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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

美国人爱吃什么海鲜?价廉物美非洲鲫鱼大行其道

中国是美食大国,传统的说法是北方人喜欢面食胜过海鲜,而江浙人则是无海鲜不餐。我长期生活在上海,上海是江浙人聚集重镇,海鲜在上海就显得十分重要。出国以前记忆中的海鲜,少年时代吃的最多的是大黄鱼与带鱼,带鱼可以清蒸、干煎、红烧,也可以烧糖醋鱼,我最喜欢的是在带鱼上抹上一层细盐,然后放在油里煎透,拿出来后又脆又香,外黄内白,味道一级棒。大黄鱼就更没有话说了,黄鱼咸菜汤是家中普通菜、饭馆里的松鼠黄鱼比家里的干煎带鱼又高了一个档子。以后黄鱼与带鱼越来越少,就改吃河鲫鱼与青鱼,河鲫鱼加上金华火腿,用文火炖,炖出来的汤颜色如牛奶般,味道其鲜无比。 到了美国后,发现市场上的海鲜品种不少,许多是过去自己从来没有见过的,也叫不出名字,更不用说如何烹调了。这几年,有一种鱼慢慢成为超市中的主力品种,餐馆也拿来做菜,英文名为Tilapia,中文翻译有的称为罗非鱼,也有的叫吴郭鱼或非洲鲫鱼。我因为喜欢吃河鲫鱼,所以就取非洲鲫鱼之名。非洲鲫鱼原产非洲,由于容易饲养,产量也高,所以现在中国南方有许多鱼场大规模养殖非洲鲫鱼,并且大量出口到美国。美国最大的超级市场沃尔玛销售的冷冻非洲鲫鱼片大多是从中国进口的(美国超市除了龙虾有活的卖,其它都是冷冻的,而亚裔超市场大多有活鱼卖)。 十年前美国人很少吃非洲鲫鱼,餐桌上最常见的鱼有金枪鱼(Tuna,又称吞拿鱼)、三文鱼(Salmon,又称鲑鱼或大马哈鱼)、阿拉斯加鳕鱼(Alaska pollock)、鳕鱼(Cod)、鲶鱼(Catfish)等,当然,虾是最普遍的海鲜食品。2002年时,非洲鲫鱼甚至挤不进美国鱼类消费的前10名,当年平均每人的消费量只有0.3磅(约143克)。但这几年来非洲鲫鱼的消费量快速增长,据国家海洋渔业服务局(the National Marine Fisheries Service)的统计,2009年平均每人的消费量达到1.2磅,名列海鲜类消费量第4名;排名第一的是虾,人均消费量每年4.1磅,而鱼类第一名则是金枪鱼,人均消费量是2.5磅。 非洲鲫鱼之所以消费量快速增加,除了肉质较嫩,适合炒、炸、爆、烤、烧汤、清蒸外,鱼腥味较小也是一个因素,消费者虽然喜欢吃鱼,但又不喜欢鱼腥味,非洲鲫鱼有这个优 势,所以逐渐赢得顾客欢心。当然,最重要的因素还是价格,目前在超市,去骨鱼片每磅4美元左右,整条鱼不到2美元一磅,比鳕鱼、三文鱼、金枪鱼等便宜三到六成。过去许多高档餐馆的菜单上是不见非洲鲫鱼踪影的,但现在许多此类餐馆也将非洲鲫鱼列入菜单。 纽约知名希腊餐馆Molyvos创办者之一、名厨莫奥纳长期拒绝使用非洲鲫鱼,但现在该餐馆的菜单上,有13种非洲鲫鱼食谱。 我也很喜欢吃非洲鲫鱼,我们家的菜谱是煮一锅麻辣烫,将切好的非洲鲫鱼片放入烫内,煮三分钟即可,既方便又好吃还不贵,大家都喜欢,经济实惠。

