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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

万人起诉纽约市政府案达成和解

最近一段时间,中国大陆有关外资台资企业劳资纠纷的报道,引起媒体与网民的关注。而在纽约,也有一件劳资纠纷案很是引人注目。昨天此案终于达成和解,值得介绍。 9.11惨案发生后,世贸大厦遗址的搜救与清理工作任务艰巨,参与搜救与清理工作的人员包括警察、消防队员以及各类与建筑、垃圾清除有关的人员。经年累月在世贸遗址从事清理工作,部分工作人员抱怨出现精神压抑以及身体不适等症状,最普遍的病状与呼吸道有关,包括哮喘、咽喉炎以及咽喉癌等,因为在世贸遗址的清理过程中,有大量的泥石灰尘扬起。2003年,约有一万名纽约市的警察、公务员、消防队员以及其他工作人员集体起诉市政府,理由是在世贸遗址工作期间,没有得到相应的工作保护用具而得了病,所提到的病状多达一百多种,要求赔偿。 由于9.11惨案造成的伤痛仍然记忆犹新,对纽约市的打击尤其重大,这桩集体诉讼案引起民众与媒体的高度重视,媒体也不断跟踪案件的进展。经过将近七年的漫长过程,今年3月份时,原告与被告达成初步协议,被告向原告总共赔偿六亿五千七百五十万美元。当时,纽约市长布隆博格(Michael Bloomberg)曾表示,这个和解方案对所有的人来说都是好消息,他认为和解方案是公平与合理的。但负责该案的曼哈顿地区联邦法官赫勒斯坦(Alvin K. Hellerstein)却认为协议不利原告,也就是那些在世贸遗址工作而身心受伤害者,而且原告律师获得的律师费太高(约为赔偿额总数的33%),所以拒绝了协议。 代表纽约市的律师在赫勒斯坦法官拒绝了和解协议后,虽然立刻向联邦第二巡回上诉法院提出上诉,但同时继续与原告律师磋商,寻找解决方法。经过三个月的努力,在得到世贸中心专属自保保险公司(WTC Captive Insurance Company)承诺将赔偿额提高到七亿一千二百五十万以及原告律师同意将律师费降低到不超过25%后,6月10日新的协议终于达成,并且得到赫勒斯坦法官的首肯。新的协议赔偿给原告的金额将更多,从数千美元到上百万美元不等,视受害程度不同而定。 根据法律规定,该协议还需要95%参与起诉者签字同意,他们有三个月的时间考虑,如果最后签字同意协议的人不到95%,协议将被视为无效。不过,从三个月前第一份协议公布时的反应看,当时绝大部分原告愿意签字同意,只不过由于法官的拒绝,才使协议流产。而现在的协议对原告的赔偿金比原来更多,加之法官也认为协议可行,所以双方的律师都对协议最后通过信心满满。 9.11惨案发生后,联邦政府拨出十亿美元给纽约市,设立世贸中心专属自保保险公司,专门用来应付与9.11有关的诉讼案件。目前这个万人诉政府案的赔偿金,便是由这个公司支付的。当初万人集体状告纽约市政府时,有人说这些人是瞄着10亿美元来的,而根据媒体的调查,在参与诉讼的人中,确实有一些人的病状与在世贸遗址工作无关。因此,原告律师费了一年的时间调查确认参与诉讼人员的病历是否属实,但被告律师还是指出一些人的病历有疑点。尽管如此,双方最后还是达成了和解,只等参与诉讼人员签字同意。

