是直接面对需要"扶贫"的机构,约296亿美元,占9.2%。而从增长速度看,面对外国的捐款增加最快,2007年比2006年增加了12.9%,约为132亿美元。美国人对发生在海外的天灾人祸常常捐出大笔款项,其中个人及公司、慈善团体捐出的物资占绝大部分,政府的援助款往往较少。据《慈善新闻文摘》(PND)报道,2004年东南亚发生海啸,美国个人及其他机构捐给印尼、泰国、斯里兰卡、印度的款项超过10亿美元,而美国政府宣布的捐款不过3亿5千万。去年发生的海地大地震,据估计美国私人捐款数目可能超过东南亚海啸捐款额。 美国人的慈善捐款,这几年基本上在3000亿美元左右,无论是绝对数量还是人均捐款额,都是世界第一。除了宗教、文化、传统、社会风气等因素外,政府税法鼓励慈善捐款也起到相当大的作用。联邦税法规定慈善捐献可以免除部分收入税以及遗产税,对于收入达到一定程度而需要按最高税率35%交税的人来说,每捐献100元,大致可以免除35元的税,这在一定程度上鼓励人们慈善捐款。但这样的税法规定,也使不少人产生错觉,以为美国人之所以乐于捐款,就是因为可以避税。 事实上,联邦税法规定捐款可以免除部分收入税,只适用 于采取递减扣除额(Itemized Deduction)交税者,而对于大部分采用标准扣除额(Standard Deduction)交税者来说,是享受不到免税的任何好处的。我在以前的博文中曾对美国人的交税方法作过介绍(美国人究竟要交多少个人所得税?(上)、美国人究竟要交多少个人所得税?(中)、美国人究竟要交多少个人所得税?(下)),据国税局估计,约三分之二的美国纳税人选择标准扣除额方法交税,也就是说,这些美国人的慈善捐款,从免税的角度看,是没有一分钱可以免税的。按照普通的说法,美国中产以上阶级大部分采用递减扣除额方法交税,中下收入者多用标准扣除额方法交税,但恰恰是收入较少的人在捐款上显得更慷慨。 除了金钱与实物外,美国人更多的是捐出时间做义工。有关这方面的情况,容我另写博文专门介绍。 相关博文:美国人乐善好施捐款排名世界第一(上)

美国人乐善好施捐款排名世界第一(上)

《财富》(Fortune)杂志最新一期报道了比尔·盖茨夫妇与巴菲特联手呼吁美国亿万富豪捐出一半家产的壮举,《财富》报道的标题是"六千亿的挑战"。盖茨夫妇与巴菲特早已将万贯家产捐给慈善机构,并因此得到更多人的尊重,他们的最新慈善举动将获得多少亿万富豪的回应目前还是未知数,但社会大众对此的反应是十分正面的。 富豪的一举一动总是容易引起人们的关注,他们的巨额慈善捐款也会成为传媒报道的热点。但对于美国人来说,慈善行为早已成为生活中的一部分,是普及全民的行为,并非富人专利。据美国人口普查局的统计,从1998年到2007年,美国全社会的慈善捐款总数逐年增长,从1768亿美元增加到3064亿,十年间几乎增加了58%。以2007年为例,在全部捐款中,2290亿为个人捐款。美国人口普查局估计,2007年全国人口约为3.01亿,按此计算,2007年美国人平均每人捐款763美元。 据麦克拉齐报业集团(McClatchy Newspapers)网站2009年5月19日报道,美国最大方的捐款人不是富人而是穷人。该报道引述劳工部统计局数字显示,美国收入最低的五分之一家庭在2007年捐出了4.3%的收入,而收入最高的五分之一家庭只捐出了2.1%的收入,从捐款占收入的百分比来看,穷人比富人多一倍。而处于中间层的所谓中产阶级,捐款则占收入的2.4%。从这个数字看,似乎越有钱的人,捐款占收入的比重越小。尽管美国是世界第一捐款大国,但看来比尔·盖茨与巴菲特对富人捐款不及穷人热心很不满意,所以希望亿万富豪们捐出他们一半以上的财富。 慈善基金会(Charities Aid Foundation)通过对世界各国慈善捐款的研究发现,美国人是世界上最慷慨的捐款人。在排名前12位的国家中,按国内生产总值(GDP)计算,2006年美国人的捐款占GDP的1.67% ,依次是英国(0.73%)、加拿大(0.72%)、澳大利亚(0.69%)、南非(0.64%)、爱尔兰(0.47%)、荷兰(0.45%)、新加坡(0.29%)、新西兰(0.29%)、土耳其(0.23%)、德国(0.22%)、法国(0.14%)。美国人的捐款占GDP的比例几乎是名列第二的英国的两倍,是德国的8倍,法国的12倍。 在这个排名榜中,南非排名第五,亚洲国家新加坡与土耳其排在德法之前,说明慈善捐款不按富有程度划分,反而与各国的国民性、文化传统与社会制度有直接的关系。 相关博文:百岁老妇与百万遗产 美国人口普查局有关资料: www.census.gov/compendia/statab/2010/tables/10s0568.xls http://www.census.gov/popest/states/NST-pop-chg2007.html 麦克拉齐报业集团报告: http://www.mcclatchydc.com/2009/05/19/68456/americas-poor-are-its-most-generous.html 慈善基金会各国捐款研究报告: http://www.cafonline.org/pdf/International%20Comparisons%20of%20Charitable%20Giving.pdf