算一算你有多富?劝人行善别出心裁

很多人都嫌自己钱赚得少,与别人相比,觉得自己穷,钱不够花。在美国,自我感觉穷的人真不少,许多中产阶级也认为自己是穷人。我周围的朋友同事邻居,夫妇收入合计达到六位数的不少,聚会交谈时经常听到的是哭穷的话,不是抱怨缴税多,就是投诉汽油贵,有的时候我很疑惑为什么人的需求那样不能满足?六位数的收入,在美国来说,已经大大超过全美家庭收入中间值的一倍。根据美国人口普查局的最新统计,2009年全美家庭收入中间值为49777美元,略低于2008年的50112美元水平;而三口之家的贫困标准为18310美元。 最近看到一个网站“尽我所能捐助”(Giving What We Can),该网站利用世界银行经济学家的计算方法,统计每个人的收入在全球人口中的排位,以此鼓励人们关注全球贫穷问题,并尽自己所能捐助有需要的人。这个网站由牛津大学伦理研究中心(The Oxford Uehiro Centre for Practical Ethics)的师生以及其他志愿者运作,我使用了这个网站后,不出所料地发现美国人比他们自己想象的要富很多。当然,这个网站的计算方法比较单一,用全球的平均收入数做统计,没有考虑各国的实际购买力差异,很难统计出相对的贫富。但对发达国家的人来说,应该知道自己生活在发达国家是多么幸运的一件事。正如这个网站所指出的,任何人只要在美国出生,无论多么贫穷,都在全球20%最富有的人之列。 这个网站上有个“你有多富?”(How Rich You Are)的计算公式,每个人可以按照自己的年收入、家庭人口数快速计算出自己的收入在全球人口中的排名。我按美国家庭平均人口3人(实际为3.14人)为标准,将年收入49777美元与18310美元分别加以计算,得出的结果是: 49777美元:全球6.7%富裕人口之内; 18310美元:全球18%富裕人口之内; 49777美元是全美家庭收入中间值,这个收入在全球人口中属于6.7%的高收入人群。而18310美元则是2009年美国三口之家的穷困标准线,这个收入在全球人口中仍然属于18%的高收入人群。 昨天我们的博文谈到联邦政府计划冻结雇员工资两年,其中提到联邦政府雇员的平均年薪约为75000美元。按照劳工统计局的调查,政府花在每一名雇员身上的钱,工资约占65.5%,各种福利占了34.5%,包括医疗保险、有薪休假、退休金等。也就是说,联邦政府每雇用一名员工,实际需要支付的钱是114503美元。如果将这个数字作为一家三口收入来计算的话,则得到1.1%的结果,也就是说,收入超过11万美元的家庭,在世界上不到1.1%。当然,富足的感觉不单单是金钱,使人感到富足的因素还有很多,比如身体健康、家庭和睦、常与朋友在一起享受时光、感受小小的工作成就等。 “尽我所能捐助”网站的宗旨是关注全球贫困问题,希望通过计算财富,让许多生活在发达国家的人知道,与世界上其他人相比,自己其实并不穷。所以,每个人都可以尽其所能为消除全球贫困出一份力。该网站目前已获得2210万美元的捐助承诺。 我在几个月前写过有关美国人慈善捐款的博文“美国人乐善好施捐款排名世界第一”,其中提到从1998年到2007年,美国全社会的慈善捐款总数逐年增长,从1768亿美元增加到3064亿,十年间几乎增加了58%, 不仅捐款总数高踞世界榜首,捐款额占GDP比重也高达1.67%,比排名第二的英国几乎高出一倍。看来,美国人虽然有时喜欢哭穷,但在捐款方面还是很大方的。 相关博文: 美国人乐善好施捐款排名世界第一(上) 美国人乐善好施捐款排名世界第一(下) 四十位富豪共襄慈善义举 美驻华大使父母榜上有名

