xiao

1328 POSTS 0 COMMENTS
博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

华盛顿遭遇百年不遇大雪

今年的2月14日是中国人传统的农历新年,碰巧也是西方人的情人节。我不知道这样的巧合在历史上有几次,不过在我的记忆中好像还是第一次。是不是如此之巧的关系,我所居住的华盛顿地区在短短的一周内,下了两场大雪,用积雪盈尺来形容一点不过,可谓百年不遇。中国人有句老话叫"瑞雪兆丰年",是否这句话会应验在美国经济上?美国经济在经历了两年多的金融风暴后,今年各方面的数据显示已开始企稳并有逐步回暖的迹象。我希望今年会成为美国经济的"丰年"。 华盛顿地区在美国的地理位置上属于北部与南部交接地带,与我过去居住的波士顿等新英格兰地区相比,下雪,尤其是连续下大雪的机会不多,所以应对暴风雪的能力比常下大雪的新英格兰地区差。此次遇到的大雪,使得大华府地区所有学校及政府机构统统关门。我们国务院也不例外,从这个周一到周四,员工已经连续四天在家休息不必上班,主要是为员工的安全着想。据说联邦政府因此每天损失一亿美元。华盛顿地区的联邦政府因为气候原因而连续四天不上班,恐怕开了历史先例。当然,那些公共安全、水电煤气、医院等部门的员工,还必须坚持上班,有些比平时还要忙。由于路况不好,在路上开车十分危险,一些医院就靠义工开着他们自己的四轮驱动车接送医生护士上下班。我从电视上的报道中看到,住在我们附近的一位义工为医院接送了二十多位医生护士。 这里有几张在家中和在华盛顿拍的雪景照,大家可以看看此次风雪有多大。

2010超级杯大赛观感——“WHO DAT”

当你看到大象如骏马般飞奔,棕熊如猴子似灵活跳跃时,会是什么感想?这正是我喜欢上美式足球的重要原因之一。与流行全球的英式足球相比,美式足球运动员就是大象,而英式足球运动员则是骏马;与篮球相比,美式足球运动员就是棕熊,而篮球运动员则好比猴子;看到身高一米九十以上,体重一百多公斤体型高大魁梧强健的运动员在球场上飞奔冲撞,犹如看到战场上重型坦克以时速一百五十公里的速度在进攻,这就是美式足球给我的震撼。这是我所知道的(恕我孤陋寡闻) 最具男性雄风,男性美的运动。可惜的是,大部分中国人,包括在美国生活了许多年的华人,由于不了解美式足球的运动规则,看不懂比赛方式而失去了欣赏这项集力量、技巧、布阵、斗智于一体的运动项目的机会。 美式足球不仅以力量取胜,由于它允许双方球员可以身体相碰,诸如抓、抱、推、抢、压、扑、冲撞等动作在比赛中都是合法的,所以在比赛技巧上,比只能以腿踢球或头顶球的普通足球,比只能用手投球的篮球等运动更讲究战术技巧。美式足球运动员除了具有强壮的体魄外,身体的快速反应能力以及团队协同作战能力也是必不可少的。 在美国,每年一度的超级杯(Super Bowl)大赛是除了圣诞、感恩节外最重要的活动,收看实况电视转播的美国人超过九千万,今年是第四十四届,2月7日在迈阿密阳光生活体育馆(Sun life Stadium)举行。阳光生活体育馆上个月还称为海豚体育馆(Dolphin Stadium),只不过在超级杯举行前匆匆忙忙改了名,传媒此前一直报道超级杯将在海豚体育馆举行,所以搞得许多人闹不明白,迈阿密究竟有几个可以举办超级杯的体育馆。 由于收视率极高,超级杯的广告十分吃香,当然收费也就是天价了。2008年的广告费一项,电视台就入账十八亿六千万美元。CBS今年的广告收费,以每三十秒计算,价位在二百五十万至三百一十万之间,平均估计为二百八十万,虽然经济不景气,但广告费还是打破历史记录。广告最多的,当数汽车、啤酒、饮料及食品。事实上,观众中边看比赛,边饮酒作乐的男性观众占绝大多数,汽车、饮料是他们的最爱,广告针对这些观众也就不足为奇了。今年的汽车广告,美国车、韩国车、欧洲车平分天下,我从电视中看到的日本车只有本田车,目前遇到“召回门”的丰田车未见踪影。看来,韩国车以低价、保修期长为切入点的低端市场营销策略已获成功,现在正在大举攻入中端市场。 今年的大赛由新奥尔良圣徒队(New Orleans Saints)对决印第安纳波利斯小马队(Indianapolis Colts) 。圣徒队相对小马队来说较弱,2006年小马队曾获超级杯冠军,今年是第二次打入决赛,该队天才四分卫(quarterback)曼宁(Peyton Manning)组织进攻的能力无与伦比,如果在他的带领下该队再次夺冠,他将成为史上最伟大的四分卫。大部分人在赛前虽然希望圣徒队赢,但看好小马队的依然占上风。然而经过四节激战,初次进入超级杯决赛的圣徒队,在开场不利的情形下,终于凭借四分卫布里斯(Drew Brees)的精彩进攻组织以及对手曼宁的一次致命失误,后来居上,以31比17的大比分力擒小马队,获得超级杯桂冠。 新奥尔良人对圣徒队夺冠欣喜如狂,二十万人夹道迎接圣徒队的荣归,“WHO DAT”声震云霄(WHO DAT是一句俗语,在南部爵士音乐及体育比赛中常用来鼓动观众的情绪,八十年代成为圣徒队的呼号)。对于新奥尔良人来说,圣徒队的摘冠来得正是时候,受到卡特琳娜飓风灾难性摧残的新奥尔良,终于以圣徒队的胜利,向世人大声宣告“我们回来了”,WHO DAT!

