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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

在美华人系列(4):服装设计师吴季刚

吴季刚(Jason Wu)是美国人气最旺的华裔服装设计师之一。 2009年奥巴马总统就职时,在当晚的就职晚宴上,新科总统夫人米歇尔•奥巴马穿上吴季刚设计的白色礼服大获好评,此后米歇尔•奥巴马将该礼服捐给美国历史博物馆,由该馆收藏,吴季刚由此一举成名。 吴季刚1982年7月在台湾出生,与大多数男孩子相同的是,他从小顽皮,不爱读书;但与其他男孩不同的是,他爱玩芭比娃娃,爱玩黏土、剪纸,对画服装草图有很大的兴趣。吴季刚的妈妈陈美云在接受中天电视采访时说,吴季刚从小喜欢逛婚纱店,收集了500多个芭比娃娃。还自己找碎布作裁缝。他不喜欢看卡通,喜欢看平剧(京剧)、时尚秀,如果知道电视节目中有时尚秀,打死他也不出门,一定要看时尚秀。 吴季刚在台湾读小学时,由于个性顽皮及不爱读书,功课不好,在学校里没有少受老师的训。他的父母对他的爱好虽然有些不解,但没有过多干涉,以后还创造条件让他往这方面发展,使他最终达成自己的心愿,成为一名知名服装设计师。 吴季刚在台北的康宁国小读到四年级时,便随家人迁居加拿大温哥华,在国外宽松的教育环境下,吴季刚自由自在的个性得到新的发展。以后转到美国读中学,14岁时到东京学习黏土塑艺,高三时前往巴黎学习,在时装之都的巴黎,他不仅学习法语,也深受流行款式、服装新潮的熏陶,巴黎使他最终下决心成为一名服装设计师。此后吴季刚进入纽约著名的帕森斯设计学院(Parsons School of Design) 学习。 2006年2月,23岁的吴季刚在纽约首次发布个人服装设计系列,很快得到时评界及顾客的好评,成为纽约最出色的年轻设计师之一。 2008年获得国际时装新人奖(Fashion Group International's Rising Star award),2010年获得美国时装设计师协会(Council of Fashion Designers of America)大奖。他的顾客包括影视界、时尚界红人,如Ivana Trump, January Jones,Amber Valletta等。 2010白宫记者协会招待晚宴也特邀吴季刚参加。 吴季刚的设计风格是在不失端庄典雅的同时,将晚装设计得更为时尚,揉合出浪漫情调。他为年轻女孩设计的服装,则更加注重款式与色彩的配合,加之各种配饰,凸现女性的青春活力。目前他的个人品牌发展迅速,包括女装、配饰、丝巾、小西装、手提包、耳环、背包、衬衣、项链等;最近通用电气还推出一款外观由他设计的数码相机以及时尚配件。 吴季刚虽然在海外成长,但他一直不忘自己的根,在CNN采访他时,他说:"我是台湾人,台湾是我的一部分。" 他也一直牢记父母对他的养育之恩,用粘土塑造了妈妈的肖像"我的母亲",陈美云乐得直说自己没有雕像这么美,不过她说这代表了孩子的一片心意。台湾传媒称吴季刚是"台湾之光",称吴季刚的妈妈陈美云则是点亮这盏灯光的推手。 相关博文: 在美华人系列(3):耶鲁出身的名厨蔡明昊 在美华人系列(2):...

美国人何时退休?