美国任期最长议员伯德辞世

被奥巴马总统称为“个性鲜明的美国人”的参议员罗伯特•伯德 (Robert C. Byrd)6月28日去世,享年92岁。伯德是美国历史上任期最长的议员,他担任参众两院议员超过半个世纪,共57年又176 天。为了表达对他长期服务公众的尊敬,联邦政府机构及所有驻外领馆均下半旗致哀。 奥巴马在伯德去世当天发表的声明中称赞他是一位学识渊博的学者、受人尊敬的领袖以及国会中的领军人物。奥巴马说他“有坚持原则的勇气,但也有随着时间推移而改变立场的勇气” 。 伯德1917年11月20日生于西弗吉尼亚州一个贫寒家庭,中学毕业后因无力负担学费而没有进入大学深造。他曾做过加油站服务员、杂货店店员。但他好学不倦,一直刻苦自学。他在国会以谈吐文雅、会背诵诗文、引用圣经及古典著作著称。伯德写过五本有关美国及罗马的政治历史著作,最新的一本2008年出版时他已90高龄。高中毕业六十年后,伯德从马歇尔大学得到了本科文凭,那时他77岁。有趣的是,在此之前,他在担任议员的同时,还在美利坚大学学习法律,经过十年努力,于1963年获得了法学学位。当美利坚大学的法学教授看到课堂里坐着参议员学生时,教学一定不会轻松,我猜想一定是件很有意思的事。 伯德少年时学会了拉小提琴,他带着小提琴到处跑,在教堂、家庭以及整个西弗吉尼亚州南部小村庄演出。他曾在肯尼迪中心演出过,并上过电视。伯德甚至还录制了自己的专辑“山区小提琴手”。 伯德有一个温馨的家庭:他的妻子爱玛是他的中学同学,他们于1937年结婚。婚后生活了69年,夫妻恩爱,直到2006年爱玛去世。他们有两个女儿,六个孙子女以及七个重孙子女。 伯德年轻时曾加入三K党,并且介绍过一百多人加入该党,担任过该党的基层领导,他也曾在选举中为三K党辩护。不过,1952年他公开声明不再是三K党成员,对三K党也不再有任何兴趣。伯德在晚年多次公开对参加三K党表示道歉,他在2005年出版的自传中说:“我现在知道自己过去错了,种族偏见在美国是没有立足之地的,我已经道歉了无数次,我也不在意以后再次道歉,污点是没有办法抹去的。” 伯德在1964年作为参议员,也曾反对《人权法案》的通过,不过此后改变了立场,在1968年投票支持《人权法案》。 前总统克林顿说,伯德生长于西弗吉尼亚乡村,他一直想当选,也许做了一些不该做的事,但他在此后的岁月中一直力图弥补过失,这正是一个优秀的人所该做的。 伯德在2008年曾大力支持奥巴马竞选总统,虽然有人担心西弗吉尼亚州选民较为保守,对黑人竞选总统不是很支持,但他还是坚持自己的选择,看好奥巴马。在伊拉克战争问题上,他是强力反对战争的参议员之一。 伯德还以爱狗著称。2007年7月19日他在参议院发表了25分钟的讲话,严厉抨击美国各地的非法斗狗行为,称斗狗是“残酷的,虐待狂式”的施虐行为。当时美式足球四分卫明星球员迈克尔•维克(Michael Vick) 因为斗狗被起诉引起全国舆论关注。善待动物组织为了表彰伯德反对斗狗的讲话,将他命名为该年度风云人物。 伯德代表的西弗吉尼亚州是美国较为贫困的州之一,他一直想方设法为提高该州人民的生活质量以及教育质量不懈努力,西弗吉尼亚州的每个人都知道他的大名。 伯德1952年当选国会众议员,1959年担任参议员直到去世,其间曾在1977年至1989年担任参院民主党领袖十多年。此外他还担任了许多职务:作为参院总统继位人选(President pro tempore),一旦总统出事后,他是排名在副总统、众院议长之后的第三顺位总统接任人。伯德也是权力很大的参院拨款委员会的资深成员,同时还是该委员会下设国土安全小组委员会主席。伯德同时还是参院预算、军事等委员会的成员。他在国会山服务超过半个世纪,经历了许多重大事件:冷战、越战、民权运动、前苏联解体、美中关系正常化等,正如他自己所说:“我不仅见证了历史,也参与了历史。”