美国老人安享晚年之二:华裔老人衣食无忧

我在彩虹中心参观时,看见不少老人在中心活动。与其中两位华裔老人的交谈,使我对 "美国是儿童的天堂,中年人的战场,老人的坟墓" 的流行说法大起疑问。 与我交谈的两位老人,一位是徐尚九,今年八十五岁,安徽人。原在银行工作,八九年来美探望女儿,后来在此定居;另一位是徐文庄,八十三岁,九二年来美探望女儿,来美前在上海电机技术高等专科学校(现为上海机电学院)教书。 这两位八十高龄的老人,看上去很是精神,也很健谈。尤其是徐文庄 老人,讲起话来滔滔不绝。他告诉我,他们两位都姓徐,是本家,年龄又接近,也都是来探望子女后定居美国的,生活背景相同,很是投缘,所以在彩虹中心活动时,总在一起。他们两人都没有在美国工作过,定居后,开始享受美国政府规定的福利保险。由于没有在美国工作过,也没有交过税,所以拿的是最低的社会保障补助金(Supplemental Security Income,简称SSI),一对夫妻每个月有一千美元左右。 每月一千多元的收入,按规定是属于低收入者,所以他们有资格参加医疗补助计划(Medicaid)。参加了医疗补助计划的人,看病几乎免费。徐文庄老人来美后,住过两次医院,动过两次大手术,都是癌症,花费医药费十几万,全部由医疗补助计划支付,自己只付了几十元。他说起此事直夸美国好:医院设备好,住的是单人病房,医生认真负责,多次会诊,并不因为他是外国人又不会英语而歧视他,态度十分和蔼。医疗费也由政府买单。 由于他们是低收入者,等待数年后,住进了老人公寓。老人公寓也是政府福利的一种,老人公寓一般不豪华,但设备齐全,环境安全舒适,一房一厅。入住老人公寓,房租是以收入的三分之一计算的,水电煤气等费用全部包括在房租内。 我对他们交了三分之一的收入作房租后,只剩下六百多元钱如何够用有些疑惑。为此徐文庄老人给我算了一笔衣食住行帐。他说,拿衣服来说,我们都是老人,不需要经常换新的衣服,真要买衣服,回大陆时买比较便宜,在这方面基本没有开销;住的开销已经去掉了;行,蒙郡对老人十分照顾,乘坐公交车辆全部免费,老人每个月还可以付十元两角五分买一本价值一百二十元的车费本,用在支付出租车的车资上。所以行的方面也没有什么开销。最大的开销是在吃的方面,美国的食品不贵,鸡蛋一元买十二只,牛奶三元一大桶,两个人喝一周都喝不了;鸡肉猪肉一、两元一磅,蔬菜大多一元一磅,水果也很便宜,橘子香蕉苹果葡萄西瓜,从几十美分到一美元多一磅,所以吃的方面开销顶多也就两百多美元。他们现在每周五天到彩虹中心活动,吃的开销则大大减少。由于他们是低收入户,政府每月有一百元的食品券补助(Food Stamps)。所以,一千元的收入除了三百多元的房租外,几乎没有地方可用,根本用不完。每月总有三四百元的存款,这笔钱,多用在旅游回国的路费上。听了他们这一说,我想这样看来,美国是老人,或者说低收入老人的天堂才合情理。 徐文庄老人说话时,徐尚九老人就在一旁微笑听着。等徐文庄说完,他补充说,他们享受了政府的福利,也知恩图报,尽自己所能,在社区里做些力所能及的义工服务,算是对社会尽绵薄之力。 这两位老人对彩虹中心也是赞不绝口,说中心对老人的照顾十分周到,各种活动也很多,丰富了他们的晚年生活。徐文庄老人还将他写的组诗十三首抄了一份给我,其中之三是描写彩虹中心理疗服务的:"莫道肩膝痛,推捏得舒松。咸称服务好,身起步从容。" 徐尚九老人一时兴起,当时就写了一首"咏彩虹"的七言诗给我:"平明日出照天开,车马迎宾次第来。旋听清歌惊雁落,又看曼舞羞鱼沉。饥来餐饮殷勤送,小恙嘘寒问暖频。最是欢欣乐未艾,已鸣钟声报归程。" 等我准备走时,正好看见该中心最长寿老人崔叔和等着开饭,该老今年98岁,1912年生,看上去还很健康。她的太太刘怡辰女士今年83岁。两人都是从台湾移民到美国的,据刘怡辰女士说,她的堂舅父是周谷城 。周先生原是复旦大学历史系主任,我熟悉的老一辈历史学家,所以很有一些亲切感。替他们拍了张照留念。