与中国大陆来的朋友交谈时,他们常会问到有关美国人的退休话题,比如退休年龄、退休后的待遇等。我在回答这类问题时,觉得最难以解释清楚的是有关退休年龄问题。因为说到退休年龄,就有一个“到了规定年龄必须退休”与“到了规定年龄可以退休”的区别,不要以为“必须退休”与“可以退休”只有两个字不同,其实它们之间的差别是十分重大的,也反映了美中两国退休制度的不同。 在美国,除了少数工作如职业外交官、警察、消防队员等因为工作性质对年龄要求比较严格外,没有“必须退休”的年龄标准,也没有“必须退休”的强制性规定,因为年龄的关系而要求员工退休是法律所不允许的,违反了有关禁止年龄歧视的法律。我在不同公私机构工作时,70多岁的同事并不少见。几年前工作的一个机构,员工属于联邦公务员编制,有几位70来岁的员工,都是属于GS12、13级的。根据规定,在他们不退休的情况下,如果没有新增加的GS12、13级职位,级别比较低的便升不上去,必须等到有人退休了,低一级别的人才有可能升一级。当时这几位70来岁的年长员工,个个精神十足,没有退休迹象,只要他们自己愿意,一直工作到90岁甚至更老也没有人奈何他们,急得那些低级别的同事个个如热锅上的蚂蚁。这一年听说他们都自愿退休了,所以许多人因此升了级:12级升到13级,11级升到12级,9级升到11级等,依次类推,皆大欢喜。 美国虽然没有“到了规定年龄必须退休”的强制性规定,但却有“到了规定年龄可以退休”的制度,这是因为“到了规定年龄可以退休”表示员工到了规定的年龄或工作到一定期限,可以享受退休后的福利待遇。正是这方面的规定,使不少大陆朋友以为与中国一样,美国也有强制退休的年龄规定。 美国有关退休福利待遇的规定,基本上分为两大类。一类是全国性的,另一类是雇主自己的规定。全国性规定由社会安全署(SSA)负责,要想获得社会安全署发放的退休金,必须达到一定的年龄要求。根据最新的规定,任何员工只要过了62岁,就可以从社会安全署那里获得他(她)应该获得的每月退休金(这个退休金的计算因人而异,以后再说)。但62岁属于提早退休,每月退休金比达到正常退休年龄后才退休的要打较大的折扣。正常退休年龄目前的规定比较复杂:对于1937年以前出生者来说,是65岁;1938年到1942年出生者,每迟出生一年,退休年龄增加两个月;1943年到1954年出生者,退休年龄则为66岁;1955年到1959年出生者,每迟出生一年,退休年龄增加两个月;而1960年以后出生者,退休年龄则为67岁。 除了社会安全署发放的退休金外,员工退休后的收入,还有一部分来自雇主,所以不同的雇主便会有不同的规定。由于这部分较为复杂,所以略而不谈。不过,需要指出的是,不同雇主有关“可以退休”的年龄规定,基本上有两个原则:一是不会超过社会安全署的年龄规定,二是根据工作年限,员工可以在62岁以前退休。比如警察,美国没有统一的全国警察部门,各州、郡、县、镇自己决定福利待遇,但绝大部分规定警察在工作满20年后, 即使不到50岁也可以享受退休待遇。不过,由于没有达到社会安全署规定的年龄,所以不能从社会安全署那里领取退休金,只能领取雇主发放的退休金。等达到社会安全署的退休年龄要求,才可以领取社会安全退休金。这样,便有了两份退休收入:一份是雇主发放的,一份是社会安全署发放的。由于近年许多私人企业纷纷取消雇主给员工发放退休金的制度,所以政府公务员系统变成了发放雇主退休金的大户,政府公务员的福利待遇变得越来越吃香了。 退休后的收入,除了以上两个来源外,还有第三个来源,便是员工在工作期间存入退休账户的钱。存入退休账户的钱,在规定的退休年龄之前,一般是不可以提取动用的,特别情况除外。美国员工的退休账户五花八门,难以概述,但这部分钱成为退休后重要的生活费补充来源,是不可忽视的。 相关博文: 百岁老人享受工作乐趣 美国人究竟要交多少个人所得税?(下) 社会安全署有关退休年龄的规定(英文):http://www.socialsecurity.gov/retire2/agereduction.htm 禁止年龄歧视法规(英文): http://www.dol.gov/oasam/regs/statutes/age_act.htm http://frwebgate.access.gpo.gov/cgi-bin/getdoc.cgi?dbname=1994_uscode&docid=29USC621