美国独立日庆祝仪式花样繁多

游行、音乐会、烟花、体育比赛加上户外烧烤,组成了美国独立日的五大风景线,也是民众庆祝独立日最普遍的方式。尤其在初夏季节,天气晴朗而又不太热,更适合全家老幼呼朋唤友结伴而行。近年来申请加入美国国籍的外国人数量激增,在独立日集体宣誓入籍,也逐渐成为独立日的一项重要活动内容。 独立日(或称独立纪念日, Independence Day)是美国法定节日,日期为每年的7月4日,所以又称为"Fourth of July",而民众一般称为"July 4th"。1776年7月4日,英属北美十三个殖民地代表组成的第二届大陆会议在费城正式通过《独立宣言》(Declaration of Independence),宣布从英国统治下独立。而在两天之前的7月2日,大陆会议已经通过了《独立决议》(Resolution of Independence)决定独立。《独立宣言》由托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)起草,开宗明义阐明人人生而平等,具有生命、自由与追求幸福的天赋权利,并宣告北美十三个殖民地脱离英国而独立。由于《独立宣言》影响十分重大,所以,7月4日便成为法定独立日。 许多美国人都以为出席大陆会议的代表是7月4日那天在《独立宣言》上签字的,但事实上大部分代表8月2日才签字。被视为美国开国元勋的杰斐逊与约翰·亚当斯(John Adams)是仅有两位在《独立宣言》上签字而后当选为美国总统的代表,巧合的是,他们同时在1826年的7月4日逝世,前后不过相差几个小时,而这一天正好是美国独立50周年。 独立日是十分热闹的节日,每逢这一天许多地方举行庆祝游行。首都华盛顿的游行一直吸引大批本地居民与各地游客,各地的游行也五花八门,而傍晚的音乐会则是节日庆典的重头戏。我住在波士顿的时候,每年都会前往查尔斯河畔观看波士顿交响乐团的露天音乐会;移居到华盛顿后,也观看过国家交响乐团在国会山前的音乐会。每当演出开始时,国家大草坪上总是坐满数十万民众。 《星条旗》(The Star-Spangled Banner)、《天佑美利坚》(God Bless America)、《美丽的亚美利加》(America the Beautiful)、《这片土地是你的土地》(This Land Is Your Land) 等是节日音乐会的传统曲目。 1814年弗朗西斯·基(Francis...

消防队员工作压力排名第一

昨天有一篇博文谈到美国的高薪职业,在收集有关资料时,看到有关工作压力的分析资料,觉得很有价值,值得向读者介绍。 我最初接触到"stress(压力、精神紧张)"这个词,还是在80年代中,当时有位日本法学副教授到我就读的大学进修,拜我的导师为师,与我算是师兄弟,所以常与我一起聊天。有次他问我,你在学习中有没有"stress",我当时对此毫无概念,不知他何意。他解释说,在日本很多人在工作上感到有压力,引起精神紧张,这是现代社会引起的现象,也可以说是城市综合症的一种。到了美国后,才发现美国人对工作引起的精神紧张现象很重视,各种机构常常发布研究报告,对不同职业压力作出分析。最近的一项分析报告,是由CareerCast.com发布的,CNBC等新闻机构纷纷引用了这份报告。 CareerCast.com通过收集21项与工作压力有关的数据,包括工作环境、就业竞争力、升迁机会、失业风险等进行综合分析,然后依据所得分数高低对200项职业排名,排名最高,也就是说工作压力最大的前五项职业是消防队员、公司主管、出租车司机、外科医生与警察。 消防队员的压力指数为110。消防队员的工作时间不稳定,常常通宵处于待命状态。他们在工作中需要面对高温、浓烟,严重受伤等危险,有时还需要在恶劣天气下长时间待在户外。而他们面对重大灾害时,会引发自身的高度紧张。不过,消防队员虽然精神压力大,但民众对他们十分尊重。 公司主管的压力指数为108。公司主管间的竞争十分激烈,他们不仅需要全面的财经管理知识、随时了解经济发展趋势,也需要掌握新技术的发展以及影响。高级管理人员不但要掌握不同领域的知识,同时每天面临做出决定的压力,而这些决定可能对员工和公司都会产生影响。 出租车司机的压力指数为100。出租车司机的工作时间不固定,包括周末和深夜。在大城市高速驾驶是相当危险的,尤其在恶劣的天气条件下开车更危险。此外,出租车司机收取现金,使他们容易成为罪犯的抢劫目标。出租车司机的失业率很高,达到14%。 外科医生的压力指数为99。外科医生的工作时间很长,许多手术往往需要几个小时甚至十几个小时才能完成。手术操作要求极高的精度和对细节的关注,有时要求迅速作出的决定往往关系到病人的生死。此外,医疗事故保险成本的上升,对许多外科医生来说是很大的精神压力。 警察的压力指数为93。警察每天面对潜在的生命威胁,工作时间长而艰苦,特别是在紧急情况下。警察工作需要强健的体力与稳定的情绪。其他可能的压力因素包括公众对警察处理案件的反应等。 在CareerCast.com的工作压力排名中,排在前十位的还包括民航飞机驾驶员、高速公路巡警、公关主任、广告经理、房屋中介。在这前十名职业中,只有外科医生出现在高薪收入榜,并且位居榜首。而出租车司机、民航飞机驾驶员同时出现在危险系数最高排行榜中,表明这两种职业既危险压力又大。 相关博文: 全美收入医生傲居榜首 美国危险系数最高的十种职业 CareerCast.com相关网页: http://www.careercast.com/jobs/content/ten-most-stressful-jobs-2010-jobs-rated-0