美国有无通胀?美联储定量宽松计划引争议

11月3日美国联邦储备委员会(Federal Reserve)主席伯南克(Ben Bernanke)宣布实施第二次定量宽松计划(Quantitative Easing 2,简称QE2),购买6000亿美元国债以压低长期利率。该计划公布后,在政治家、经济学家、投资者、股市分析师以及普通民众中引起不同反响以及巨大争议,也引来不少外国政府的批评:国内较为保守的经济学家和政治家担心QE2将导致通货膨胀失控;而一些外国政府,尤其是发展中国家领导人则担忧该方案将引发热钱涌入,抬高本国币值从而影响出口。 众议院共和党领袖约翰•博纳(John Boehner)十分不满美联储定量宽松计划,他批评说美联储的行动将损害美元价值并且导致资产泡沫。国会的许多共和党议员也对伯南克及其同僚表示不满,希望伯南克到国会作证。 伯南克于11月19日详细解释了实施定量宽松计划的原因,前天(12月5日)又做客哥伦比亚广播公司新闻节目“60分钟”,再次对实施QE2的目的以及该方案实行后对经济的影响做了说明。伯南克认为,目前美国的失业情况很严重,这是政府以及民众难以容忍的;另外一个情况是目前的通货膨胀水平非常低,伯南克甚至认为物价实际上有可能下跌。他虽然没有用通货紧缩这个词,但我的感觉是在目前阶段,他对通货紧缩的担忧高过通货膨胀,许多人往往忽略了这一点,这也是支持与反对者分歧最大的地方。 美联储动用6000亿美元购买政府国债,一般人的感觉是政府又在大举印钱,钱印得多了,自然就会引起通货膨胀。但根据伯南克的想法,目前美国经济面临的不是通货膨胀的威胁,而是经济缺乏进一步扩张的动力,所以需要将利息控制在低位,鼓励银行贷款给企业,让企业雇用更多的人,增强民众的信心,从而带动消费。美国经济增长的动力,三分之二来自消费,只要消费健康增长,经济自然会扩张,伴随着经济的扩张,企业将雇佣更多的员工,从而引发更多消费,走向良性循环。伯南克认为,美国经济的健康发展,对于其他国家来说也是好事,美国人消费越多,那些依靠出口为经济发展动力的国家也会得利,逻辑上这是两全其美的事。 由于目前美国的通货膨胀率很低,所以伯南克表示,美联储购买美国国债的规模,有可能突破6000亿美元,这主要取决于该方案的效果、通胀情况等。 担心QE2将导致美元贬值的人,从近期来看,似乎有点判断失误。自从美联储宣布QE2计划后,外汇市场美元不跌反升,从11月3日美联储宣布QE2方案到11月22日,美元指数升了2.9%。据彭博通讯社的调查,在38名参加调查的外汇分析师中,前一阵子看跌美元的情绪一扫而光,目前的看法是到明年年中,美元对欧元汇率将保持在1.36兑1的水平,也就是今年11月22日的水平,看来外汇交易员们并不担忧美元将大举贬值。 中短期来说美元没有贬值压力,但这并不表示长期趋势也是如此。对于这方面的担心,伯南克在接受哥伦比亚广播公司采访时表示,美联储最重要的工作还是将控制通货膨胀放在首位,他表示有百分之百的信心防止通胀失控。他说在必要的情况下,美联储可以在15分钟内加息,所以收紧货币政策、减缓经济增速及降低通胀不是问题。 但是卡托研究所金融监管研究主任马克•卡拉布里亚(Mark Calabria)却认为通货膨胀的确是迫在眉睫的威胁,他表示现在虽然没有高通货膨胀率,但有两点却是不争的事实:一是随着时间的推移,即使是低通货膨胀率也会侵蚀财富;第二,大规模的通货膨胀可能突然发生,将不会给美联储几个月或几年的预警时间。 不过加州大学圣地亚哥分校的经济学家詹姆斯•汉密尔顿(James Hamilton)则认为,目前失业率高得令人无法接受,如果政府可以做些什么来帮助解决这个难题的话,美联储还是应该将所有可能的选项拿来一试。不过他表示美联储的行动是无法迅速降低失业率的。 对美联储最新定量宽松计划持反对态度的经济学家,除了担忧通货膨胀外,还怀疑该计划是否有效,这也是他们反对该计划的主要理由。 独立的经济学研究机构“首都经济”的资深经济学家保罗•阿什沃思(Paul Ashworth)表示,最新的定量宽松计划与此前的计划“不会有任何区别”,也不会有作用。卡内基梅隆大学教授、专长研究美联储历史的艾伦•梅尔泽(Allan Meltzer)则表示,美联储的举动“于事无补。”他甚至认为美联储将重复过去的错误,他认为这不是一个明智的中央银行应该做的事。 作为生活在美国多年的普通人,我个人的体会是,无论美联储采取什么措施刺激经济,都不能种下通货膨胀的祸根。现在的情况是,银行利率已经降到很低的程度,目前银行支票账户的平均利息不到0.5%,所以对于美联储来说,还有很大的空间来提高利息防止通胀,所以,无论定量宽松计划是否真的有提振经济的作用,还是应该一试,但希望不要走得太远,以免后患。