美国学生对理工科敬而远之

前不久看了去年大陆拍摄的电影《高考1977》。这部影片以文革后恢复高考为题材,虽然拍得比较粗糙及概念化,但由于这是承载着一代人集体记忆的话题,看后不免让人感慨万千。想当年我虽然未曾上山下乡,但中学毕业后被分配在自己不喜欢的单位工作,与千千万万同龄人一样,感到前途茫茫。77年恢复高考时,利用每天8小时工作之余的有限时间,不分昼夜拼命复习,没有老师辅导、没有高考教材,全凭一颗红心两只手,硬是在千军万马中挤过独木桥,现在想起来还是悲喜交加。 77年恢复高考后,除了艺术院校类及体育专业外,考试分为理工科与文科两大类,报考理工科就不能报考文科。我最喜欢的是数学,报考时自然是理工科,但读中学时没有好好学过物理化学,记得那时上的所谓化学,叫做“农基”,即农业基础课;物理叫“工基”,即工业基础课。高考时,物理化学虽说是合在一起考的,难度不算大,但对我来说,化学的分子式简直就是天书,勉强得了六十几分,结果没有考上。半年后再考,只能改考文科,一举中的,成了78届中的一员。 中国的历史,从清末废除科举后,百余年来,社会思潮是朝着重科学轻人文的路一直走下来的,学校教育尤其如此。所谓“学好数理化,走遍天下都不怕”的说法深入人心。学校里最聪敏、最有才华的学生,绝大多数上大学时所选的专业是理工科,选择文科的简直就是异数。所以,中国的大学理工科汇集了最优秀的学生,顶尖大学理工科毕业生到国外留学,往往也成为该学校的优秀生。 与中国情况不同的是,理工科对美国高中学生的吸引力大大不如中国学生。在美国,有一个通用名词“STEM”,这个词是由“科学Science、技术 Technology、工程 Engineering 与数学Mathematics”的第一个字母组成的,这个词所指的范围,基本上就是中国的理工科。据六月份的《财富》(Fortune)杂志报道,2005年有近280万人拿到高中毕业文凭,其中报名进入大学读书的有180多万人。在这180多万2005级大学生中,只有不到28万人选读“STEM”专业,而在2009年毕业时,他们中间最后拿到“STEM”专业学位的不到17万人,只占2005级学生总数的9.4%,不到2005年高中毕业学生总数的6%。 对于选读理工科专业的美国学生越来越少这样一个趋势,有人归因于中学教育的失败,有人归因于大学课程的枯燥乏味,也有人归因于学生的懒散与缺乏刻苦精神,但迄今没有具有说服力的结论。由于学习理工科的学生太少,不但对美国社会的科技创新有深远影响,而且短期来说,也已经出现这方面人才短缺的情况。据《财富》杂志统计, 2007年美国人获得的计算机相关学位,比2004年减少了约27%。目前许多与电脑有关的工作,由于美国国内缺少这方面的人才,不得不由从印度、中国来的人担任。全美保险公司(Nationwide Insurance)有雇员3万6千多人,但他们位于俄亥俄州哥伦布市的公司总部,却因为无法找到足够的高端电脑管理人才,不得不到印度去招聘。美国学生中的优秀人才,最喜欢读的专业是工商管理、法律与医学。据宇航工业协会(the Aerospace Industries Association)的资料,美国的大学每有一名物理博士毕业,相应的就有50名工商管理硕士及18名律师拿到毕业文凭。 面对如此局面,奥巴马总统在今年早些时候宣布联邦政府将投入2亿5千万资金,帮助各级学校招聘数千名数学及科学老师,加强中小学在数学及科学方面的教育力度。此举是否能够增强美国学生对理工科的兴趣还是未知数,但至少可以肯定的是,加强数理化教育对美国社会将是有益无害的。