美国老人安享晚年之一:彩虹中心为华裔老人服务

一直听说马里兰州的蒙郡(Montgomery county)对老人有很好的照顾,几天前便抽空去了一个专为华裔及拉美裔服务的机构参观。不去不知,去后大为感慨。写下此文,与大家分享。 我去的这个老人服务机构称为"彩虹老人日间健康照护中心"(Rainbow Adult Day Health Care Center)。我去时,老人中心刚刚庆祝了成立两周年。两年前中心创办者彭泽宁夫妇在郡政府的帮助下,从最初的十几位老人开始,不断发展,目前已有150多位华裔,另外还有30多位拉美裔。列在等候名单上的华裔老人,还有100多人。 据彭泽宁介绍,彩虹老人中心是以低收入或没有收入的老人为服务对象的,加入中心有两个基本的条件,首先必须年过65岁,其次必须符合享受"政府医疗补助计划"(Medicaid )的资格。而第二个条件最为重要,因为根据美国政府的规定,只有收入低于一定标准的老人(年过65岁)才可以享受医疗补助计划。所以享受医疗补助计划便成了低收入的代名词(有关这个计划的详细内容,以后再 专文介绍)。 一旦成为彩虹老人中心的成员,便开始享受中心的各项服务。服务的内容是这样的:从周一到周五每天上午中心便派出专车到每个老人家去接人。中心有六位专门的护士为老人们作定期健康检查,并为每个老人建立了健康档案。也有专门的理疗师为有需要的老人作恢复机能的理疗。另外还有众多的护理员在中心照顾老人。 老人们到了中心以后先吃早饭,早饭后有各种活动:打乒乓、打桌球、跳健康舞、打太极、学插花、学做手工、学电脑上网、学英语、看电视看报刊杂志,或三五一群聊天,或四人一桌打麻将。中心为了丰富老人的文化生活,还组织大家出外一日游,到华盛顿的各个博物馆、公园、旅游景点去参观,也会邀请各类专业人士举办诸如健康保健、历史文化一类的讲座。每周还会开车带老人去大的购物中心及超级市场买东西。到了下午,中心再用专车将老人一一送回家。为了接送老人,中心配备了十辆车,聘用了十名司机。 每天的早午餐对中心来说是重头戏。一百多人的吃,既要有营养,又要按各人的身体条件配搭食品,还要照顾每个人的不同口味。老人的脾气一般较固执,要调好百人口味实在不易。中心为了翻花样,除了每天换新品种外,还经常带老人去各餐馆进餐,周围的中餐馆几乎都吃遍了。 老人在中心的所有活动,全部是免费的。而中心的经费,则由政府负担,每人每天的费用是70美元,每周五天,每年每人的经费约为18000多元。该中心现在共有180多位老人,如此算来,政府的支出近340万。而在蒙郡,同样性质的老人中心一共有14家,为不同族裔的老人服务。 在彩虹中心享受福利待遇的华裔老人,大部分并没有在美国工作的经历,都是随子女后取得美国国籍或绿卡,长期在美居留的。换句话说,这些老人并没有在美交过税,按中国人的习惯说法,就是对国家没有什么"贡献" ,但照样享受政府的福利,与土生土长的美国人没有区别。唯一的区别,就是必须是低收入者。