残疾、 权利、 能力、 尊严:美国完善残疾人保障制度

12月3日是国际残疾人日(International Day of Persons with Disabilities),国务部长克林顿特别发表声明以示纪念,她在声明中说:“我代表奥巴马总统和美国人民,与全世界的朋友和同事们一道纪念12月3日国际残疾人日。增进残疾人的机会、促进残疾人的权利是一项终生事业,我很荣幸能在国际舞台上继续成为残疾人的代言人。” 克林顿国务部长并特别强调,要与各方共同努力,实现《残疾人权利公约》所提出的平等、包容的愿景,帮助全球身有残疾的6亿5千万人享受全部人权。 在美国生活多年,耳闻目睹了政府、社会是如何全面妥善保护残疾人士的,对于残疾人士享受的各项待遇,有时还十分“妒嫉”。我以前住家有个邻居坐轮椅上下班,每天早上晚上都有地铁公司专门为残疾人设计的班车来接送他;在我们办公楼前,上下班时也会看到这样的班车接送残疾人士。各类中小学也有同样的服务,有时一辆车只接送一个学生,但也照样风雨无阻,每天照开。 我在8月份写过有关美国社会保障的系列博文(美国社会保障体系面面观:上、中、下),其中有一篇谈到残疾人是社会保障体系保护的重要群体。半个世纪以前的1954年,艾森豪威尔总统曾签署法令,将残疾人纳入社会保障体系,从此,残疾人保障便成为社会保障系统内仅次于退休保障的重要部分。根据社保署的最新资料,2009年约有890万人享受残疾人福利,领取的残疾金平均每月为1064美元,联邦政府为此每月支出约91亿美元,每年花在这方面的经费高达千亿。 今年也是《美国残疾人法》(Americans with Disabilities Act)立法二十周年,这个法案大大改善了那些需要克服巨大障碍才能全面参与生活的数百万美国人的生活质量,对于全面保障残疾人权利有十分重要的意义。布什总统在1990 年7 月26 日签署该法案时,称这项立法“不仅给残疾人,而且给我们所有人带来意义重大的再生,因为伴随着做为美国人殊荣的,是保障其他每个美国人权利的神圣职责。” 《美国残疾人法》的立法过程并非一帆风顺,经历了争执、协调、合作与妥协。从总统、国会议员、民权组织、残疾人事务机构到律师、商人、慈善家、医学技术研究人员和基层活动人士,无数人提供了确定这项法律所需的设想、案例、鼓励和支持──以及这项法律所代表的文化价值观,即每一个人都有所能,也有所不能。通过支持和帮助,人们能够战胜哪怕是极其严重的残疾障碍,充分发挥自己的才能,过充实和对社会有贡献的生活;不仅能使自己生活得好,而且也从各方面给其他人带来更丰富的生活。 美国司法部设有《美国残疾人法》专门网站(http://www.ada.gov/)解释残疾人法案的实施以及施行指南;提供帮助残疾人士的联邦政府各机构的最新动态以及大量有关残疾人士福利保障、生活工作方面的资讯。联邦政府也设有专门的残疾人士网站(http://www.disability.gov/),这个网站使人们可以获得有关残疾人事务的各种信息和资源。 美国的残疾人保障制度包含范围十分广泛,难以详述,但可以用几句话来概括:法律健全、权利保证,教育重视,能力开发,工作优先,社会关怀。当然,这一切都是经历了漫长岁月才得以逐步实现的,并非一蹶而蹴。以工作优先为例,如果同一个职位有几个人竞争,在条件相同的情况下,法律鼓励优先录取残疾人士;如果需要削减人手的话,最不应该削减的则是残疾人士。再以教育为例,1975年通过的《残疾人教育法》为残疾人教育大开方便之门,对特殊教育的重视,使得特殊教育普及到每所有需要的学校。一位对特殊教育深有心得的残疾人家长为我们《美国参考》写过一篇文章“争取最优教育:倡言、希望与理想”,详细叙述了这方面的情况。 相关博文: 美国社会保障体系面面观(下):保护弱势群体 “最佳伙伴” 募捐音乐餐会 美国参考相关文章: 克林顿国务部长就国际残疾人日发表声明 争取最优教育:倡言、希望与理想 残疾与能力

