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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

奥巴马努力戒烟 全美公共场所禁烟蔚然成风

上个月白宫发言人吉布斯(Robert Gibbs)在新闻发布会上说,总统奥巴马尽管工作压力很大,但自3月份以来一直努力戒烟。吉布斯表示他大概已经有九个月的时间没有看到过奥巴马抽烟了,这个花絮新闻曾引起媒体的广泛报道。作为总统,“老烟枪”这个头衔对奥巴马来说不是什么光彩的事,而他的妻子米歇尔早就对此很有意见,在奥巴马决意出马竞选总统时,米歇尔表示支持的条件之一就是奥巴马保证戒烟。 奥巴马与许多年轻人一样,在十几岁时就吸烟并且上瘾,有关他戒烟的新闻一直是媒体关心的话题,早在他竞选总统成功将要入主白宫前,就有记者问他如果去白宫上班,抽烟问题如何解决?因为白宫作为联邦政府的物业是禁烟的,当时奥巴马表示他已经基本戒烟,只是偶然会抽几口,但决不会违反白宫的禁烟规定。现在看来,奥巴马的戒烟努力虽然不是一帆风顺但还是有进展的。 我曾经写过一篇“我喜欢住在美国的N个理由”的博文,其中一个理由就是公共场所禁烟。我到美国后,发现在公共场合吸烟的人很少,尤其是在办公楼、学校、图书馆、电影院、体育馆、餐馆、医院、商店等人群聚集的地方,已经基本上是无烟区了。对于我这个不吸烟的人来说,无烟区是美国给我的额外奖赏。 美国国会并没有制定任何全国性的禁烟法规,因此,禁烟的规定完全由各个州自由规定,不过,联邦制定的有关职业安全及健康的法律会影响到禁烟规定。目前全美有27个州实行严厉的公共场所禁烟令,禁止在任何公众场所,包括酒吧和餐馆吸烟(不过会有一些例外);其余的州视情况不同采取不同的禁烟规定,主要是对酒吧、赌场以及旅馆等地的禁烟力度不同。 对于联邦政府机构来说,全面禁烟是在克林顿担任总统时期实现的。1997年8月克林顿发布总统行政命令(EXECUTIVE ORDER 13058),规定联邦政府的所有办公楼全面禁烟,包括办公楼外进气管道区域。需要指出的是,无论是联邦政府还是地方政府,都没有制定法规对户外吸烟加以限制,但许多机构会根据健康理由制定一些特别的规定。比如我以前工作的机构规定,员工在政府楼外吸烟时,必须远离大门,以免进出大门的人吸到二手烟。我猜想奥巴马在白宫犯烟瘾时,很可能就是到户外吸上几口了。 奥巴马深知吸烟的害处,尤其是对青少年身心健康的危害,他自己就有亲身体会,他吸烟二三十年,要想戒除不易,按照白宫发言人吉布斯的说法,奥巴马时常靠嚼口香糖来抵抗烟瘾。所以奥巴马担任总统后不久,就迅速签署了国会通过的《家庭吸烟预防和烟草控制法》(Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act),该法案使食品和药物管理局在监管烟草行业方面获得前所未有的权力,可以说是反对吸烟团体的重大胜利。根据这项法案,食品和药物管理局有权要求香烟制造商降低尼古丁含量;有权禁止将尼古丁口香糖推销给年轻人;烟草公司也被要求在烟盒上贴上“吸烟有害”等字样。