美国危险系数最高的十种职业

美国劳工部属下有个劳工统计局 (Bureau of Labor Statistics),专门对与工作有关的经济社会各个方面的资料进行收集、统计、分析,并将重要的统计分析结果提供给公众、国会、政府、商家与工会等。这个局的统计范围很广,包括工资、福利、就业、失业、物价、通货膨胀、工伤事故、消费、劳动生产率等。其中有关工伤事故的统计数字值得一提。 按劳工统计局的分类,工伤事故分为严重事故与非严重事故,严重事故指致伤致残。根据统计,2003年的严重事故为5575起,2004年为5764起,2005年为5734起,2006年为5840起,2007年为5657起,2008年为5071起。这几年中,2008年的严重事故最少,而2006年最多。以2008年为例,每十万名全职员工中,有3.6人遭遇严重事故,严重事故率为3.6,而2007年的严重事故率则为4。 如果按不同职业严重事故发生率的高低排列,可以得出危险系数排名。列在危险系数排名最高前十位的职业是:  捕鱼业,严重事故率为128.9。美国的电视有一个频道常常实况报道捕鱼者的工作与生活。从事这个职业需要强健的体格与坚强的意志,收入很高但危险性较大,很吸引年轻人。我认识的几个年轻人今年大学毕业,还没有找到工作,他们就在谈论去阿拉斯加捕鱼,工作半年,可以赚取一、两年的生活费。 伐木工,严重事故率为115.7。伐木工作的艰苦与危险程度与人们的直观感觉是吻合的。 飞机驾驶员与飞机工程师,严重事故率为72.4。2008年共有90名飞机驾驶员与工程师在工作中因故致伤或致残。 钢铁制造业,严重事故率为46.4。钢铁制造业给人的一般印象是比较辛苦与危险性较强,但其严重事故率大大低于飞机驾驶员与工程师,有点出乎我的意外。 农业经营者,严重事故率为39.5。 垃圾回收业,严重事故率为36.8。我在不同州住过,家庭垃圾回收的模式大同小异,基本上是一辆回收车开到每个住家前,从车上下来两名回收工,将预先放在路边的垃圾倒入回收车,回收车立刻将垃圾碾碎,再接着到下一家去回收垃圾。如果几个家庭距离很近,回收工人就会跟着垃圾回收车跑到下一家,重复前边的过程,过程十分紧张,也很辛苦。 盖屋顶与屋顶维修,严重事故率为34.4。有许多屋主为了省钱,常常自己维修屋顶,或爬到屋顶上修理天窗及通气口。其实屋顶维修是房屋维修中最危险的工作,训练有素的专业人员也常出事,没有经过训练的屋主更容易出危险。 电缆铺设及维修人员,严重事故率为29.8。 货车司机,严重事故率为22.8,货车司机因为常年在高速公路上跑,出车祸的概率相对较高,所以危险系数也较高。  出租车司机,严重事故率为19.3。出租车司机与货车司机一样,也是整天开车,不同的是,出租车司机是在城市里开车,所以危险系数比货车司机低一些。 劳工统计局相关网页: http://www.bls.gov/news.release/pdf/cfoi.pdf

华盛顿女性高官修理华尔街

在华盛顿的政府高层中,目前女性高官不少,如国务卿克林顿、环保局长丽莎.杰克逊(Lisa P. Jackson)、食品药品监督管理局长玛格丽特.汉伯格(Margaret A. Hamburg)等。而对于华尔街这个以男性为中心的金融世界来说,奥巴马政府中几个重要的政府监管机构的女性负责人则令他们头痛。这几位女性对华尔街的金融改革有着举足轻重的影响。  不久前《时代》周刊发表封面文章,详细介绍了三位金融监管机构的女性负责人。一位是联邦存款保险公司(Federal Deposit Insurance Corporation,FDIC) 主席希拉.贝尔 (Sheila Bair),另一位是美国证交会(Securities and Exchange Commission,SEC)主席玛丽.夏皮罗 (Mary Schapiro),还有一位是国会监督委员会 (Congressional Oversight Panel,COP)主席伊丽莎白.沃伦 (Elizabeth Warren)。 联邦存款保险公司是三十年代大萧条时期设立的政府机构,功能是为银行储蓄客户提供政府保险。在此之前,美国人在银行的存款是没有保险的,万一银行倒闭,存户的钱就打了水漂。而在大萧条时期,大量银行倒闭,对金融业造成很大冲击,严重威胁社会稳定。民众对存放在银行的钱不放心,一有风吹草动,就可能出现挤提现象,造成银行现金流动危机,增加银行倒闭风险,反过来又使更多储户恐慌,形成恶性循环。因此,联邦政府设立由政府运作的存款保险公司,为所有储户存款作担保,以此减少挤提现象。这一措施收到很大效果,迅速稳定了民众的情绪,从而稳定了金融业。 在此次席卷全球的金融危机发生之前,联邦存款保险公司对每个储户的存款最高保险额为十万美元。金融危机发生后,出现大额存款户集体提取现金的现象,联邦存款保险公司迅速做出决定,将存款保险额提高到二十五万美元,再次稳定了民众的情绪。据我所知,加州有些以华裔客户为主的地区性银行,曾在金融危机严重时,出现存款在十万美元以下的小额客户排队提取现款的情况,因为许多华人根本不知道有联邦政府存款保险这回事。 希拉.贝尔在布什担任总统时被任命为联邦存款保险公司主席,她以敢言著称,但也受到不少指责。她在三年前就对导致金融风暴的次贷危机发出过公开警告,使她成为少数几位准确预言金融危机的人士之一,赢得人们的尊敬。她也是要求改革华尔街游戏规则的政府高官之一。希拉.贝尔目前积极推动国会通过立法,力图使保险公司这类非银行机构也纳入FDIC的监管范围,以此减少金融风险。 玛丽.夏皮罗是证交会的第一位女性主席,她领导的证交会在四月份决定起诉高盛,引起华尔街震撼。证交会负责监管证券市场及交易,但在金融风暴中,证交会被指对华尔街监管不力,受到媒体及公众的大量批评。夏皮罗受命领导证交会后,大刀阔斧实行整顿,引起争议。但她坚持改革,在对证券交易规则进行清理的过程中,力求保护中小投资者的利益,严格控制大型机构的秘密交易行为,被称为"整顿能手"。 国会监督委员会的主要职责是负责监管《不良资产救助计划》 (Troubled Asset Relief...