中国环保及新闻工作者到国务院座谈

五月份国务卿克林顿访问中国的时候,与中国国务委员刘延东在北京签署协议,正式启动美中人文交流磋商机制(U.S.-China Consultation on People-to-People Exchange)。最近一段时间,由美国国务院教育文化局主持或牵头、与中国有关的文化交流项目连续不断。周三就有两个从中国来的访问团到国务院作客,与有关人员交流。 周三上午来访国务院的是由佛蒙特法学院 (Vermont Law School)主办的"中美环境法合作项目"参与人员。据该项目副主任林小蝶介绍,这个项目从中国大陆选拔九名环保工作者到美国,与在美国选拔的九名环保工作者一起进修、交流并到不同地区参观实习;下半段的培训则改在中国,美国的九名项目参与者到中国与同行继续联合进修。 这些环保工作者到国务院后,由教育文化局官员梅致远(Adam Meier)介绍了国务院的架构与教育文化局的各种文化交流项目;也听取了国际信息局东亚太平洋办公室副主任布丽奇特(Bridget Hunter)有关《美国参考》以及美国环保历史的简单介绍。布丽奇特关注环保三十多年,她提到美国六十年代面临十分严重的环境污染问题,但在政府民间持续不断的努力下,才走上环境好转的路途。我想此类经验值得中国大陆环保部门借鉴。 来自中国的环保工作者谈了他们来到美国后的感想。有的谈到波士顿的百年老式地铁,也有的谈到在德克萨斯州看到贫民区时的震惊,不能理解如此富裕的美国还会有这样贫困的社区。结束参观时,广州绿点青年环境教育中心的代表向大家分送了礼物:一个介绍绿点·广州的碟片。 下午紧接着来访的是中国的一个新闻代表团,代表团成员来自《人民日报》、《环球时报》、《瞭望东方周刊》、《南风窗》、东方网、新市民网、《厦门日报》等传媒以及复旦大学新闻学院、华南理工大学新闻与传播学院等新闻教学研究机构;还有一位独立媒体人士北风。 国际信息局东亚太平洋办公室主任霍亮 (Robert Holden)向代表团介绍了《美国参考》的大致情况。来自中国的新闻同行对《美国参考》的运作过程十分有兴趣,提了不少问题。北风比较关注的是《美国参考》如何在中国吸引读者并想了解有关转载《美国参考》时的版权问题。霍亮解释说,中国国内读者目前可以直接上网阅读《美国参考》,而《美国参考》上的所有文字是不受版权限制的,可以自由转载。此时代表团的一位成员笑着:"他们(指美国参考)就希望你多多转载,为他们做宣传。"其实《美国参考》上的文字之所以没有版权限制,因为是由美国政府运作的,而政府的钱则是从纳税人那里来的,取之于民,用之于民,政府不可能再以任何形式从纳税人那里再次收取费用。不仅《美国参考》没有版权限制,所有政府出版物都是没有版权限制的。 代表团成员还提到文章审查制度,希望了解《美国参考》这方面的情况。霍亮告诉大家,《美国参考》的文章基本上是不经过审查的,大家依靠可靠的信息来源撰写文章;最重要的是所有报道必须真实,一旦读者发现作假,便丧失公信力。当然有时也会有错误,只要发现错误,便会及时迅速改正。也有代表想知道《美国参考》是否会引用中国报刊有关美国的新闻报道,霍亮表示,《美国参考》是从美国的角度向中国读者全面介绍美国的,所以不会引用中国的有关报道。 座谈结束时,代表团成员向美方人员赠送了精美的小礼物:三星堆艺术品书签。 相关博文: 十万美国学生留学中国影响深远 刘震云等中国作家做客美国国务院 中国灾后重建可持续环境建设代表团访问华盛顿