美国政府发行吉利钱迎兔年 送礼收藏两相宜

2011年是中国的兔年,美国财政部所属造币局(Bureau of Engraving and Printing) 于12月15日开始正式发售兔年吉利钱。目前中国国家主席胡锦涛正在美国进行国事访问,如果奥巴马总统送给他的礼物中有一套吉利钱,预祝美中关系互利互惠,这才有意思。 自从十年前造币局发行“吉利钱”以来,马、羊、猴、鸡、狗、猪、鼠、牛、虎都已露面,今年发行的吉利钱是以兔子为主题的,我有收藏钱币的业余爱好,前九年每年都买,今年自然不会例外。 造币局今年发行的吉利钱有两种,一种是一美元纸币的兔年吉利钱,另外一种是十美元纸币的狮子吉利钱,用十美元纸币作为吉利钱的一种,这是自2000年造币局发行吉利钱以来的第一次。无论是一美元还是十美元,纸币上的编号都以数字“8888”开头,迎合华人对数字“8”的喜好,发财意味十足。兔年吉利钱限量发行88888套,而狮子吉利钱则只发行8888套。 吉利钱用红色硬外套包装,烫金中文。兔年吉利钱的封面写着“玉兔迎春到,红梅祝福来”的对联,内页的对联是“金樽千盏送吉祥,玉兔万家报平安”,横批则是“恭喜发财”。狮子吉利钱的封面是“年年鸿发”,内页则是对联:“瑞狮端坐迎来财源滚滚,福灯高挂留住满园春色”。今年吉利钱的对联我比较喜欢,觉得比去年有进步:对仗工整、文句通顺、雅俗共赏。看来造币局是请了高手的,大概去年造币局发行的吉利钱出现过错字,所以今年特别小心。 兔年吉利钱每套售价为5.95美元,购买50套以上为4.5美元,一千套以上为3.95美元;狮子吉利钱每套售价为28.88美元,购买25套以上每套26.88美元。造币局的各礼品店都有卖,也可以网上定购,网址是http://www.moneyfactorystore.gov/yearoftherabbit.aspx  作为新年礼物,吉利钱很受华人欢迎,往年我的许多朋友都会托我买,因为我工作的地方离造币局很近,有些人一买就是几十套;可惜大多数人并不知道这一信息,看来造币局的宣传还不是很有力,毕竟是政府机构,与私人企业不大一样。据华尔街日报报道,美国驻华大使洪博培的中国养女也属兔,他们家今年的贺年卡就是养女设计的,建议洪博培大使买一套兔年吉利钱给女儿作为礼物,他的女儿一定喜出望外。如果美国人在中国新年的时候以吉利钱做礼物送给中国朋友,我想肯定大受欢迎。 从收藏的角度看,吉利钱也是很好的品种,由外国政府为中国新年发行吉利钱大概只此一家,同时又是有计划的按生肖年排列下来,12个生肖吉利钱集全需要12年,这个时间不短,需要有耐心;此外每年限量发行,几千套至几万套的数量实在很少,从物以稀为贵的角度看,也是值得收藏的。 相关博文:美财政部发行吉利钱为新年助兴

外国人看好美国房地产 中国亦受青睐

这个月月初“国际房地产投资者协会”(the Association of Foreign Investors in Real Estate)公布了一年一度的投资调查报告,这是该协会自1992年以来第19个年度报告,在这个报告中,美国的房地产继2010年后,再次成为外国投资者的首选,而中国则名列其次。参与调查的协会成员在全球持有的房地产资产约6270亿美元,其中在美国的资产为2650亿美元。 国际房地产投资者协会的这份调查显示,许多国际房地产投资商认为,2011年的美国房地产市场为投资者带来了大好的投资机会,从资本增值潜力的角度看,60%的投资者认为美国最具潜力,这个比例是自2000年以来最高的,显示出他们对美国房地产市场充满信心;而在2006年美国房地产泡沫高涨时,这个比例只有23%,从中可以看到,这些投资人是十分精明的,他们对房地产价格的判断很准确。美国的房地产价格经过这几年的大幅度修正,已经极具吸引力。72%的投资者表示计划在2011年将更多的资金投入美国房地产。在同样项目的调查中,处于资本增值潜力第二位的是中国的房地产,不过看好中国的外国投资者人数不到看好美国的一半。 在几天前的博文晒晒美国房价中,博主Jianan提到2010年11月份全国新房销售价格中位数为21.3万美元,而二手房销售价格中位数略高于17万美元。根据美国人口普查局2010年9月公布的资料,2009年的全美家庭收入中位数是49777美元,以这个收入为基础来看的话,新房房价是家庭收入的近4.3倍,二手房的价格是家庭收入的3.4倍,这个比例是十分合理的。 房价不高,加之贷款利息又处于历史最低点,难怪全美房地产经纪人协会编制的房屋购买力指数(affordability index)2010年11月份达到184.5的历史高位。指数越高,表明房价相对便宜,而在2007年房价高峰期时,这个指数只有115.4。 看好美国房地产市场的外国投资者将目光集中在大城市,名列前五位的是纽约、华盛顿、波士顿、旧金山与洛杉矶。排名前两位的纽约与华盛顿最具吸引力,人气度比排名第三的波士顿高出四倍。在各类房地产投资类别中,最受欢迎的是独立屋,其次是零售商场、宾馆、办公楼与厂房。 从全球的角度看,最受欢迎的城市为纽约、华盛顿、伦敦、巴黎、上海;东京则名列第14。不过,如果从房地产投资的稳定与安全角度看,排名前5位的国家是美国、德国、加拿大、英国与澳大利亚。 前几天雾谷飞鸿博主写了几篇有关美国房价的博文美国买房要花哪些钱、美国房租知多少等,引起网友热评,有人甚至猜测我们写房价的动机。其实我们的目的很简单,没有那么复杂。我们只是想通过自己的亲身经历,将美国社会的各个方面全方位地介绍给读者,事实上有关美国房地产市场的情况,早在一年前就介绍过,如三十万美元可以在哪里买房? 美国房市泡沫已尽曙光在前、 全美房屋购买力指数已达高点等。以我个人的观察,美国的房价如果与收入相比的话,的确已经十分便宜;如果与其它发达国家相比的话,也显得便宜。从2006年开始的房价大跌,可以说是我们这一代人一生中难得一遇的机会,如果不在这一两年中把握这个良机的话,将后悔莫及。当然这只是我自己的看法,希望网友不要误解。