经济刺激法案推动绿色企业大发展

2009年奥巴马总统力推的7870亿美元经济刺激法案《美国复苏及再投资法》(The American Recovery and Reinvestment Act of 2009)实施已经一年多。据白宫的说法,该法案除了保住或新增约300万工作岗位外,目前有10万个基本建设以及改造项目正在实施或等待实施,其中包括道路、地铁、学校、机场、军事基地等。 由于法案实施时间不长,要评估法案对经济刺激的全面作用为时还早,但法案对绿色经济的刺激作用已经开始显现。2010年8月白宫发布了一份报告《利用创新改造美国经济》(Transforming the American Economy Through Innovation ),该报告专门列出一章谈到经济刺激法案对绿色工业,主要是风能和太阳能等可再生能源部门的推动作用。副总统拜登在回答《时代》周刊的有关问题时说,奥巴马总统经济复苏法案的真正精华在于其中约六分之一的费用将用于全力开发绿色能源、绿色建筑和绿色交通等绿色制造业以及建立电脑化的医疗保健资源系统、促进学校改革和加大科研力度。 从某种意义上看,经济刺激法案是美国历史上最雄心勃勃的能源立法,有人开玩笑说奥巴马几乎将能源部变成世界上最大的绿色创业资金大本营,经济刺激法案拨出约900亿美元用在新能源开发方面,包括投资在智能电网(智能电网将大大降低停电概率)、提高能源效率、制造电动汽车、利用太阳能、风能和地热能等可再生能源、发展清洁煤、生物燃料等。在该法案的努力下,美国使用智能电表的家庭将比现在提高三倍;油电混合型汽车或全电力汽车的数量将提高四倍;同时,规模更大的有关新能源的研究也在陆续展开。 去年,只有两家美国工厂制造供电动车使用的电池,经济刺激法案将创建30个新的工厂,将电动车电池生产能力从全球市场所占份额的1%扩大至20%,预计可以提供50万辆电动汽车以及油电混合汽车使用;联邦政府还资助了三家电动汽车生产厂,帮助他们提高生产能力;由于电动汽车需要充电,经济刺激法案也将大大提高电池充电站的数目,在目前的基础上增加32倍。 总部设在马萨诸塞州水城的A123系统公司成立于2001年,最初是由麻省理工学院的几位纳米技术爱好者创立的,他们当时获得了联邦政府10万美元的创业资助。目前A123系统公司已经成为一个拥有1800名员工,在中国有5家工厂的全球性公司,他们生产的电池可供电动汽车使用。该公司还获得了联邦政府2.49亿美元的资金,在密歇根州建立两个新工厂。此外至少有四家A123系统供应商在经济刺激法案项目下获得资金扩展生产能力。A123系统首席技术官巴特莱利向《时代》杂志表示:“如果没有政府的帮助,我们不可能在美国取得目前的成绩,现在这个行业已经走到了关键性的转折点。”  《美国复苏与再投资法案》在清洁能源方面的主要目标有几个:一是到2015年时,将太阳能发电成本减少一半,使太阳能发电的零售价与现有电网看齐;二是到2013年时,将电动车的电池成本减少一半,并降低电动车的售价,使电动车售价与现有汽车售价看齐;三是到2012年时,将再生能源发电能力(风能、太阳能和地热)提高一倍。 相关博文: 绿色工程与经济复苏 购买节能产品好处多多 奥巴马政府推动汽车节能环保   美国参考相关文章: 美国小企业建设清洁能源经济 处于十字路口的汽车业

