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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

全美大学篮球赛开打,奥巴马预测赛果

全美大学男篮锦标赛(NCAA Men's Division I Basketball Tournament)每年3月份开赛。这个比赛十分特别,采用简单快速的淘汰制。3月中开赛,4月初便决出冠亚军。参赛的64支大学男子篮球队分成四个赛区,每区16队,捉对比胜负,胜者参加下一阶段比赛,输者打道回府,不像其它重要赛事采用累积积分制,输了一场还可以在以后几场赢回来,所以十分刺激。赢一场进入32强,再赢一场成为 "甜蜜16强" (Sweet sixteen),连赢三场便晋升到"终极四强"(Final four),成为半决赛及决赛候选队。今年的半决赛及决赛日期订在4月3日到5日,比赛场地为印地安纳州印地安纳波利斯 (Indianapolis) 的Lacus Oil Stadium。 由于全美大学篮球锦标赛赛制简单,一仗定终身,变数很多,一个简单的失误便可能前功尽弃,很有挑战性。各赛区的门票早已售罄,买不到门票的球迷只好在家或在酒吧看电视转播。同时,预测赛果虽不容易,但也成为球迷们每年的热门娱乐节目。大部分球迷,尤其是大学生们都会有自己的预测图,预测哪些球队将进入"甜蜜16强"?哪些球队将参加半决赛?哪个球队将称冠?也有不少人或公司专门出售预测结果,从几十美元至上百美元不等。 奥巴马是有名的篮球迷,他与许多球迷一样,每到大学篮球锦标赛开赛前,都要排出自己的预测图,即使是担任总统后公务繁忙,也还是乐此不疲。去年他就任总统仅仅两个月,就公开预测北卡罗来纳大学队 (North Carolina) 夺冠,结果被他言中。今年尽管面临全民医疗保险投票关键时刻,为此奥巴马甚至两次推迟印尼、澳大利亚之行日期,但仍然念念不忘球赛,3月17日在体育频道ESPN上,再次对NCAA男篮锦标赛做出预测。 奥巴马看好今年进入"终极四强"的球队是堪萨斯大学 (University of Kansas)、堪萨斯州立大学 (Kansas State University)、肯塔基大学 (University...

台湾老师美国小学教中文

在我住的费尔法克斯郡(Fairfax County),目前有七所小学、一所初中及四所高中开设有中文教学课程。我的一位同事的外孙女就在其中一所小学雪弗沃德(Shrevewood E.S.)学中文,今年只有二年级。我笑对这位同事说,两三年后,她的小外孙女大概可以教她中文了。 在雪弗沃德小学负责教中文的郭美静老师七十年代从台湾师大历史系毕业,在历史系这个男生占绝对多数的科系里,乃是为数不多的女中翘楚之一。郭老师大学毕业后,在台湾教了几年书,积累了多年的教学经验。七十年代末到美国留学,先是拿了一个人类学硕士学位,后来又获得教育学博士学位。由于夫君是外交官,成家后随丈夫迁居世界各地,在菲律宾、印尼、拉丁美洲待过多年,会说流利西班牙语。由于是师范科班出身,又精通英语,所以常在居住地教授英文。回到美国后,五年前的一次机遇,使她来到雪弗沃德小学开设中文班,教小学生学中文。 郭老师介绍说,该校的中文教学项目,五年前由议员Frank Wolf推动,在中国政府"汉办"协助下开办起来。学校为此还买了几十台电脑开办电化教学。两年后,该校中文项目纳入郡政府公立学校外语教学体系,目前公立学校的外语教学语种除了中文外,还有日语、韩语、法语、德语、阿拉伯语、拉丁语、西班牙语、俄语等。每年的经费约两百万。不过,据郭老师说,从2008年开始,由于经济不景气,郡政府的财政比较紧张,所以教学方面的经费也受到影响,有些小学的外语教学项目正在考虑是否暂停,但不少学生、家长和老师都希望能保留已经开办的外语教学项目。 郭老师教学有一套自己的方法,她说目前该校约有五百多名学生,有四百多人学中文。从小学一年级到六年级,都由郭老师教。在教小学一二年级的学生时,郭老师重点从培养学生的兴趣着手。 我到她的课上观摩时,她正给二年级学生上课,整堂课没有看书识字、学拼音等传统教学方法。学生跟着老师唱歌、做各种动作,跟着电脑中动画朗诵学认字。电脑中说"红花红花几月开?一月开。一月不开几月开?二月开。二月不开几月开?三月开"如此重复循环,学生们对"月",一月、二月、三月乃至十二月的认识不断加深,很快就能记住。郭老师在教学中很注重培养美国学生尊师重教的习惯,开始上课及结束上课时,都要学生跟着她说"老师好","谢谢老师"这两句话,还要学生边说边向老师鞠躬,学生们也学得很起劲。 雪弗沃德小学中文教学的建立,得到该校校长Shirley T McCoy女士的热情支持。郭老师对这位校长支持开办中文教学项目的努力赞不绝口,说McCoy女士担任校长很多年,在小学教学管理方面很有经验,十分注意扩展教学领域,增加学生的知识面,尤其是外语学习可以拓宽学生的视野,她对中文教学又情有独钟,所以全校学生学习中文的比例很高。