美国广告开支逐渐回暖 报刊广告欲振乏力

记得三十年前黑白电视开始在大陆出现时,电视中极少广告,后来慢慢广告多起来了。到美国后,打开电视,满眼都是广告,报刊杂志上也充满广告,不少广告制作精良,创意无限;但也有许多垃圾广告,看了令人生厌。 美国是商业大国,也是广告大国。据广告及市场研究机构Kantar Media 的报告,2009年的广告开支为1253亿美元(这个估计十分保守),如果按此计算的话,这个开支比越南、斯洛伐克、克罗地亚等国的GDP都要高,按GDP排列的话,可以排名世界第56位,可见美国广告行业之兴旺。 不过,由于金融风暴引发经济危机,广告业大受打击,支出也大大减少。据Kantar Media 的报告,2009年的广告开支比2008年下降了 12.3%;2008年则比2007年下降4.1%。2009年中受打击最重的是地区杂志以及商务杂志,这两类杂志的广告收入分别下降了27.7% 以及26.2%。不过,从2010年下半年开始,广告开支逐渐复苏,尤其花费在互联网及电视上的广告开支增加较多,而传统平面媒体的广告则欲振无力。 据《彭博商业周刊》2010年12月初的报道,在2009年至2010年的广告收入中,电视依然是广告客户最钟爱的媒介,电视广告收入占38%;报刊则排名第二,占19.5%;互联网紧随其后,占16%。其次是广告邮件、电台广播、消费类杂志等。在排名前三位的广告收入大户中,互联网的广告收入增长最快,年成长率将近10%,其次是电视,增长了近5%,唯有报刊,不但没有增长,反而呈下跌趋势。Kantar Media的报告也证实了报刊广告的下跌趋势,在2010年整体广告出现增长的情况下,报纸的广告收入下降了2.9%。不过,仔细分析地话,全国性大报的广告收入增加了6.8%,地区性报纸则减少了4.4%,看来地区性报纸的日子比较难过。 在2010年的广告收入中,体育电视频道的广告收入增长令人印象深刻,增加了27.8%,其次是西班牙语电视频道,增加了11.9%。2010年的美式足球超级杯赛的广告收入,以每30秒计算,价位在250万至310万美元之间,平均为280万美元,广告费打破了历史纪录。目前在美国的西语裔已超过黑人成为第一大少数族裔,2010年人口估计约4700万,针对这些人的电视在美国大有发展前途,广告商看中西语裔那是顺理成章的事情。 据Kantar Media的统计,2010年1月至9月,广告开销最多的十大公司投放在广告上的费用高达120亿美元,平均每家公司的广告开销近12亿美元,其中最多的是宝洁公司(Procter & Gamble Co),用在广告上的费用是22.5亿美元;其次是AT&T,花费15.1亿美元,然后是通用汽车,花费14.8亿美元。通用汽车去年刚从宣布破产保护中走出来,居然花费近15亿美元打广告,可见其魄力。