“美国制造”雄风依旧 出口大国力争出口翻番

有一次参加一个朋友聚会,见到许多从中国大陆来美的年轻留学生,这些学生聪明有朝气,散发着青春的气息,一看就知道是所谓的“天之骄子”。大家谈论的话题,集中在中国的经济发展、美中关系等方面。其中一个话题,就是有关美国经济的,很多人说现在美国市场上到处都是中国货,美国人自己不生产,只进口,没有出口,今后就靠中国人养活了。这样的误解,不但流行于华人中,连许多普通美国人都有类似看法,因为他们日常使用的物品,大部分都是“中国制造”。 事实上,美国依然是世界上最大的出口国之一。按照美国人口普查局的统计,2009年美国的出口总计是15530亿美元,其中商品(goods)的出口额为10450亿,剩余的5千亿属于服务类(Services)出口,也就是说,在出口总额中,三分之二是商品,三分之一是服务。服务类出口包括商业、专业和技术服务、保险服务、金融服务、旅行服务,政府服务、版权使用费和特许费等。 如果只是按照商品的出口额计算的话,2009年美国排名世界第三,第一位是中国,出口额为12016亿美元,第二位是德国,出口额为8032亿欧元,相当于11213亿美元。日本排在第四位,出口额约为5423亿美元。许多人都知道日本号称出口大国,但他们的商品出口额只及美国的一半,可见美国的商品以及出口在全球还是占据非常重的分量。美国出口的商品中,2009年工厂生产的商品(制成品,Manufactured Commodities)占92%,非工厂生产的商品(非制成品,Non-Manufactured Commodities,这类商品包括农产品、自然资源等)占8%。可见,“美国制造”并没有消失,只不过在日常生活用品领域比较少见罢了。 美国制造出口的产品范围广泛,包括医药设备、材料处理设备、工业引擎、通讯设备、电器、民用飞机、石油产品、化工、化肥、炼钢原料、食品、饲料、饮料以及农产品加工等,不胜枚举。此外,商品出口只占美国出口额的三分之二,如果加上服务类出口,美国1.5万亿美元的出口总额高踞世界第一(根据华盛顿邮报的报道,如果加上服务业出口额,德国与中国的出口总额分别都是1.3万亿美元)。 在美国对外商品出口最多的国家中,2009年排名前10名的是加拿大(19.4%)、墨西哥(12.2%)、中国(6.6%)、日本(4.8%)、英国(4.3%)、德国(4.1%)、荷兰(3.1%)、韩国(2.7%)、法国(2.5%)、巴西(2.5%)。 华盛顿邮报9月份有一篇文章,谈到世人对美国出口业有许多误解,第一误解是出口业在经济发展中的比重在下降,事实上出口在GDP中所占的比重,目前达到12%,而在三十年代只占3%;第二大误解是出口只是指制造品而不包括服务类;第三大误解是美国产品在国际上越来越没有竞争力,事实上许多美国产品在国际市场上竞争力很强,例如集成电路、医疗设备、交通运输工具等。 美国的出口总额虽然高踞世界榜首,但相对于进口来说还是比较少,2009年的进口总额为19337亿美元,与15530亿美元的出口总额相比,贸易赤字达到3807亿美元。据美国商务部的统计,2009年美国对中国的贸易逆差高达2268亿美元,可见在美国的贸易逆差中,中国所占的份量有多重。中国出口到美国的物品大都是日常生活用品,难怪会使人产生只有“中国制造”,没有“美国制造”的错觉。 奥巴马总统今年1月份宣布要在5年内将美国的出口额提高一倍,这是一个雄心勃勃的计划,如能实现这一计划,美国不仅可以继续保持世界第一出口大国的称号,对经济的恢复发展也将起到十分积极的推动作用。