白手起家教中文

涂益军是湖北人,大学就读华中师范大学英语系,专业是"英语语言文学"。2004年毕业后到杭州外国语学校教英语。在教学中因为表现出色而得过不少教学奖,也出版过英语相关的教学参考书。现在涂老师在亚利桑那州的钻石峡谷学校(Diamond Canyon School)负责中文教学、中文项目规划及拓展。 据涂老师说,钻石峡谷学校是亚利桑那州第一个申请到TCLP 项目的学校。他到该校时,中文教学项目几乎是零,基本是白手起家。美国中小学的外语教学与中国不一样,学校不会统一要求学生学何种语言,学生完全是根据自己的兴趣爱好或对老师的观感决定学哪门外语的。所以开始时他就与校长一起到每个班级去介绍中文教学情况,通过与学生直接接触,让学生对学中文有初步的了解,吸引了不少学生选择中文课。而对于学生家长来说,要让他们明白学中文的好处就更重要。美国人是相当现实的,你要让他明白中文对孩子的将来发展有好处,他就会鼓励孩子读中文。因此,将中国的最新发展、中文在美国对外交往中的重要性解释清楚也很关键。功夫不负有心人。现在已有260多名学生学中文,到今年二月份将增加到300人。 涂老师在教学中,很注重用多样化的教学方法来吸引美国孩子的学习注意力及培养他们的学习积极性。他将美国学生与杭州外国语学校的中国学生配对,七、八年级的通电邮,三、四年级的就写信,美中两边的学生都很高兴有异国的朋友,中国学生提高了英文写作能力,美国学生也有机会使用简单的中文并且了解一些中国的情况。 涂老师在开展中文教学的同时,也为他现在所在学校与他任教的杭州外国语学校之间的交流搭桥。在他的促成下,两校已经同意建立姐妹学校关系,今年二月份就会有杭州外国语学校的一位教师到钻石峡谷来教中文。说起建立姐妹学校,涂老师特别提到该校校长,称赞这位校长年轻,有活力,有眼光,办事有效率。建立姐妹学校有许多实际要克服的困难,但在校长及学校其他人的努力下,很快一一解决。 钻石峡谷学校地处亚利桑那州凤凰城郊外,社区属于中产阶层居住区,居民百分之九十以上是白人,有不少摩门教教徒。涂老师住在一家摩门教徒家,这家人家有四个孩子。经过直接接触,涂老师发现过去对摩门教的了解太片面也太少,这一家人待人特别亲切,也没有三妻四妾,大人小孩重教育讲礼貌. 。社区居民也很和善乐于助人,这些都给涂老师留下很好印象。涂老师对美国同事的工作热情与工作积极性十分赞扬。美国教师的工资不高,但要求不低,还必须要有执照,工作又辛苦,如果没有敬业精神很难做好这份工作。 涂老师对TCLP项目的管理,与此前我们介绍过的白老师及余老师一样,也是赞不绝口。他说有关人员办事特别认真,有规划,计划严密,账目清楚透明。尤其是几次培训,对他们这些交换教师来说,十分有帮助。交换教师虽然分散在全美各地,但在美方管理人员的帮助下,互相之间仍然保持联系,各自遇到问题,也可以及时交流。涂老师戏称他们自己是"TCLP美国教师团"