美国邮局面临竞争“铁饭碗”堪忧

半个世纪以前中国曾流行过这样一句话“金一、银二、铁三”,指的是海关工作最好,尤如金饭碗;其次是银行工作,犹如银饭碗;接下来就是铁路及邮局工作,乃是铁饭碗。到美国后,才知道邮局工作的确是铁饭碗,邮局员工虽然名义上不属于政府公务员系列,但却是准公务员,福利待遇与公务员几乎一样,邮局的财政虽然自理,但钱不够开销时,按规定可以向财政部借。美国邮政署 (United States Postal Service, USPS) 的署长 (United States Postmaster General) 则由总统任命。 美国邮政署原来称为邮政部(Post Office Department),与国防部、能源部等一样,是联邦政府的一个部,而且是联邦政府内资格最老的一个部门,它的历史比美国建国还早。邮政部部长在政府内本是很有影响的一个职位,但到了 1971年时,随着机构改组,邮政部改为联邦独立机构,其主管也不再是内阁部长,改称署长,在联邦政府内的地位大大下降。不过,邮政署有雇员近60万,乃是除军方外,政府机构内单一最大雇主。 1971年的改革,将邮政部变为邮政署,目的是希望邮局能够成为盈利的独立机构,所以邮政署是不可以用纳税人的钱来运作的,邮政署的年度报告常常很自豪地说,他们没有用纳税人一份钱。这就将邮政署与其它政府机构区分了开来,其它政府机构没有财政独立这一说。邮局赚来的钱,必须交给联邦政府,如果亏损,可以向财政部借款。 由于邮政署属于联邦独立机构,其业务由国会相关委员会负责监管,不能自行其事,这从某种程度上来看限制了邮政署的独立经营能力,邮局只能经营信件包括邮递,外带申请护照、小额电汇等零星业务,与英、法、德、日等国家的邮局相比,美国的邮局经营范围十分狭窄。 2009年全美邮局一共投寄了1770亿封邮件,平均每天投寄5.84亿封邮件,每分钟投寄40万封邮件。邮政署现有员工近60万人,有邮递车21.8万辆,乃是世界上最大的民用车队。遍布全国的大小邮局约36400个,比麦当劳、星巴克、沃尔玛的全部经营店加起来还多,全年经营收入为680亿美元。不过,在电子邮件盛行、寄信人数越来越少、UPS以及联邦快递的激烈竞争下,邮政署的财政状况不容乐观,目前邮政署欠债高达120亿美元,很快就要达到国会规定的150亿美元的上限,如果国会不将上限提高,邮政署将难以运作。 现在邮局的服务是每周六天,为了减少开支,已有人建议将六天改为五天。此外,邮政署也开始考虑裁员,或自然减员,以控制人力成本。邮政工会是美国少数几大工会之一,邮政署削减人力成本的努力能否成功,很重要的一个环节就要看能否与工会达成协议。 邮局员工的工资,根据Payscale网站的调查,邮递员工资中位数为5.1万美元、邮局内接待顾客的职员为5.2万美元、顾客服务经理为6.1万美元、邮局主管为7.1万美元。此外,与私人公司相比,邮局员工收入不算高,但工作稳定、福利较好。在纽约、洛杉矶、旧金山等华人、韩国人、印度人聚居较多的城市,报考邮局成为这些族裔的热门选择,我认识的朋友中,就有在邮局工作的。 邮递员的工作,除了大城市人口密集的地区是步行送信外,绝大部分地区是驾车收发邮件。每家在路边设一个邮箱,邮递员按时驾车经过,坐在车内将信件放入邮箱,如屋主有要寄出的信件,也放在邮箱内,邮递员取后集中寄出。为了收递方便,邮递车的驾驶座位一般在右边,这样靠在路边就可以取信送信,不必下车,这与美国普通的汽车驾驶座位在左边是不同的,而与英国汽车驾驶座位在右边一样。  