购买节能产品好处多多

每年的4月15日,一些大城市的邮局常常会加班,因为这一天是报税的截止日。虽然近些年网上电子报税盛行,但仍然有不少人喜欢传统的报税方法,即填好税表,然后寄给税务部门。我自己就是采用老式方法报税的人之一。绝大多数采用传统方法报税的人,大都在4月15日之前将上一年度的税表填好寄给税务部门,但仍然有一些人拖到最后一天才将税表寄出,造成邮局大排长龙的稀奇景观。 美国人报税的税表,可以说是我见过最复杂的税表(此点以后再细细讨论),不但复杂,而且每年报税的规定都有变动。这几年税表上的新规定有一个特点是,有关节能产品的退税很多也很显目,这与美国政府大力推动居民使用节能产品有很大的关系。 2009年通过的《美国复苏和再投资法》 (American Recovery and Reinvestment Act) 将2005年《能源政策法 》(Energy Policy Act) 以及2008年《紧急经济稳定法案 》(Emergency Economic Stabilization Act) 中鼓励民众购买节能产品的多项优惠继续保留,所以,民众在今年报税时,依然可以从政府那里得到退税优惠。 有关退税项目如下:  购买或安装了节能型窗户、门、屋顶、热水器、冷热空调设备、以及墙壁隔热隔冷材料等、可以在报税时得到总款项30%的退税,上限不超过1500美元; 购买或安装太阳能系统、风力系统作为家庭动力来源的民众,可以得到总款项30%的退税,没有上限,此一退税优惠,一直到2016年12月31日都有效; 购买贴有"能源之星" (Energy Star) 标识家用电器的民众,也可以享受退税优惠。这些家用电器包括冰箱、洗衣机、洗碗机、空气清洁器、空气干湿机、取暖器等。 购买油电混合型汽车者,根据所购买的车型节能程度,得到不同数额的退税。这个退税优惠截止期,将根据生产该款型车的销售数决定,每款车销售数达到60万辆时,优惠便截止,这个政策是要鼓励买车者快快更换节能车。使用电池、柴油、乙醇、生物燃料等作动力的汽车,也有不同的退税优惠。 此外,值得一提的还有2009年8月25日之前实行的旧车换新车计划。这个计划也是政府鼓励节能的重大措施之一。该计划按旧车耗油多少及购买的新车省油程度,给予每个购买者3500美元或4500美元的退款。此项退款在买车时直接就从车款中扣除了。根据运输部的相关报告,全美共有18908家车行参与了这个计划,共售出677842辆新车,平均每辆新车得到的退款是4209美元。运输部的报告还提到,在旧车换新车计划下售出的新车,平均每加仑汽油可以开24.9英里;而换下来的旧车平均每加仑只能开15.8英里,两者相差9.2英里。去年的旧车换新车计划,不仅对环境保护起到积极作用,民众也得到实惠,同时也对经济起到一定刺激作用。我的一个同事就利用这个计划,买了两辆新车,笑得三天合不拢嘴。我本来也想趁机换新车的,可惜我原来的车耗油量不够大,不符合条件,只得眼睁睁看着到口的肥肉被别人吃了。 美国政府这些年来大力推动民众使用节能产品。民众购买节能产品,不仅可以省下电费水费煤气费汽油费,还可以从政府那里获得退税补助,真是好处多多。不过,目前市面上节能产品很多,个别商家也借机将产品价格抬高。上个月我曾想将窗户换成节能窗,请来一家大做广告的销售商,结果每扇窗的要价比普通型窗贵两倍多,大大超过我的预算,结果便拖了下来。所以,购买节能产品时,一定要货比三家。 相关链接:运输部旧车换新车报告 《美国参考》相关报道:《美国电子期刊》--能源效率:首位燃料