在美华人系列(3):耶鲁出身的名厨蔡明昊

1998年我住在波士顿近郊牛顿 (Newton) 时,听说有个在美国主流社会很有名气的华裔厨师蔡明昊 (Ming Tsai) 在卫斯理 (Wellesley) 开了一家蓝姜餐厅 (Blue Ginger) ,很得好评,吸引许多老饕前往光顾。开业第一年就获得餐食业权威评鉴机构詹姆斯·比尔德基金会 (James Beard Foundation) 的肯定,荣获该年度全美"最佳新张餐厅"奖提名;同时被波士顿杂志 (Boston Magazine) 评为"最佳新开业餐厅"。而"老爷"(Esquire)男性杂志也将蔡明昊誉为1998年年度厨师。可惜的是,那时我忙于其它事情,此后不久就移居华府,一直也没有机会前往蓝姜餐厅一饱口福。 蓝姜东主蔡明昊谈起为何会将餐馆起名"蓝姜"时说,他个人很喜欢蓝色,蓝色代表海洋,也意味着海鲜;姜则是东西方食谱中都会大量用到的辅助材料,又容易记忆,所以就起了这样一个特殊的名字。 从1998年起,蔡明昊在深受观众喜欢的电视食品频道 (Food Network) 主持"蔡明昊东西方厨艺"( East Meets West...

美国公共外交展翅凤凰

克林顿国务卿在访问中国期间,与财政部长盖特纳接受了凤凰卫视《鲁豫有约》的独家专访,据凤凰卫视事后说,他们两人联袂接受电视访问,“节目播出后在国内引起巨大反响,希拉里与盖特纳迅速树立起亲民和善的形象” 。 的确,从凤凰网的读者反馈中可以看到,许多人都很惊异克林顿与盖特纳的平民风格与访谈内容的通俗,没有大量的官腔与说教,也没有滔滔不绝的政策宣示,有的是他们自己的人生故事以及生活琐事。比如克林顿在节目中赞扬盖特纳长得帅,说每次与他一同出席活动,总是会花很长时间打扮自己,为的是可以不输给盖特纳,可最终还是比不过他。当陈鲁豫提到许多美国人说盖特纳是奥巴马政府中最帅的官员之一时,盖特纳回答说“肯定是假的”,克林顿马上说:“我可以保证那是真的。” 一位网民评论说:“美国领导人愿意接受类似‘鲁豫有约’节目的采访,是因为他们平易近人与和蔼可亲,而‘鲁豫有约’则提供了一个很好的平台,让许多中国人了解美国的政治家与领导人。” 数天后,国务院负责公共外交和公共事务的副国务卿 (Under Secretary for Public Diplomacy and Public Affairs) 朱迪思∙麦克黑尔(Judith A. McHale)也接受了凤凰网新媒体COO 兼 CFO李亚以及凤凰卫视的访问,畅谈新媒体在当今世界中的作用以及美中关系的发展。她在访谈中说,上任一年来已经看到新媒体在沟通美国与世界各国交往中的积极作用。对于美中关系,她也表示两国是当今世界最为重要的力量,所以定期会面,磋商共同关切的问题是有益的,她有信心双方的对话将会继续。 麦克黑尔原是探索频道(Discovery Channel)母公司Discovery Communications的主席兼总裁,她管理公司二十年,将探索频道发展成深受全球观众喜爱的电视节目,目前在170多个国家拥有14亿的订户观众。麦克黑尔在新媒体发展以及公共关系方面有十分丰富的经验,她出身外交官家庭,一年前到国务院任职,负责公共外交,既是女继父业,也是才得所用。 目前,国务院十分注重利用新媒体推行公共外交,此次克林顿国务卿、盖特纳、麦克黑尔的访华之行,都很注重民间的交流,他们亮相凤凰,便是公共外交的重要内容之一,有意思的是,克林顿、盖特纳接受完采访后,还特别与鲁豫有约栏目组的工作人员合照留念,包括不在采访现场的工作人员,给了栏目组一个惊喜,这也是公共外交的一招吧。 相关博文 克林顿国务卿参观世博重视民间外交