白宫的过去现在及照片

前两天写了一篇有关白宫的博文“这才是真正的白宫”,引起读者的关注,今天索性再将白宫建筑本身介绍一下,贴一些白宫内外的照片,让读者对白宫有个感性的认识。 在世界各地,白宫是公认的美国政府以及美国的象征。白宫是美国总统办公的地方,也是总统的私人住宅,同时也是世界上唯一的国家元首私人住宅向公众免费开放的场所。 白宫的建造与建国之父华盛顿的大力坚持是分不开,联邦政府建立后,华盛顿就主张要建造联邦政府办公楼,而且选址不能离开波托马克河十英里。1790年华盛顿签署了一项国会法案,宣布建造总统官邸。华盛顿与当时的城市规划师、法国人朗方(Pierre L'Enfant)一起选择了地址,也就是现在的宾夕法尼亚大街1600号。当时有九名设计师提出了各自不同的设计方案,爱尔兰出生的建筑师霍班(James Hoban)赢得了设计金牌,他的设计灵感来自于爱尔兰首都都柏林的一座公爵府。 白宫于1792年10月开始动工,1800年11月竣工,耗时8年。白宫是华盛顿力主建造的,但他自己却从来没有在白宫住过,白宫的首批居住者是第二任总统亚当斯和他的妻子,自那以后,,每一任入住白宫的总统都提出了自己的改建主张,主要是内部装修以及装饰。白宫在历史上有过两次严重被烧的纪录,一次是1814年美英战争期间,英军占领华盛顿后,为了报复美军1813年攻占约克(今多伦多)烧毁加拿大议会,一把火将华盛顿市内烧得“热火朝天”,白宫也未能幸免,除了外墙,几乎被烧毁(令我想起圆明园废墟)。另外一次是1929年胡佛担任总统时期,白宫西翼也遭大火,受损严重。有人传言说白宫之所以称为“白宫”,是因为1814年的英军大火将白宫烧成漆黑,所以后来重建时将外墙漆成白色,其实在此之前白宫的外墙就是白的。 经过二百年的历史,白宫在历任总统及其家眷提出的改建建议下,逐渐变成现在我们所熟知的模样。其中内部改建最大的一次是杜鲁门担任总统时,他几乎将白宫内部全部翻新,为了完成这一工程,杜鲁门一家还搬到白宫外去住。以前白宫曾有过不同的称呼,比如“总统宫殿”(President's Palace)、“总统之家”(President's House)以及“行政大厦”(Executive Mansion)等。1901年西奥多•罗斯福总统以官方名义正式将总统办公以及居住的地方称为“白宫”,目前20美元纸币背面的图案就是白宫。 白宫的主体是一栋六层高的建筑以及东西两翼,外加花园草坪。白宫共有132个房间、35间浴室;还有412扇门、147个窗户、28个壁炉、8个楼梯以及3部电梯;有自己的网球场、跑道、游泳池、电影院以及保龄球道。白宫的厨房有五名全职厨师,能够满足140个客人的晚宴要求。 此外,白宫还有大量绘画及艺术作品。白宫历史学会(the White House Historical Association)是专门研究白宫历史及其艺术作品的非营利组织,如果有人想了解白宫收藏的艺术品或绘画作品,可以从该协会网站上得到更多的信息。

这才是真正的白宫

昨天我的一个内侄到华盛顿市内游玩,回家后吃晚饭时他高兴地告诉我今天在市内的参观十分有成果,让我猜一猜是什么?我看他那兴奋的样子,就说你一定是见到了奥巴马(让我想起以前人们见到伟大领袖时的情景),他的回答差一点使我从椅子上滚到地上,他说“我总算弄明白了原来白宫不是白宫而是国会。”我这位内侄属于八零后,刚到密歇根州读大学不久,他对美国的了解应该比一般人多,但他会将国会大厦当作白宫,还是使我十分吃惊。不过,他的一番解释却使我发现,美中两国之间的确还有许多互不了解的地方,需要两国政府、传媒以及民间更多的互动。 据我这位内侄说,他从小在中国受的教育,教科书上谈到白宫的地方,以及传媒、互联网上出现的白宫,给他的印象,就是国会大厦这座建筑。目前中国有些地方政府建造的仿白宫建筑,仿的全都是国会大厦,比如安徽阜阳、南京雨花区、广东等地。他的许多网友也一直将国会大厦当作白宫。他说当他将自己的“重大发现”通过QQ告诉网友时,有位曾经到过华盛顿访问的网友说他也有同样的经历。 经我这位内侄这么一说,我就到网上去搜索了一番,搜索的结果非常搞笑,原来谷歌、百度、雅虎等知名网站列出的所谓“白宫”照片,大部分都是国会大厦,在百度图片搜索“白宫建筑”,赫然出现的大部分建筑是国会;而在谷歌图片搜索中打入“白宫建筑”几个字,出现的也是国会;雅虎也不例外。按理说谷歌、雅虎是美国公司,不应该出现这样的错误,但事实却是谷歌、雅虎也不能“免俗”,照错不误。 经过这番搜索,才使我明白为何象我内侄这样的年轻人会一直张冠李戴地将国会大厦误认为白宫,看来,“罪魁祸首”还在传媒以及网络。我因为很久没有在中国生活了,不知道电视报道中是否也会出现这样的差错,但这样的常识性错误居然可以在信息如此发达、美中交流如此紧密的时代大行其道而没有被注意或更正,真的十分不可思议,这就好比将人民大会堂误作中南海一样,是令人难以想象的。 这个月中国国家主席胡锦涛将到美国访问,希望传媒借此机会将真正的白宫介绍给民众,不要再误人子弟了。 下面这两张图片,一张是白宫的正面照(南侧),一张是国会大厦的正面照(西侧),白宫与国会的外观区别十分明显:白宫是平顶,国会大厦却是拱形圆顶,是两种根本不同的建筑,完全没有理由弄错。我左思右想为何会出现这样的错误,唯一的解释是国会大厦有点宫殿的气派,所以许多没有来过华盛顿的传媒人会想当然地以为这就是白宫了。难怪有人主张将白宫按英文原文翻译成“白屋”,从“错把国会当白宫”这件事来看,白屋的翻译还是有一点道理的,至少不会再将国会当白宫了。