香港听障演员美国表演西游记

我在九十年代中期曾在香港工作过,除了对香港有一份感情及回忆外,对有关香港的新闻依然十分关心。不久前同事告诉我说香港有一个听障人士(聋哑人士)组成的演出团体到华盛顿地区演出,问我有没有兴趣去看看,我便一口答应。 这次到华盛顿地区演出的香港听障演员,由香港展能艺术会(Arts with the Disabled Association Hong Kong)执行总监谭美卿女士领队,一行十四人于3月1日到14日参加QuestFest视觉剧场的艺术节。在两个星期的艺术节期间,由李锦华、黄伟强、黄澄海、汤敏珊、冯清惠、黄怡宁六位听障表演者及一位听力健全的演员陈楚键合作演出了舞台戏剧《西游记》,前后演出八场,受到美国观众的欢迎。 谭美卿女士说,这是他们第二次到华盛顿参加QuestFest艺术节。2008年1月该会曾联同香港"无言天地剧团"参加QuestFest艺术节,演出香港聋剧界经典作品《创世记》。参加今年演出的演员,都是经过公开招聘挑选的,他们在华盛顿演出期间,也到一些学校与当地师生交流,获益匪浅。 据导演叶逊谦介绍,他们通过改编西游记,由听障人用肢体语言,加上戏曲的表演手法,配上京剧服饰、锣鼓敲击等,演绎出一台50分钟左右的中国传统戏曲。观众通过观看演出,不仅欣赏到中国传统戏剧的美,也反思人如何面对傲慢、妒忌、暴怒、懒惰、贪婪、贪食及色欲七宗罪的问题。 香港展能艺术会成立于1986 年,主要宗旨是希望推广各种活动让残疾人士有机会参与艺术活动,开发残疾人士的技能智能,这便是"展能艺术"。他们的理想是"艺术同参与‧伤健共展能"。他们的名片也很特别,不仅中英文对照,还有盲文。据香港展能艺术会节目统筹助理陈洁莹小姐介绍,该会是一个非营利组 织,没有政府经费资助,完全靠社会各界赞助,只有二十来个员工。虽然人数少,但他们的各项活动还是排得满满的。 在演出结束后与演员的交流中,我问扮演孙悟空的演员陈楚键,他是七位演员中唯一一位听力健全者,此前有没有与听障演员合作演出的经历,他表示这是第一次,但很高兴能与其他演员配搭。听障演员虽然耳朵听不到,但领悟力特别高,因为他们是用"心"在看,在"听"。期间,演唐僧的黄伟强也跑过来加入我们的谈话,他用肢体语言及手势,表示很满意演出这台戏。导演叶逊谦与陈楚键是校友,一个学导演,一个学表演,他们之间互相了解,对于排演好这台戏大有帮助。 《美国参考》刊载了有关这次演出的报道,详见香港残疾演员访美演出侧记。