阵亡将士纪念日见闻记

每年五月的最后一个星期一是阵亡将士纪念日( 或称国殇日,Memorial Day),这是联邦假日,传统上人们也将这一天作为夏季的开始。由于是长周末,加之大学已放暑假,许多人就选择在这个假日出外旅游。根据美国汽车协会 (AAA)的估计,由经济形势好转以及汽油价格的下跌,今年开车出外旅游的人数,将比去年增加。大华府地区开车出游的人数比去年增加约6%。我的许多朋友也纷纷外出,并问我有何外出打算,我笑答这个周末华府地区纪念活动精彩纷纷,成千上万的游客从外地赶来我们这里参加纪念活动,我们却要舍近求远跑到外地去,我可没有这样傻。 阵亡将士纪念日这个周末,我最感兴趣的活动有三个,一个是"滚雷" (Rolling Thunder) 摩托车大游行,另外一个是国家交响乐团 (National Symphony Orchestra)与三军军乐团合作在国会山前大草坪上的免费音乐会 (National Memorial Day Concert),再有一个就是二战退伍军人协会组织的列兵式及游行 (National Memorial Day Parade)。 今年的"滚雷"摩托车大集会,三十多万人从全国各地开着摩托车来到首都,有些人花费五天时间前来聚会。这个由全国"滚雷"协会组织的摩托车集会,到今年已经是第二十三次了。"滚雷"行动的主要目的是督促政府表彰与照顾前战俘 (Prisoners of War,POWs) 以及继续寻找在战争中失踪的军人 (Missing in...

在美华人系列(2): 喜欢宜居城市的MIT教授张永和

有的传媒说张永和 (Yung Ho Chang) 是"狂人",但他给我的感觉一点不"狂",说起话来慢条斯理、有板有眼。不过,他的自信却给我很深的印象。 2005年美国建筑学重镇麻省理工学院聘请张永和为该校教授并担任建筑系系主任 (Professor and Head of Department of Architectural Design, MIT),使他成为在美国著名大学担任系主任职务的少数几位中国大陆学者之一,引起传媒的普遍重视以及广泛报道。此前在大陆建筑界只要提起"非常建筑",人们必然会想到他,他也在海外得过各种建筑设计大奖,名声不小。 张永和教授是文革后的第一届大学生,1977年考入原南京工学院建筑系 (现东南大学) ,大学没有读完,便于81年赴美自费留学。先是在保尔州立大学 (Ball State University) 拿了一个学士学位,接着去加大伯克利分校 (University of California at...

十万美国学生留学中国影响深远

国务卿克林顿访问中国的行程已经结束。此次访华,她除了到上海参观世博、到北京参加美中战略与经济对话外,最重要的议程,以我的看法,乃是与中国国务委员刘延东在北京签署协议,正式启动美中人文交流磋商机制(U.S.-China Consultation on People-to-People Exchange),而其中以"十万人"行动计划("100,000 Strong" Initiative)最具影响力。 所谓的"十万人"行动计划,乃是奥巴马总统在2009年11月访华期间宣布的。这项计划旨在通过鼓励民间学生交流来促进两国的相互了解,并力争在今后4年内让10万名美国学生到中国留学。根据中方的统计,目前约有近2万名美国学生在中国学习,而在美国就读的中国留学生则有近10万人。根据"十万人"计划,今后四年到中国学习的美国学生人数将增加4倍,与目前在美国学习的中国留学生数目相当。为了支持这项行动计划,中国宣布将积极协助来华学习汉语的美国学生并提供1万个"汉语桥奖学金" (Bridge Scholarship)名额;而中方也将启动未来4年公派万名学生赴美读博士计划。 看到这个"十万人"计划,令我想起16年前中日民间交流史上的一件往事。1984年9至10月,三千名日本青年应当时的中共总书记胡耀邦之邀,到中国参加中日青年友好联欢。日本青年访华时,当时的日本首相中曾根康弘曾为他们送行并致电祝贺友好联欢的成功。现在看来,这是中日两国间规模最大的一次民间交流活动,对中日两国关系的发展起到积极作用。当年参加联欢的日本青年现在已步入不惑之年,许多人成为积极推动日中友好的活跃分子。 国与国之间的交往,除了政府代表各自国家的根本利益以外交为手段进行沟通交往外,民间的交流对两国关系的健康发展更为重要。美中建交以来,两国在政治、经济、贸易上的交往不断扩大,在教育、文化、科技和体育等领域的交流也日益繁荣。大批中国留学生及其家属到美国留学,大大加深了两国人民间的了解,留学生对促进两国关系的发展,其作用是巨大的。而奥巴马政府支持大批美国学生到中国留学,对两国关系未来的发展,无疑具有重大影响,或者可以说,具有决定性的影响。十年、二十年以后,在美国的所谓中国通,必将出于这批人。而大批美国学生在中国的大学校园学习生活,势必加深美中学生间的交流,这些现在的大学生将是未来二十年中国的栋梁,他们对美国的了解将更加全面。 希拉里•克林顿担任国务卿以后,十分重视美中民间交流。她在会见上海市委书记俞正声时表示,政府间的关系十分重要,而人民间的交流则是两国关系的基础。她积极介入世博会美国馆的建设以及推动"十万人"计划,为美中关系的长远发展打下深厚根基。目前由美国国务院支持在华求学的美国学生人数,已超过在世界任何其他国家留学的人数;美中富布赖特计划(Fulbright Program)自从设立以来,已为近2500名美国和中国学生学者提供了资助;吉尔曼奖学金计划(Gilman Scholarship Program)已使获得奖学金前往中国求学的美国本科生增加了一倍。 相关博文: 克林顿国务卿参观世博重视民间外交 骆家辉在北京与清华大学学生和网民对话 美国参考相关文章: 美国与中国建立人文交流磋商机制