女子美式足球吸引眼球 大秀身材引发争议

最近几年女子足球运动在美国发展很快,不但我们华人熟知的英式女子足球(Soccer)很流行,连美式足球(Football)也出现女子项目。美式足球一向以运动员人高马大、攻防战术多变、碰撞激烈以及体能消耗量大为特点,所以有人笑说如果拿美式足球与英式足球相比的话,英式足球的竞技搏斗程度犹如小孩子玩家家。正是在这样一个需要强壮体能与顽强竞争意识相结合、令男人自豪的运动项目中,也出现了女子比赛,阳刚之气中掺杂了阴柔之美,引起观众的莫大兴趣。 原本美国不少地方的女性对参与美式足球就很有兴趣,也有一些地方组织女性参加美式足球的训练,培养女子美式足球运动员,比如宾夕法尼亚州今年五月就有五十名女性报名参加第一届宾州女子美式足球训练及比赛,她们的年龄从16岁到66岁不等。不过类似的训练以及比赛只是业余的,以兴趣为主,比赛结果倒在其次,大家乐得玩玩。但近年出现了一个以营利为目的、类似美式足球联盟(NFL)的职业女子“内衣美式足球联盟”(Lingerie Football League, LFL),引发一场争论。 “内衣美式足球联盟”的创办人莫塔扎(Mitchell Mortaza)说,要成为内衣美式足球联盟的球员,需要有运动员的体格、自信心以及天生丽质。该联盟的球员在比赛时,名副其实地穿得很少,主要以“内衣”上场,十分清凉,与男子球员完全不一样,男子球员可以说是全副“盔甲”,保护服将身体保护得严严实实,而“内衣美式足球联盟”的女子球员则个个赤膊坦腹,在比赛场地上大秀健美身躯。这些身材美艳动人、前突后翘的妙龄女子,吸引了大批观众眼球,也正因为此,许多人批评“内衣美式足球联盟”女球员穿得太少,不是在比赛,而是靠女性身材作为卖点。南加州大学性别研究教授梅斯纳表示,内衣美式足球联盟的做法是体育运动和社会文明的倒退。而明尼苏达大学女性体育研究中心主任玛丽则更加激烈地指责说:“他们正在做的是出卖‘性’。” “内衣美式足球联盟”球员的服装虽然引起很大的争议,但观众却与日俱增。这有点像女子沙滩排球赛一样,女子沙滩排球球员只穿三点式上场比赛,性感火辣,当年也曾被人讥笑,但现在已经成为奥林匹克正式竞赛项目,全球从事沙滩排球运动的运动员成千上万,每年有80多个国家和地区电视转播或播放沙滩排球赛事,收看电视 的观众人数超过了5亿人,沙滩排球作为一项大众体育项目,已成为最为流行的夏季运动项目之一。沙滩排球源起于美国加州,而目前的“内衣美式足球联盟”办公室也设在加州的西好莱坞。  “内衣美式足球联盟”现有十支女子球队,比赛安排在秋季及冬季,比赛上场队员为每队七人,规则与比赛方法与男子有较大的不同,主要是激烈程度不及男子。不过,女子球员穿得虽然少,但在重要部位还是有保护的,比如垫肩、护肘、护膝以及类似冰上曲棍球风格的头盔等。因为穿得少,加之美式足球的特点是双方球员可以冲、撞、抱、拉、推的,身体间的碰撞很激烈,所以,参赛球员除了有可能身体受伤外,还面临服装在比赛搏斗中被不小心拉扯掉而赤身裸体的危险。所以,要想成为参赛球员是需要勇气的。好在有不少女孩子愿意成为其中的一员,“内衣美式足球联盟”不愁没有队员。