改善环境:美国环保局担重任

记得奥巴马就职前,华尔街曾预测他上任后,有关环境保护、能源再生等概念股会有一个良好的发展势头,当时根据的是奥巴马的竞选纲领,推测他上台后会大力推动环境保护。奥巴马在竞选期间提出过许多与节能相关的主张,如大幅减少对中东和委内瑞拉进口石油的依赖、以减税鼓励消费者购买节能汽车、减少温室气体排放以及建立更为节能的全国能源体系。我当时也就买了一些清洁水资源方面的股票,想不到一年不到,股价不升反跌,目前的价值只有当时的70%。不过,在奥巴马总统的经济复兴计划中,节能与环境保护工作的确处于很重要的地位。 奥巴马任命的能源部长朱棣文曾领导新型生化能源、人工光合作用和太阳能等系列研究,使美国在替代及再生能源方面领先全球。 除了再生能源外,他也大声疾呼减排温室气体。与节能相辅相成的便是环境保护了。在美国,全国性的环保机构,当数美国国家环境保护局(US Environmental Protection Agency,简称 EPA,环保局)。 环保局成立于1970年12月。该局虽然不属于通常人们所说的联邦政府15个内阁部之一,但却是一个直接受白宫领导,局长由总统任命、与联邦各部并列的政府机构。 该局有一万七千多名职员,分布在华盛顿总局、10个区域分局和12所实验室。 所有职员都受过高等教育和技术培训,其中有工程师、科学家和政策分析员,也有律师、公共事务、财务、信息管理和计算机方面的专家。 环保局的主要工作乃是根据国会颁布的有关法律制定具体法规并监督执行;同时将该局的一半预算通过基金的方式分配给州政府、非营利机构和教育机构,资助各地环保项目以及有关研究。此外,环保局还与一万多家工厂、企业、非营利机构与州和地方政府在节水节能、减少温室气体排放、大幅度削减有毒物质排放、控制室内空气污染和控制农药风险等方面展开合作。 环保局于2007年开设中文网页,先是繁体版,其后开设了简体版。网页内容广泛。在中文主页上,醒目的口号是"共同致力于环境改善"。环保局开设中文网页,说明该局十分重视中文读者以及与中国的合作。事实上,该局与中国各政府部门开展了不少合作项目,包括防止空气污染、水污染及管理有害废物和有毒物质等。 相关网站: 美国国家环境保护局中文网站:http://www.epa.gov/chinese/simple/index.html