黑色星期五商家疯狂降价 感恩节民众不忘回馈社会

十五美元一件滑雪衫、二十美元一双女士牛皮靴,这是感恩节后“黑色星期五”商家大甩卖中的便宜价格。 在美国,感恩节是11月的第四个星期四,感恩节后的一天,也就是星期五则被称为“黑色星期五”,这一天不但对全美零售商来说是最重要的日子,对股市也会产生影响。“黑色星期五”的销售成绩,常常是经济的晴雨表,经济学家、股票分析师们往往会根据感恩节后这个周末的销售额来估计民众的消费能力以及意愿,从而评估经济的发展步伐。原因很简单,美国经济的发展动力,三分之二来自民众的消费,所以消费力度的大小是衡量经济的最重要因素之一。大多数分析师估计今年的黑色星期五消费额将明显超过去年,原因自然是经济正在逐步恢复。 至于为何称为“黑色星期五”,众说纷纭,最流行的说法是传统上用不同颜色来记账,红色表示亏损,黑色表示盈利,由于星期五是感恩节后开业的第一天,从这一天开始直到圣诞节以及元旦是节日采购季节,对于零售商来说,整年的营业额主要就靠节日季节,这一个多月的时间将决定全年经营的盈亏,将星期五称为黑色星期五,表示从这一天开始将会盈利。 周五的一大早,我便出门前往大华府近郊有名的名牌直销店集中区“波多马克米尔斯”购物中心(Potomac Mills)。这个商品直销区是全美最大的购物区之一,集中了两百多家各类品牌的直销店,有百货、工艺品、厨房、书籍礼品文具、儿童时装、玩具、食品、健康美容、化妆品、家居陈设、家具、珠宝、男女时尚、服装、鞋、电器等,包罗万象,因为是厂家直销店,价格本来就比一般的零售店便宜,到了“黑色星期五” ,打折更加厉害。 说来也奇怪,这两三个星期美国东部一直天气很好,温暖如春,但从昨天开始,北方强冷空气开始南下,不但气温大幅下降,纽约地区还下了小雪,对于今天销售寄予厚望的商家来说,真是天公不作美。但是,到了“波多马克米尔斯”后,才发现可以停放上千辆汽车的停车场早已满座,找了半天才找到一个停车位,看来气候对民众的购物热情影响不大。 整个购物区分成五大块,由于店家太多,我也只能走马观花。以前我曾经接待过一个大陆来的体育代表团,团员中以男士为主,带他们去直销购物区时,几乎所有的人都涌入Coach店买女士包,不是替太太、女友买,就是替七姑八婆买。看来Coach这个主要销售女士包袋的品牌在中国比较知名, 20多年前Coach在全美只有七家分店,牌子也不怎么响亮。后来发展很快,现在已经有四百五十多家分店,成为中产阶级喜爱的品牌。我特意到Coach直销店看看,果然人很多,门口还要排队,生意很好,其中有不少亚裔面孔。Coach的价钱也不贵,一百元左右就可以买一个手提包,本来我只是想采访拍照,结果受不了价格的引诱,自己也买了四个包,准备以后送人。 各个直销店为了吸引顾客,将原来已经十分便宜的商品大打折扣,尤其是服装鞋帽等,打折力度特别大:十五美元一件的滑雪衫,二十美元不到的女士皮靴,二、三十美元一件的牛仔裤等随处可见。此外,比较吸引人的还有家用电器、家具等。299美元一台的四十英寸高清晰电视机、199美元一台的手提电脑等,是电器零售商吸引顾客的诱饵,每家零售店不过几台,有些顾客为了抢先,往往不顾寒冷,提前十几个小时排队,说他们“血拼” (shopping),十分贴切。 最近几年由于网络销售越来越便利,也有不少人不愿去商店凑热闹,就在网上“血拼”,商家也看重网上商机,开辟另一战场,以免费送货等优惠吸引顾客。据美联社今天的报道,今年黑色星期五的网上销售,平均每个顾客的购买额是182.74美元,高于去年的159.81美元。由于许多人在感恩节后的下一个星期一才上班,上班后会抽出时间在网上购物,所以这些年又有“网络星期一” (Cyber Monday)的说法,这一天是继“黑色星期五”后的又一个购物高峰日。 记得我刚到美国的时候,一到感恩节这一天,所有店家全部关门,要想买牛奶面包也不可能,街上汽车行人稀少,十分安静,似乎整个世界都停顿了下来。后来一些外来移民经营的商店渐渐突破传统,在感恩节这一天也照常营业,但这毕竟是极少数,在一般民众的眼中也是异类。今年可好,不但许多移民开的店,如韩裔经营的蔬菜水果超市、华人经营的餐馆等开门营业,连正宗美国大型连锁商店西尔斯(Sears)、沃尔玛、老海军(Old Navy)、玩具反斗城(Toys"R"Us)、K市场(Kmart)等也不顾传统,提前迎客,新闻报道中甚至提到“黑色星期四”这个新词。对此我有点不大习惯,一年一度的感恩节是合家团聚,感恩静思的日子,现在搞得如此商业化,颇有恶性竞争的味道,实在是过份了。 不过,除了商家各自斗法,动足脑筋招揽生意外,许多美国人在感恩节依然遵循传统,合家团聚,同时也不忘照顾需要照顾的人。全美许多教会、公益组织、社区组织提供免费感恩节晚餐给需要的人。弗吉尼亚州阿灵顿地区的一百多名社区义工,在感恩节这一天准备了一千五百多份晚餐给无家可归以及低收入者;奥巴马总统一家则在白宫附近加入“玛莎之桌” (Martha’s Table)组织的活动,作为义工向有需要者分发感恩节食物。感恩节不但要感恩(Thanks),还要馈赠(Giving),这才是感恩节最有意义也最基本的内涵。(文中照片除说明者外,均为Xiao摄)    