21世纪头十年国内外大事回顾

昨天写了一篇2010年大事回顾的博文,年度回顾不过是应景文章,年年都写,没有深度。其实我最想写的是十年大事回顾。中国人的历史感很强,看事情往往以十年为计算单位,常言“三十而立,四十不惑、五十知天命、六十耳顺,七十从心欲,不逾矩” 。《礼记•曲礼上》也将人生以十年为单位划分不同阶段:十年曰幼(注,此处的年应该解为“岁”)、二十曰弱、三十曰壮、四十曰强、五十曰艾、六十曰耆、七十曰老。今年是二十一世纪的第一个十年(有人认为计算年代应该从零年到九年,则二十一世纪的第一个十年就是2000年到2009年,但我觉得还是以通行的说法为好),夜深人静的时候想想这十年,深感人生变化不小,而且世事巨变,十分值得一记。现在就将自己对这十年重大事件的回顾写下来与读者分享。 十年大事回顾一:九一一事件改变美国也改变世界。回顾这十年的重大事件,九一一事件当仁不让居于首位。2001年九一一事件发生前两天,我全家刚从波士顿搬到华盛顿近郊的马里兰,我的一位老友那时在哈佛做研究,也随我们一起到华盛顿来玩,九一一事件发生当天,他正准备去华盛顿市中心参观,走之前从电视中看到纽约世贸大厦浓烟直冒,还以为是起火了,那时不到九点钟,也没在意,就出门了。我当时在新闻机构工作,应该下午上班,就在家看电视,结果从电视画面中目睹了世贸大厦受到第二架被劫持的民航客机撞击并倒塌的过程,同时也得知五角大楼受到同样撞击的消息,这才知道发生了大事。赶去上班时,只见市内的人大批地往外疏散,到了晚上回家,与老友谈起白天的事,他说等他到了市内,所有博物馆都已关门,这才发现情况异常,不得不与大家一起往外走。现在看来,我们都是九一一事件的见证人。 九一一事件后,美国的内外政策出现重大调整,反恐成为“主旋律”,国际秩序也因此改变。此后进行的两场战争“阿富汗战争”与“伊拉克战争”,都与九一一事件有直接关系。“反恐”不仅重塑美国与盟国的关系,也直接影响到人们的日常生活。最明显的例子就是坐飞机旅行越来越不方便,安全检查搞到乘客不胜其烦。过去白宫以及五角大楼是可以随便参观的,现在却盘查严密,令人望而却步。 十年大事回顾二:金融风暴几乎摧毁华尔街。2008年刮起的金融风暴,不仅将华尔街百年老店李曼兄弟扫地出门,而且几乎将以华尔街为主的整个世界金融体系摧毁。回头审视这一次风暴的严重程度,令人胆颤心惊。风暴最严重的时刻,全球金融体系几乎冻结,银行间资金互不流动,如果美国政府没有民众存款保障机制并及时将保障上限提高到25万美元的话,很难想象一旦民众对银行失去信心大批提款的话,将会出现什么情况?大批银行将会立即倒闭(资金冻结缺乏现款),同时,企业间的支票将无法兑现,生产立刻受影响。更严重的是全球银行间的互相拆借也几乎停顿,也就是说,银行间已经没有互信,而金融系统赖以运作的最重要杠杆之一便是互信。 最近披露的美联储文件显示,在2008年到2009年金融危机最严重的时刻,为了挽救岌岌可危的全球金融系统,美联储以增加银行资金流动性为主要目的,向全球各大银行发放了数万亿美元的贷款,使全球金融系统度过了最危急的时刻。美联储当时将自己置于十分危险的境地,因为只要接受贷款的银行违约不能还贷或该银行倒闭,美联储就将吃进坏帐。不少政治家以及民众对美联储的做法十分不理解,有许多批评。达拉斯联邦储备银行行长费舍尔表示,美联储“承担了巨大的风险”,“但我们没有损失一毛钱,事实上我们还赚了钱。”《时代》杂志2009年的年度人物是美联储主席伯南克,我以为《时代》杂志的选择十分正确。 十年大事回顾三:“失落的十年”。许多美国人说二十一世纪的第一个十年是美国“失落的十年”,的确,这十年美国经历了九一一事件、两场战争、网络泡沫、房市崩盘、金融风暴等、政府财政赤字以及国民债务大增。以股市为例,道琼斯工业指数十年前在一万一千点左右,十年后的今天,依然在一万一千点左右徘徊,基本上原地踏步。如果将通货膨胀因素考虑进去的话,投资股市的人十年来不赚反亏,这在美国历史上是很少有的现象。 