百岁老人享受工作乐趣

在发达国家中,日本人一直是以工作时间长著称的,但自从国际劳工组织 (The International Labor Organization, ILO) 1999年公布该组织的统计数字发现美国人的工作时间超过了日本人后,这一排名一直没有变化,美国人可以说是发达国家中工作时间最长的民族。从我住的地方到华盛顿市中心上班,最方便的是驾车走395高速公路,这是一个上班高峰期六车道进城的高速公路,每天早上不到五点,高速公路上便车流不断,过了五点三十分就塞车,每当我开车上班时,总在想美国之所以强大,不仅仅是制度完善,与人们的勤奋工作应该有更直接的关系。 最近看到一则新闻,标题是《美国最年长员工依然强健》(America's Oldest Workers, Still Going Strong)",报道了几位年过九十还在工作的老人的情况,读了以后,自己也觉得年轻了不少。 91岁的林奇(Tao Porchon-Lynch)是瑜伽教师,从小生长在印度,在印度时就学习瑜伽。60年代到好莱坞当演员;70年代成为瑜伽教师。她所教的学生中,有四百多人拿到了瑜伽教师证书。至今她还在教瑜伽,她说有太多的事要做,但人生苦短。 92 岁的海伦(Helen Hansen)住在密歇根州,二战时曾在B-24轰炸机装配厂工作。此后她在冰箱制造厂、餐馆、洗衣店、宾馆、零售店、市政府等不同地方工作过。退休三年后,她再次回到工作岗位,现在在密西根州政府人事部工作,是该部门最年长的员工。 94岁的格林(Chloe Grimm)曾在蒙大拿州经营一家地产公司,23年前退休。退休17年后,格林再次回到工作岗位,这次她是到蒙大拿州政府的卫生人事部工作,也是该部门最年长的员工。她说每当她打扮完毕准备去上班时,心情就会变得不错。她准备一直工作到健康状况不允许继续工作为止。 101岁的杰克(Jack Borden)住在德克萨斯州。他在1936年成为律师,曾经做过市长、联邦调查局官员、政府律师,至今依然在律师事务所工作。他说从来不担心有一天自己会去见上帝,也没有退休的计划,直到有一天停止了呼吸,那就是退休的日子。 102岁的海斯(Mildred Heath)是记者,住在内布拉斯加。她从15岁开始就为地区小报工作,结婚后与丈夫一起办起了自己的报纸,由于经营有方,集团拥有三份报纸。以后她的三个子女继承了她的事业,但她的丈夫与三个子女都比她早去世,不久前报纸卖给了他人,但她至今依然在为其中一家报纸写稿。两年前当她庆祝百岁生日时,被"宝贵阅历"(Experience Workers)组织誉为美国最年长员工。 国际劳工组织相关新闻网页:http://www.ilo.org/global/About_the_ILO/Media_and_public_information/Press_releases/lang--en/WCMS_071326/index.htm