请买美国货

奥巴马总统在他的国情咨文中提到,今后五年内要将出口增加一倍,为美国创造200万个工作机会。为推动实现这个目标,他说:"我们要发起一项国家出口计划。这项计划将帮助农民和小企业增加出口,并以有利于国家安全的方式改革出口管制。" 奥巴马关于增加出口的计划,在不同国家引起了反响。有些出口大国对美国增加出口是否会引发贸易摩擦颇有些担忧。据全美统计署1月12日最新统计,2009年11月份的全美进出口贸易逆差为364亿美元。截止到11月份的年度逆差则为3719亿。该数字虽然比2008年下降了将近一半(2008年高达6959亿) ,但仍然占14多万亿GDP的2.6%左右。美国国内及所有大量持有美国国债的国家,早就要求美国减少逆差,包括预算赤字及贸易逆差。  减少贸易逆差有两个方法:一是减少进口,另外一个是增加出口。对美国的贸易伙伴国来说,美国减少进口无疑是最不好的消息,有弊无利;而美国增加出口,则有利有弊。美国出口增加,可以在国内创造更多的就业机会,可以增加民众的收入,意味着国内的消费能力提高。国内消费能力提高的直接结果之一,就是对外国产品需求的增加。这对以美国为重要出口市场的国家来说,无疑是好的消息。可以说,这是一个双赢结果。 当然,美国出口产品的增加,意味着其它国家需要进口更多美国货,对这些国家的进出口贸易平衡来说,也许是一个挑战。不过,从公平的自由贸易的角度看,我买你的产品,你买我的产品才是长久之道,如果只有你买我的产品,而我却不买你的产品,这样的交易是无法长久持续下去的。 我的愿望是,奥巴马政府真正将改善出口计划的重点放在帮助农民和小企业上,同时理顺出口管制的条条框框,该废除的废除,该加强的加强。不要只是停留在口头上。说易行难,希望不要让民众失望,让民众看到实实在在的结果。 相关报道可见美国参考《以市场开放促经济增长》专题及全美统计署网站。