百岁老妇与百万遗产

"奇异恩典"(Amazing Grace)这首歌在美国家喻户晓,历年来有许多歌手、乐队演唱演奏这首歌,其中我最喜欢的是著名乡村女歌手LeAnn Rimes的清唱。最近的一条电视新闻,可以说是奇异恩典的现实版。不仅女主角格蕾丝的名字与恩典有关(Grace Groner),而且她的生平及遗产捐赠也十分奇异,在全美观众中引起很多人的关注,成为不少传媒报道的素材,值得与大家分享。 格蕾丝老人住在伊利诺斯州芝加哥附近的山林湖地区(Lake Forest),今年一月份去世,得享百岁高龄。过去人们说年过七十古来稀,现在人的寿命普遍延长,虽说八、九十岁的老人并不少见,但百岁老人毕竟还是不多。格蕾丝老人百岁去世,如果没有其它特别的,可能成为当地小小的新闻。但希奇的是,这位老人生前过着十分朴素简单的生活,身后却留下七百万的遗产捐给当地的大学。更为希奇的是,这七百万遗产,是老人七十年前用一百八十元投资在股票上的钱累积而成的。 格蕾丝从小生活在一个多子女的家庭,十二岁那年父母去世,后来由她父母的朋友将她领养,一直供养她读完大学。1931年大学毕业后,她就在当地的一家著名医药制品公司Abbott Laboratories 当秘书,一做就是43年,一直做到退休。她经历过早年失去父母的痛苦,也亲眼目睹大萧条带来的社会不稳,一生节俭度日。她住在一座乡下小屋中,家中只有很简单的家具。据她的邻居及朋友说,她的衣物都是从海关没收品中以很便宜的价钱买来的。她也没有自己的车,很少出去旅游。她的律师,也是她的朋友威廉姆说,在山林湖地区,格蕾丝可以住在任何她想住的房子,但她没有选择这样做。 格蕾丝生前在她的母校山林湖学院(Lake Forest College)建立了一个小的基金帮助学生,她并立下遗嘱死后将所有财产捐给母校。她去世后,她的律师通知山林湖学院院长有关捐款事项。山林湖学院是所只有一千三百多名学生的文理学院,经费有限。当学院院长从律师口中得知这笔校友捐款高达七百万美元时,简直不敢相信,直呼"天啊"。格蕾丝的捐款成为轰动该校的头条新闻,也成为当地的重大新闻。全国广播公司(NBC)在其名牌节目"今日"(Today Show)中播出这一消息后,便成为全国性新闻。按照格蕾丝的意愿,学校将用这笔钱资助学生在国内以及到海外学习。 有关格蕾丝百万遗产的故事,使这笔捐款更让人津津乐道。她在1935年担任Abbott Laboratories 秘书时,公司发行特别股票,她就买了三股,每股60元,共180元。这笔钱在当时物价低廉,工资不高的情形下,不是一个小数目。根据1938年罗斯福签署的《公平劳动标准法》(Fair Labor Standards Act)的规定,工资最低每小时25美分,1939年该法修正案则将最低工资提高到每小时30美分。也就是说,180美元相当于600个小时的最低工资收入,换句话说,就是半年多的收入,如果按目前最低工资7.25美元计算,大概相当于4300美元。格蕾丝为何舍得花这笔钱买股票还是个谜。 此后,格蕾丝再也没有动过这三股股票,无论是分股还是分红,她将分红的钱自动买入新股。到了她去世时,原来的三股股票,变成了十多万股。按目前每股五十多美元计,约值七百万美元。格蕾丝的这个投资法,也是理财专家一直推荐的买入/长期持有的经典法则。虽然这个买入/持有法则受到越来越多的质疑,尤其是这十年来受到的批评越来越大,但格蕾丝投资成功的例子,使买入/持有法则的信奉者信心大增,也再次掀起有关投资法则的争论。 "今日" 节目链接: http://today.msnbc.msn.com/id/26184891/vp/35722825#35722825 "奇异恩典"歌曲链接: http://www.youtube.com/watch?v=iT88jBAoVIM 相关博文: 布娃娃给小病人带来欢乐 她妈妈失踪了