美国人看2010世界杯

2010世界杯足球赛终于开打了。移居美国十几年,其间经历过至少四次世界杯,但今年我是第一次感受到美国人对世界杯的浓厚兴趣。 在美国足球队打入世界杯赛、前往南非开普敦前,奥巴马总统、拜登副总统5月27日在白宫会见了美国队教练与球员,为他们的出行壮色。参加会见的还有前总统克林顿,克林顿是以世界杯争办委员会主席的身份参加会见的,美国希望能够成为2018年或2022年的世界杯东道主。 据南非国际足联的统计,在280万张世界杯门票中,超过13万张门票由美国人购买,除了南非本地人以外,美国人是购买门票最多的国家,超过以球迷狂热著称的英国、巴西等,这个数字大大出乎很多人的意料。目前,每天都有从纽约、华盛顿、亚特兰大等地起飞的飞机,载着上千名球迷赶赴南非的开普敦观看世界杯。而美国队与英国队以一比一打平这个结果,对美国球迷来说无疑是一针兴奋剂,使美国人观看世界杯的兴趣大大增加。 上周五世界杯开赛时,我们办公室走廊里的电视机前聚集了不少人观看墨西哥与南非的比赛。这几天也是,常常看到有人驻足在电视前看比赛转播。而主流传媒在早上或晚上的新闻时段,也纷纷报道相关新闻。专门播放体育节目的ESPN频道则每天播放世界杯赛事。 足球在世界上大多数地方被称为"足球"(Football),所以,国际足联的全称是" Fédération Internationale de Football Association",简称"FIFA"。但在美国,Football 不是一般意义上的"足球",而是美国人最喜爱又狂热的"美式足球",美式足球比赛时,主要不是用脚而是用手。 在美国,足球被称为 "Soccer",以往并不普及也吸引不了大部分美国人的兴趣,其热门程度不仅赶不上美式足球、棒球与篮球,也不及冰球、高尔夫球甚至网球。足球运动被一般人视为青少年与女子体育项目,高中有足球队的,绝大部分是女子足球队。我认识的一个朋友,他的女儿因为是校队的主力,而该校队又夺取过全美高中女子足球联赛亚军,所以在去年考大学时,被宾州大学加分录取。 过去10年足球在美国成长较快,与拉美裔移民人数的快速增加是成正比的,在拉美裔居住较为集中的社区,往往可以看见社区公共活动场地有许多拉美裔青少年放学以后踢足球,我上下班经过的社区,也有不少拉美裔居住,常看见他们将棒球练习场或大草坪当作足球场。亚裔虽然也有不少足球迷,但看球的人多而踢球的人少。美国目前逐渐兴起的足球热,拉美移民功不可没。也正因为此,居住在美国的不同拉美国家球迷,如墨西哥、巴西、阿根廷、智利、乌拉圭等,常为自己国家的比赛助威。在纽约、洛杉矶这些拉美移民较多的城市,更可以看到不同的拉美球迷在汽车上插上各自国家的国旗,或挥舞国旗从大街上驶过,时时提醒人们现在是世界杯举办期间,大家应该尽情欢乐。

万人起诉纽约市政府案达成和解

最近一段时间,中国大陆有关外资台资企业劳资纠纷的报道,引起媒体与网民的关注。而在纽约,也有一件劳资纠纷案很是引人注目。昨天此案终于达成和解,值得介绍。 9.11惨案发生后,世贸大厦遗址的搜救与清理工作任务艰巨,参与搜救与清理工作的人员包括警察、消防队员以及各类与建筑、垃圾清除有关的人员。经年累月在世贸遗址从事清理工作,部分工作人员抱怨出现精神压抑以及身体不适等症状,最普遍的病状与呼吸道有关,包括哮喘、咽喉炎以及咽喉癌等,因为在世贸遗址的清理过程中,有大量的泥石灰尘扬起。2003年,约有一万名纽约市的警察、公务员、消防队员以及其他工作人员集体起诉市政府,理由是在世贸遗址工作期间,没有得到相应的工作保护用具而得了病,所提到的病状多达一百多种,要求赔偿。 由于9.11惨案造成的伤痛仍然记忆犹新,对纽约市的打击尤其重大,这桩集体诉讼案引起民众与媒体的高度重视,媒体也不断跟踪案件的进展。经过将近七年的漫长过程,今年3月份时,原告与被告达成初步协议,被告向原告总共赔偿六亿五千七百五十万美元。当时,纽约市长布隆博格(Michael Bloomberg)曾表示,这个和解方案对所有的人来说都是好消息,他认为和解方案是公平与合理的。但负责该案的曼哈顿地区联邦法官赫勒斯坦(Alvin K. Hellerstein)却认为协议不利原告,也就是那些在世贸遗址工作而身心受伤害者,而且原告律师获得的律师费太高(约为赔偿额总数的33%),所以拒绝了协议。 代表纽约市的律师在赫勒斯坦法官拒绝了和解协议后,虽然立刻向联邦第二巡回上诉法院提出上诉,但同时继续与原告律师磋商,寻找解决方法。经过三个月的努力,在得到世贸中心专属自保保险公司(WTC Captive Insurance Company)承诺将赔偿额提高到七亿一千二百五十万以及原告律师同意将律师费降低到不超过25%后,6月10日新的协议终于达成,并且得到赫勒斯坦法官的首肯。新的协议赔偿给原告的金额将更多,从数千美元到上百万美元不等,视受害程度不同而定。 根据法律规定,该协议还需要95%参与起诉者签字同意,他们有三个月的时间考虑,如果最后签字同意协议的人不到95%,协议将被视为无效。不过,从三个月前第一份协议公布时的反应看,当时绝大部分原告愿意签字同意,只不过由于法官的拒绝,才使协议流产。而现在的协议对原告的赔偿金比原来更多,加之法官也认为协议可行,所以双方的律师都对协议最后通过信心满满。 9.11惨案发生后,联邦政府拨出十亿美元给纽约市,设立世贸中心专属自保保险公司,专门用来应付与9.11有关的诉讼案件。目前这个万人诉政府案的赔偿金,便是由这个公司支付的。当初万人集体状告纽约市政府时,有人说这些人是瞄着10亿美元来的,而根据媒体的调查,在参与诉讼的人中,确实有一些人的病状与在世贸遗址工作无关。因此,原告律师费了一年的时间调查确认参与诉讼人员的病历是否属实,但被告律师还是指出一些人的病历有疑点。尽管如此,双方最后还是达成了和解,只等参与诉讼人员签字同意。