克林顿国务卿参观世博重视民间外交

克林顿国务卿访问中国的第一站是上海,她在上海访问行程中的重头戏是参观世博。5月22日上午9点多,克林顿国务卿到达世博美国馆。美国馆的建成,克林顿国务卿的积极介入起到了关键的作用,所以对她来说,美国馆是美国参与世博的重要媒介,也是民间外交的重要一环。去年11月克林顿国务卿曾到世博园区为美国馆的兴建助威,当时大雨倾盆;今年再临世博,依然下雨,不过,这并没有妨碍克林顿国务卿的游兴。 克林顿国务卿身着淡蓝色外衣,在美国馆参观时,受到不少参观者的欢迎,由于人多拥挤,较远处的一位参观者便让孩子骑在脖子上鼓掌欢迎克林顿。克林顿国务卿也一脸笑容,不断向人群挥手致意。在美国馆参观时,一位美国学生大使不但普通话说得很标准,而且要求在场的上海人举手,围在克林顿身边的几个小孩都举起了手。这位美国女孩用上海话说“上海人侬老结棍咯 (上海人你们很厉害)”,引得大家笑声一片。翻译将这句话翻译给克林顿听,克林顿也笑了起来。 克林顿在美国馆展区的“百姓墙”前停留了较长的时间。百姓墙由一万多张美国华裔的照片组成。据悉百姓墙是由华裔组织百人会策划的,由住在美国的华人寄来自己的生活工作家庭照,一万余张照片组成的百姓墙突显了美国的重要价值观:平等、宽容、机遇、努力与多样化。克林顿说“这面墙很有意思,我非常感动。” 在美国馆参观时,克林顿身边一直围着几个中国小朋友。临别时,克林顿还与小朋友互换了礼物。 此后,克林顿在上海市长韩正的陪同下参观了中国馆,在省市展区,一位云南少数民族姑娘将一根寓意健康吉祥的火红香囊挂在克林顿的脖子上。当克林顿看到蓝色吉祥物“海宝”时,还主动要求与海宝合影。中国游客也很热情,一群女学生用英文高声致意:“嗨,希拉里,欢迎来中国!”结束参观前,克林顿国务卿与韩正等合影留念,她还在中国馆贵宾签名簿上写下:“祝贺上海 (Congratulations, Shanghai)”。 在随后与上海市委书记俞正声见面时,克林顿表示上海世博会组织得很好,中国馆令人印象深刻。她还表示,政府间的关系十分重要,而人民间的交流则是两国关系的基础,今后将对美中两国关系的发展起到积极作用。克林顿在美国馆举行的招待会上发表讲话谈到美中关系时,也突出了民间交往的重要,她说:“目前,双方可能无法在每一个问题上总是达成一致意见,但是双方应该寻求机会,抓住机会,促进两国人民之间的理解。这一届世博会就是一个例证。” 相关博文: 期待上海世博精彩纷呈 美国文化大使即将访问中国 美国参考相关文章: 国务卿克林顿在上海世博会美国馆发表讲话 国务卿克林顿发表讲话庆祝2010年上海世博会美国馆开馆