用歌声教中文的北京老师

余仪芳老师来自北京,湖北师范大学英文专业毕业。2004年起在北京的亚太实验学校教英文。她也是托福考试词汇卷的编辑之一,并且得过不少教学奖。她现在在华盛顿哥伦比亚特区的博仁小学教中文(Brent Elementary School)。这个学校离国会山不远,约有学生280多人。学生从学前班到五年级,基本上都参加了中文学习。 据余老师介绍,博仁小学的家长委员会对中文项目的开设有很大的影响。本来家长委员会及学生家长在是否要开办中文班的问题上是有分歧的,但一旦决定下来,就全力支持中文项目的展开,积极参与中文教学活动。余老师对家长委员会介入学校各项活动印象深刻。有两位家长委员会的成员,对余老师在美国的生活特别关心,令她少了一人在外的孤独感,很使她感动。 谈起在美国的教学活动,余老师有许多的体会。在学生与老师的关系方面,余老师感触很深的是,她的美国学生并没有太多尊师重道的信条,不会因为你是老师他就尊重你。但这并不等于说他们不尊重老师。老师要得到学生的尊重,必须靠自己的教学及言行。她举例说,五年级的学生在这个学校就是最高年级了,这些十一、二岁的学生,正处在青春期,颇有些扮酷反叛的味道,对什么都显得不在乎,不在乎权威,对老师家长也是不理不睬的多。要赢得这些学生的尊重,不是一件容易的事。余老师就在如何调动这些学生的学习积极性方面动脑筋,花力气编排教学内容。针对这些学生音乐感强,好动的特点,用歌声教学法教学生唱中文歌,结果大获成功。在学校汇报演出时,这些学生合唱的2008年奥运主题歌《我和你》有模有样,得到一致好评。学生们从中既学了中文,音乐专长也得到了发挥,很有成就感。他们与余老师的关系也就逐渐亲近了。 余老师在教学中的另一个体会,是老师要注重了解发挥学生的学习特点,不能一刀切。她在北京教学生英文时,虽然也注意学生的不同特点,但不像美国同事这样如此重视学生的特点,余老师认为这方面是国内教师应该学习的。她说有些学生善于听说,有些善于动手,有些善于在互动中学习,所以对善于动手、互动的学生,就不能光靠加强听说的方法进行教学。要尽量设计各种动手性、互动性的节目来推动教学。我问她这样不是大大增加了教师的工作量了吗?她说的确是的,但正是这样,教师的教学水平也能不断提高。她还提到在美国教学,没有太多现成的教案教材供你使用,全靠自己想法去找,去编、去发现。 余老师与白金国老师一样,对"关键语言项目"美方管理人员的敬业精神、细致安排及专业水平大加称赞。她表示注重细节的管理对她个人的人生都有影响。我非常赞同余老师的看法。按我个人的体会,我觉得"重目标重方向但不重细节" 是中国人在管理方面的特点,有时目标确定了,但细节上马马虎虎,使得目标的实现大受影响甚至不能实现的事比比皆是。马虎、粗糙、毛估估是通病,难怪有人出书提出"细节致胜" 。要真正成为管理上的强者,细节往往是关键。

到明尼苏达去教中文

在前些时的博文中,曾提到过 “关键语言教师项目”(TCLP),通过该项目到美国来的中文交换教师,2009-2010年度一共有15位。国务院教育文化局负责该项目的同事,对这些教师的表现很是赞赏。我对其中三位教师在美的工作生活做了一些了解,觉得值得向读者介绍。 白金国老师,2003年从齐齐哈尔大学英文专业毕业。毕业后在哈尔滨市第一高中教英文,在数年的教学过程中,积累了丰富的教学经验,出版过四本有关英语教学的书;得过全国性的教学奖。2009年作为TCLP的交换教师,到明尼苏达州的魏玛高中(Willmar High School)教中文。 明尼苏达州在美国中西部,北与加拿大接壤,西边是南、北达科他州,东边是威斯康辛州。在美国人的概念中,明尼苏达州是一个富裕的农业州,文化与东西部的纽约、旧金山等很不一样。魏玛高中在明尼苏达州的乡村地区。我虽然在美国生活了十多年,但对中西部一直很陌生,曾经去过威斯康辛州,感觉那里的民风与东西部有差别。从来没有去过类似明尼苏达、达科他这些“内陆”州。 据白老师介绍,魏玛高中所在的学区,有不少拉美裔移民,全校约有近两千学生,学中文的学生就有184名,大概占了学生总数的十分之一。学生学习中文的热情比较高,尤其对于拉美裔学生来说,他们本身就说西班牙语,加上英文,如果为了满足学分要求,可以不必再学第二外语,但仍有不少拉美裔学生选择学中文,学习的自觉性挺高。 对于来自中国重点高中的教师,白老师觉得教学方面最大的挑战,是中美两国同班学生之间存在的差异。在中国,同一个班的学生虽在学习能力上有差异,但没有美国同班学生差异这样大。这就导致在中国行之有效的一些教学方法,不适合在美国使用,比如“阶段性教学评估法” 等,而必须根据美国学生的特点加以改良,使用“实时性教学评估法”,及时对学生的学习进度做评估,按不同学生的成绩,考虑下一步的教学方法 。 根据白老师的体会,对于初学中文的美国学生来说,只要老师教学方法得宜,其实是不难入门的,因为中文的语法并不复杂,简单的句子很快就会说,所以学得快的学生,往往很有成就感。只不过越学越难,难就难在汉字上。以前我曾在美国的大学教中文,与白老师的教学对象略有不同,对于他的说法,很是觉得耳目一新。仔细想想,颇觉有点道理。 白老师是第一次到美国来,他是东北人,对明尼苏达州的寒冷气候很适应。比较大的挑战是饮食。开始时对美式食品不太习惯,好在还年轻,慢慢也就适应了。不过据他自己说,家里还是买了一个电饭煲,有时自己煮些米饭吃。他现在住在美国人家里,这是到学校前,由学校联系安排的。这家的女主人在教会事奉,负责神学教育,人很友善热情,在当地有许多朋友,常将她的朋友介绍给白老师认识。她的子女住在离她两个小时车程以外的地方,她去探访子女,有时也会带白老师一起去。据白老师说,住在美国人家里好处多多:能进一步了解美国人的生活习惯,加快融入当地社区,有困难也可及时得到帮助,至于语言上就更是得益匪浅了。 白老师对TCLP项目的美方负责人评价很好,表示美方在项目管理上很细致很完善,定期与交换教师沟通,及时了解交换教师的需求,组织交换教师之间的交流,解除了他们许多后顾之忧。白老师在中国工作的学校,也很支持他到美国教学。不仅保留教职,还照发工资,将他到美国教学视为教师进修。当然,他回国后,也可以将在美国的教学经验推广到本校教育中去。