美国危险系数最高的十种职业

美国劳工部属下有个劳工统计局 (Bureau of Labor Statistics),专门对与工作有关的经济社会各个方面的资料进行收集、统计、分析,并将重要的统计分析结果提供给公众、国会、政府、商家与工会等。这个局的统计范围很广,包括工资、福利、就业、失业、物价、通货膨胀、工伤事故、消费、劳动生产率等。其中有关工伤事故的统计数字值得一提。 按劳工统计局的分类,工伤事故分为严重事故与非严重事故,严重事故指致伤致残。根据统计,2003年的严重事故为5575起,2004年为5764起,2005年为5734起,2006年为5840起,2007年为5657起,2008年为5071起。这几年中,2008年的严重事故最少,而2006年最多。以2008年为例,每十万名全职员工中,有3.6人遭遇严重事故,严重事故率为3.6,而2007年的严重事故率则为4。 如果按不同职业严重事故发生率的高低排列,可以得出危险系数排名。列在危险系数排名最高前十位的职业是:  捕鱼业,严重事故率为128.9。美国的电视有一个频道常常实况报道捕鱼者的工作与生活。从事这个职业需要强健的体格与坚强的意志,收入很高但危险性较大,很吸引年轻人。我认识的几个年轻人今年大学毕业,还没有找到工作,他们就在谈论去阿拉斯加捕鱼,工作半年,可以赚取一、两年的生活费。 伐木工,严重事故率为115.7。伐木工作的艰苦与危险程度与人们的直观感觉是吻合的。 飞机驾驶员与飞机工程师,严重事故率为72.4。2008年共有90名飞机驾驶员与工程师在工作中因故致伤或致残。 钢铁制造业,严重事故率为46.4。钢铁制造业给人的一般印象是比较辛苦与危险性较强,但其严重事故率大大低于飞机驾驶员与工程师,有点出乎我的意外。 农业经营者,严重事故率为39.5。 垃圾回收业,严重事故率为36.8。我在不同州住过,家庭垃圾回收的模式大同小异,基本上是一辆回收车开到每个住家前,从车上下来两名回收工,将预先放在路边的垃圾倒入回收车,回收车立刻将垃圾碾碎,再接着到下一家去回收垃圾。如果几个家庭距离很近,回收工人就会跟着垃圾回收车跑到下一家,重复前边的过程,过程十分紧张,也很辛苦。 盖屋顶与屋顶维修,严重事故率为34.4。有许多屋主为了省钱,常常自己维修屋顶,或爬到屋顶上修理天窗及通气口。其实屋顶维修是房屋维修中最危险的工作,训练有素的专业人员也常出事,没有经过训练的屋主更容易出危险。 电缆铺设及维修人员,严重事故率为29.8。 货车司机,严重事故率为22.8,货车司机因为常年在高速公路上跑,出车祸的概率相对较高,所以危险系数也较高。  出租车司机,严重事故率为19.3。出租车司机与货车司机一样,也是整天开车,不同的是,出租车司机是在城市里开车,所以危险系数比货车司机低一些。 劳工统计局相关网页: http://www.bls.gov/news.release/pdf/cfoi.pdf