十年大事回顾四:“金砖四国”大放光彩。如果说二十一世纪的头十年是美国“失落的十年”,那对中国、印度、巴西、俄罗斯等发展中大国来说,却是金光闪闪的十年。在这十年里,“金砖四国”的经济发展迅速,在世界经济格局中占据着越来越重要的份额;尤其是金融风暴后,发展中大国对全球经济走出危机起到带头作用,在世界舞台上的话语权也逐步增加。 十年大事回顾五:苹果电脑起死回生,重振雄风。2004年的时候,曾有人问戴尔电脑创办人迈克尔•戴尔,如果让他掌管苹果电脑的话,他会如何来挽救“苹果”,戴尔说得很干脆,让“苹果”关门。现在看来,戴尔的回答简直是一种讽刺。上世纪末的 “苹果”,看起来的确糟透了,销售量不及过去的一半,股票价格一路下滑,但自从“苹果”创办人乔布斯被公司重新请回来后,他推出的每一项以“i”字母当头的新产品,不仅销量奇好,而且对业界造成极大的震撼:iMac、iTunes、iPod、iPhone、iPad等都如此。难怪《商业周刊》要将这十年称为苹果的十年(“iDecade”),《金融时报》要选择乔布斯为今年的年度人物了。如果你眼光够好,在十年前以一万七千美元买入一千股苹果股票的话(每股17美元),现在的价值是三十二万五千美元(每股325美元)。 十年大事回顾六:互联网称霸全球,手机成生活必需品。这十年对于美国人来说,虽然有“失落的十年”之感慨,但如果从科技发展的角度说,发端于美国的互联网在这十年中却突飞猛进,不但席卷美国,而且席卷全球。十年前使用互联网的人主要集中在发达国家的高校、公司以及科研机构,但现在全球使用互联网的人数急剧增加,光是中国,网民已突破四亿。中国互联网络信息中心称,截至2010年6月,中国网民达四亿二千万。随着互联网的大发展,上网速度的快速提升,那些靠互联网起家的网络巨头谷歌、亚马逊、EBay、脸谱、YouTube、推特、百度、滕讯等,哪一个不是在这十年中扬名立万的?现在的人一日离不开谷歌、百度。与互联网一样,这十年来手机的大普及也改变了人们的生活,手机的出现,使得电报退出了历史舞台,而座机退出历史舞台也是迟早的事。手机的出现不仅大大便利人们的生活,也改变了人们的生活。大陆有电影及电视连续剧《手机》,讲的就是手机文化对人们生活的影响。 十年大事回顾七:黄金十年。这十年要说有何奇迹的话,以我的看法,首推“黄金”。十年前黄金价格在三百美元一盎司以下,目前的价格已经高达一千四百美元。有人预言,金价在未来的几年里将超过五千美元一盎司(当然我是不相信的)。金价在 上个世纪的最后二十年一直委靡不振,很多人说黄金与白银不一样,白银用途广泛,而黄金除了制作首饰、镶假牙以及用在电脑零件上以外,没有太大的用途,唯一的可贵之处是稀少,目前全世界已有的黄金,如果全部放在一起的话,还装不满四个奥林匹克标准的游泳池。黄金以前是作为货币流通的,这十年价格大涨,与许多人担心美元贬值、通货膨胀有关。   十年大事回顾八:天灾不断。二十一世纪的头十年,重大自然灾害接连不断:2004年的东南亚海啸、2005年的卡特里娜飓风、南亚大地震、2008年的四川汶川大地震、2010年的海地大地震等,给人们生命财产带来巨大损失。也使人们考虑这十年来自然环境遭到的破坏与大自然对人类的惩罚之间有何关系? 十年大事回顾九:欧元全面登场。欧元是欧盟17个国家的统一货币,这是自罗马帝国以来最重要的欧洲统一货币。2002年1月1日起欧元纸币和欧元硬币开始启用,成为欧元区国家的法定货币。欧元的目标是与美元并驾齐驱,成为全球最重要的货币。不过,由于欧洲主权债务危机不断,加之欧元区内各国经济社会发展不平衡,现在已有人提出欧元是否将消失的言论,看低欧元。 走笔至此,觉得谈的都是世界大事。其实,对于个人来说,十年的历程更重要,很多人在十年中求学工作、娶妻生子、功成名就或虎落平阳,犹如俗语说的那样花开花落、云卷云舒,每个人给自己这十年做个总结也许更有意思。 相关博文:2010年国内外大事回顾