美国医疗保险制度之四:团体保险及个人保险

前面几篇博文介绍了老人及残障人士的医疗照顾。那么,65岁以下非残障人士的医疗保险又如何呢?基本上来说,除了老人、残障人士以及军人和退伍军人,所有医疗保险均由商业保险公司承担。而商业保险公司提供的保险项目则五花八门,数不胜数。大致说来,一般民众要想参加商业保险公司提供的保险,不外乎两条途径:其一是参加由雇主提供的团体医疗保险,其二是自己直接向保险公司购买个人医疗保险。 据美国人口普查局(U.S. Census Bureau)2009年9月份的最新报告,参加雇主提供的医疗保险的人数最多。2008年为1.76亿人,个人直接购买保险的约为2.5千万人。此外参加政府医疗照顾的老年残障人士约为8740万人。 团体医疗保险的保费八成左右由雇主提供,雇员及其家庭成员自费部分只占两成。以前我们家的医疗保险是由我妻子的雇主提供的,她当时在生物制品公司做研究员(Scientist),公司给雇员提供的医疗保险有几种选择:如果保险只包括雇员自己,那么月费便全免,等于公司提供免费医疗保险。对于单身者来说,这是一个很好的福利;如果包括雇员及丈夫或雇员及子女,每月自负保费190多元。对于没有孩子的夫妇或离婚但有子女者来说,这也是不错的福利;如果既包括丈夫又包括子女,月费270多元。每个月两百多元的保费对一般的工薪阶层来说,还是比较合理的。所以,有一份稳定的工作,不仅意味着有稳定的收入,也意味着有稳定而负担得起的医疗保险。 据《财富》 (Fortune) 杂志最近一期引用凯泽家族基金会 (Kaiser Family Foundation) 的研究资料称,过去十年,全美家庭医疗保险年费翻了一倍,去年达到平均13375美元的水平。2009年全美家庭收入的中间值略高于6万美元,以此计算,每年1.3万多元的医疗保险年费,如果没有雇主支付的那一部分,完全自负,的确是太多了。所以自费购买医疗保险对于一个家庭来说,便成为较为沉重的负担。难怪许多自雇业者不愿购买保险从而成为没有保险一族。对于雇主来说,每年为每个员工提供上万元的医疗保费,也是一笔不小的开支。许多中小企业不愿雇佣全职员工而改聘临时工,主要原因之一,就是为了省下这一大笔钱。这样一来,害苦了那些临时工,他们只能自己想法购买保险。   2008年全美参加医疗保险的人超过2.5亿,占总人口的84.6%。但也有4.63千万人没有医疗保险,占15.4%。在没有医疗保险的人中,以族裔来说,拉美裔最高,约为该族裔人口的30.7%,其次是黑人,占19.1%,再次是亚裔,占17.6%,白人约为10.8%。 美国的法律在各个层面禁止医院拒绝接受急诊病人。有些没有医疗保险的人,常常小病当大病医,到医院的急诊室看病,增加急诊室的负担,特别在大城市医院的急诊室,此类情况屡见不鲜。 保费越来越高,没有保险的人 占总人口的15%,这是美国医疗保险面临的最大挑战。奥巴马总统力推全民医疗保险是否能够彻底解决问题,看来还是未知数。 美国人口普查局最新报告 http://www.census.gov/Press-Release/www/releases/archives/income_wealth/014227.html 相关博文: 美国医疗保险制度之一:医疗照顾(上) 美国医疗保险制度之二:医疗照顾(中) 美国医疗保险制度之三:医疗照顾(下)

美国医疗保险制度之三:医疗照顾(下)

医疗照顾及医疗辅助项目实施以来,虽然对社会稳定及繁荣起到很大的作用,但随着参加人数的不断增加以及医疗费用越来越昂贵,政府在这方面的花费也大幅增长。 而社会各界对医疗照顾的批评一直没有间断过。尤其是一开始怀疑医疗照顾计划是实行"社会主义"的保守派人士,更指责该计划医疗质量低下、经费入不敷出、管理混乱不堪等。 根据众议院绿皮书(Green book)的估计,从1966年到1980年,医疗照顾的费用每四年就翻一番。到了2007年,医疗照顾的花费已达到4400亿元,占整个联邦支出的16%。 无党派的国会预算办公室(Congressional Budget Office,CBO)估计,2010年医疗照顾费用将达到5280亿元,2015年升至7350亿元,而到了2020年将超过一万亿元。如果加上医疗辅助费用,老人的医疗保险费用占国内生产总值的比例,将达到6.6%的水平。 医疗照顾经费的来源,主要有两部分。一是从薪俸税中收取。根据规定,凡领取工资的人,都必须缴纳2.9%的医疗税(雇员和雇主各缴1.45%),而自雇者则必须缴足2.9%的税。另外一个来源是参加者所付的月费及自负额。但是,根据社会安全及医疗照顾理事会(Social Security and Medicare Boards of Trustees)2008年年度报告,2008年医疗照顾的收支已不平衡,到2019年,医疗照顾A部分(医院部分)的基金将全部用罄。 哥伦比亚广播公司(CBS)著名的电视时事栏目"60分钟"在2009年10月的一期节目中,曾专门做了有关医疗照顾欺诈案例的调查报道,根据该节目的报道,医疗照顾欺诈金额每年高达600亿元,占2007年该项目支出的九分之一,已经形成一个产业,其规模比毒品交易还大。该节目主持人在报道中尖锐地表示对政府官僚管理十分不满。  医疗照顾及医疗辅助虽然存在种种问题,但对于老人及残障人士来说,还是十分重要的。管理上的问题,可以通过各种方法加以改良。但经费来源问题,则需要从长远考虑根本上的解决良策。由于医疗照顾计划是从上世纪六十年代开始实行的,而人们的平均寿命逐渐提高,到了21世纪,长寿的人越来越多;加之医疗成本增长很快,看病配药越来越贵,医疗照顾的开支自然越来越大。与此同时,医疗照顾资金来源的主要部分是薪俸税,随着退休人口的增加及工作人口的减少,如果不提高税率的话,这方面的收入将大幅下降。目前美国工作人口与 退休人口的比例是3.9比1,到了2030年,将下降到2.4比1。也就是说,现在是四个人照顾一个老人,20年后是两个半人照顾一个老人,因此,如何解决经费来源才是医疗照顾的根本难题。 相关链接: 国会预算办公室网站  "60分钟"节目网页 相关博文: 美国医疗保险制度之一:医疗照顾(上) 美国医疗保险制度之二:医疗照顾(中)