华盛顿女性高官修理华尔街

在华盛顿的政府高层中,目前女性高官不少,如国务卿克林顿、环保局长丽莎.杰克逊(Lisa P. Jackson)、食品药品监督管理局长玛格丽特.汉伯格(Margaret A. Hamburg)等。而对于华尔街这个以男性为中心的金融世界来说,奥巴马政府中几个重要的政府监管机构的女性负责人则令他们头痛。这几位女性对华尔街的金融改革有着举足轻重的影响。  不久前《时代》周刊发表封面文章,详细介绍了三位金融监管机构的女性负责人。一位是联邦存款保险公司(Federal Deposit Insurance Corporation,FDIC) 主席希拉.贝尔 (Sheila Bair),另一位是美国证交会(Securities and Exchange Commission,SEC)主席玛丽.夏皮罗 (Mary Schapiro),还有一位是国会监督委员会 (Congressional Oversight Panel,COP)主席伊丽莎白.沃伦 (Elizabeth Warren)。 联邦存款保险公司是三十年代大萧条时期设立的政府机构,功能是为银行储蓄客户提供政府保险。在此之前,美国人在银行的存款是没有保险的,万一银行倒闭,存户的钱就打了水漂。而在大萧条时期,大量银行倒闭,对金融业造成很大冲击,严重威胁社会稳定。民众对存放在银行的钱不放心,一有风吹草动,就可能出现挤提现象,造成银行现金流动危机,增加银行倒闭风险,反过来又使更多储户恐慌,形成恶性循环。因此,联邦政府设立由政府运作的存款保险公司,为所有储户存款作担保,以此减少挤提现象。这一措施收到很大效果,迅速稳定了民众的情绪,从而稳定了金融业。 在此次席卷全球的金融危机发生之前,联邦存款保险公司对每个储户的存款最高保险额为十万美元。金融危机发生后,出现大额存款户集体提取现金的现象,联邦存款保险公司迅速做出决定,将存款保险额提高到二十五万美元,再次稳定了民众的情绪。据我所知,加州有些以华裔客户为主的地区性银行,曾在金融危机严重时,出现存款在十万美元以下的小额客户排队提取现款的情况,因为许多华人根本不知道有联邦政府存款保险这回事。 希拉.贝尔在布什担任总统时被任命为联邦存款保险公司主席,她以敢言著称,但也受到不少指责。她在三年前就对导致金融风暴的次贷危机发出过公开警告,使她成为少数几位准确预言金融危机的人士之一,赢得人们的尊敬。她也是要求改革华尔街游戏规则的政府高官之一。希拉.贝尔目前积极推动国会通过立法,力图使保险公司这类非银行机构也纳入FDIC的监管范围,以此减少金融风险。 玛丽.夏皮罗是证交会的第一位女性主席,她领导的证交会在四月份决定起诉高盛,引起华尔街震撼。证交会负责监管证券市场及交易,但在金融风暴中,证交会被指对华尔街监管不力,受到媒体及公众的大量批评。夏皮罗受命领导证交会后,大刀阔斧实行整顿,引起争议。但她坚持改革,在对证券交易规则进行清理的过程中,力求保护中小投资者的利益,严格控制大型机构的秘密交易行为,被称为"整顿能手"。 国会监督委员会的主要职责是负责监管《不良资产救助计划》 (Troubled Asset Relief...