房地产税浇灌了谁家的田

在美国,收入税与房地产税是政府收入的重要来源,也是民众应尽的义务。政府的运作,很大程度上靠税收支持。但美国没有全国性的房地产税收制度,联邦政府没有权力向个人收取房地产税,可以说,房地产税与联邦政府没有关系,这与联邦政府有严格的个人收入税制度完全不同。 收取房地产税是地方政府的权力,也是地方政府的主要收入来源。二次大战以前,房地产税在各州政府收入中所占的比例很高,例如1902年为78%,1922年为84%,1942年为81%。二次大战以后,由于各州政府开征收入税及销售税,而将房产税的征收权交给各郡自己管理,所以,从70年代开始,房地产税在州政府收入中所占的比例直线下降,降到2%以下。 由于房地产税是由郡政府征收的,全美各地的房地产税率、房产估值方法也就大不一样。有些地方税率很高,有些地方很低。一般来说,征收个人收入税的州比免征个人收入税的州,房产税的税率要低一些,但也不可一概而论。 以我现在所住的费尔法克斯(Fairfax)郡为例,2010年全郡预计收入为33亿1千万美元,其中房地产税占64%,约21亿美元。房地产税一项,就占了总收入的近三分之二。而2010年的支出预算为33亿3千万,其中用于公立学校的支出为17亿8千万,占总支出的54%,用于公共治安保障的费用为4亿3千万,占总支出的13%。也就是说,支出中三分之二用在了学校、治安、消防等方面。从另一方面说,费尔法克斯的居民,用房地产税支撑了全郡的学校、治安和消防 开支。 费尔法克斯郡的总人口略多于百万。根据全美统计署的资料,2005年费尔法克斯郡有38万7千栋房屋,以此粗略计算,平均每栋房屋约交税5426元。而目前费尔法克斯郡的私人房产税率略高于1%,按此计算,每栋房产的平均价值约在54万美元左右。 在交房产税时,除了税率是重要的因素外,房产的估价也是很重要的。而对于房产的估值,可以有不同的方法,不同的方法估价会有不同的结果,应缴的税也就不同。对于房主来说,当他准备卖房或再次贷款时,总是希望房价的估值越高越好;但当政府要来收税时,则希望估值越低越好。对于政府来说,则不希望房价的估值有大的变动,稳定最重要,这样能保证每年税收的稳定。当然能够稳步升值总是好的,房价升值了,政府的收入就多了。所以,房子估值就成了一种专门的职业和稳定的工作。 有关资料请见下列网站: http://eh.net/encyclopedia/article/fisher.property.tax.history.us http://www.census.gov/statab/ccdb/cc07_tabB7.pdf