全美收入医生傲居榜首

中国的江苏卫视有个红得烫手的征婚交友节目"非诚勿扰",节目中24位姿色各异的未婚美女,面对一个接一个上场的男士,品头论足、百般挑剔,看不中的就灭灯,看得中的就将灯继续亮着,直到最后配对成功。这个节目最引起争议的地方,是许多观众批评台上的不少未婚美女以"钱"论人,重钱财不重人品。 其实,以钱论人是每个社会都有的现象。拿美国来说,从事不同的职业虽然没有高下之分,但收入的差距却是很大的。以钱论"职"乃是司空见惯的事情。每年都有不同机构对不同职业的收入做定量分析,得出的结论虽然不完全一致,但大体上还是基本相同的。根据劳工统计局 (Bureau of Labor Statistics)2008年全美高薪职业调查报告,我们可以知道哪些职业赚钱最多。 在劳工统计局的调查报告中,按年收入中间值(median annual wage)计算,排列前10名赚钱最多的职业中,除了公司管理层人员与工程经理外,全部由医生与牙医包揽。值得指出的是,美国的大学医科教育与中国不一样,不是从本科生开始的,要想成为医生,必须在完成大学本科学业后,通过严格考试,才可以进入医学院或牙医学院继续学习,有点类似中国的研究生培养。在中国报考大学的时候就可以报考医学专业,这在美国是不可想象的。现在很多中国的医科大学合并到综合性大学,成为综合性大学的医学院,但又是直接招收高中毕业生就读的,与美国的医学院名同而实异。 劳工统计局报告所列25种收入最多的职业,还包括律师、飞机驾驶员、航空工程师、空中交通管制人员、电脑工程师、财务经理、市场经理、营销经理、物理学家、天文学家、政治学家、药剂师等。其中除了排名21到25的财务经理、电脑工程师、电脑资讯科学家、销售经理收入不到10万外,其他职业的收入都在10万以上。 根据CNBC的资料,如果按平均年收入(average annual salary)计算的话,2009年收入排名第一的是外科医生,平均年薪219,770美元,其次是麻醉师,年薪211,750美元,紧随其后的是口腔外科医师,年薪210,710美元。公司的CEO排名第八 ,年薪167,280美元;排名第十五的是律师,平均年薪129,020美元。从这个排名看,外科医生的收入几乎比律师高出三分之二,与人们平时想象中律师收入很高的情形有点不符;同样,公司主管平均年薪不到17万,也与人们的印象有些差距。 根据社会安全署的统计,2008年全美平均收入是41,334美元。也就是说,外科医生的年薪是全美平均数的5倍多,律师的年薪则是全美平均数的3倍多。而全美收入最低的职位,基本上与餐饮有关。比如,2009年食物料理与服务生的平均年薪为18,120美元,快餐厨师的年薪是18,230美元,洗碗工人的年薪为18,330美元,都大大低于全美平均数。 相关链接: 劳工统计局报告(英文):http://www.bls.gov/oco/content/oohinfo_faq.stm#earn4 CNBC数据(英文): http://www.cnbc.com/id/30644766?slide=2 社会安全署全美平均收入指数(英文):http://www.socialsecurity.gov/OACT/COLA/AWI.html