美国医疗保险制度之二:医疗照顾(中)

1965年7月30日,时任总统约翰逊在医疗照顾法案上签字,揭开了美国医疗保险制度改革的历史性一页。约翰逊在签字仪式上表示,该法案将造福全体美国老人。从此,65岁以上的老年人再也不用担心没有医疗保险了。在庆祝医疗照顾法案的仪式上,前总统杜鲁门成为第一个参加医疗照顾的人,约翰逊总统将第一张医疗照顾卡发给了杜鲁门。 说到医疗照顾项目,不能不提到杜鲁门。他在1945年接替病逝的罗斯福担任总统后,很快提出全民医疗保险计划,他是美国历史上第一个向国会建议并希望国会立法实施全民医疗保险的总统 (此前罗斯福曾在国情咨文中提到过有关设想)。但在他任上,这一计划一直无法实现。此后,1961年,肯尼迪总统向国会建议希望给予老年人医疗保险。直到1965年,医疗照顾方得以实施。从杜鲁门到肯尼迪再到约翰逊,经过二十年的辩论,美国才建立了65岁以上老人的政府医疗保险制度。这个制度,虽然离全民医疗保险还有很大的距离。但追根溯源,杜鲁门对医疗照顾的建立还是有开山之功的,所以当约翰逊将第一张医疗照顾卡发给他时,杜鲁门显得十分高兴。 医疗照顾的实施,对美国社会的稳定与发展功不可没,但它来之不易。自杜鲁门提出全民医疗保险计划后,一直遭到众多反对。但随着20世纪初出生的那一代逐渐进入退休阶段,他们对退休后的医疗保险问题特别关心。这一代人,经历了两次世界大战,经历了大萧条、经历了韩战及越战。世事的动荡不安、生活的艰难困苦,使他们十分珍惜晚年生活的安稳幸福。加之二战后社会结构变化很大,父母子女一起生活的家庭逐渐减少,老人们对退休后能否得到价廉物美的医疗保险的要求很强烈。肯尼迪审时度势,发现杜鲁门的全民医疗保险计划实施起来难度太大,便将其内涵限定到给老人保险。但是,即使如此,还是遭到很强的反对。 在六十年代,中老年美国人多次举行大规模集会,要求国会通过法案给予老年人医疗保险。这些集会,对整个社会舆论的改变起到了十分重要的作用。到了医疗照顾正式成为法律的时候,社会各阶层对该计划的支持已超过反对力量。国会在投票表决该法案时,70位共和党众议员与237位民主党众议员一起投了赞同票,而在参议院,则有13位共和党参议员与57位民主党参议员投了赞成票。投赞成票的参众两院议员一共有377人,大大超过140名投反对票的议员人数。 有关医疗照顾计划投票结果:可见全美社会安全署的网页 http://www.ssa.gov/history/tally65.html 相关博文: 美国医疗保险制度之一:医疗照顾(上)