四十年来首次 美陆军上士生前获得“荣誉勋章”

上周二(11月16日),奥巴马总统在白宫向陆军上士萨尔瓦多•玖塔(Salvatore Giunta)颁发“荣誉勋章”(Medal of Honor),玖塔是越战以来第一位活着获得这一荣誉的美军军人,媒体对此做了广泛报道。 萨尔瓦多•玖塔1985年出生在爱荷华州,祖先从意大利移民美国,他在 18岁时决定参军入伍。玖塔参军后两次前往阿富汗战场。2007年10月份在与塔利班的一次战斗中,玖塔奋不顾身勇救受伤的战友,表现十分英勇,因此获得“荣誉勋章”。当年战斗时虽然他已经是有着4年军龄的老兵,但也不过22岁。奥巴马在向玖塔颁发“荣誉勋章”时,开玩笑地说“我真的很喜欢这小子。”奥巴马称赞玖塔以及他的家人向世人表明了什么是真正的美国,感谢他对国家的服务以及在战斗中的“非凡勇气”。 “荣誉勋章”是美军的最高荣誉奖章,又称“国会荣誉勋章(Congressional Medal of Honor),是政府奖励冒着生命危险而勇敢作战的军人的。“荣誉勋章”设立于南北战争期间的1862年,迄今已有3471人获得该勋章,其中二战中有464人、越战中有245人得到过该勋章。能够得到该勋章是军人的极大荣誉,自越战结束以来,共有9人获得“荣誉勋章”,其中除了萨尔瓦多•玖塔外,还没有其他军人在生前得到这一荣誉。奥巴马在授勋仪式上说,他曾将三枚“荣誉勋章”颁发给牺牲的军人家属,这次是第一次将这枚勋章授予获得者本人,这也是近四十年来的第一次。 自从10月份萨尔瓦多•玖塔将获得“荣誉勋章”的消息传出后,有大批媒体采访报道他的英勇事迹,但玖塔坦诚地说他只是一个普通的军人,做了所有其他军人都会做的事。他说如果他是英雄的话,军队中所有与他一样的男女军人也都是英雄。萨尔瓦多•玖塔也不习惯有这么多人与他握手,所以奥巴马称他很谦卑。 尽管许多美国反战人士对伊拉克战争以及阿富汗战争持否定态度,但普通民众对军人还是十分尊重的,政府对军人及其家属也尽量照顾周全。在美军陆军的军阶系列中,上士属于E-6级,基本工资按服年限长短每月从2249 到3484美元不等。萨尔瓦多•玖塔入伍7年,他的基本工资大概为2801美元;军士每月有323元的食品津贴以及数百元至近两千元不等的住房补贴;此外还有各类名目不同的福利。

百万投资 移民美国

不久前中国内地的一位报刊总编到我们这里参观交流,说起他们城市许多人都对投资美国房地产很有兴趣,某个大学的MBA班的学员,全班毕业实习就是到美国考察如何在美国购买房子,又如何在美国定居。他这一说,使我联想起另外一件事。很早以前当我来到美国时,就听说可以通过投资的方法移民美国,那时常在中文报刊上看到华人移民律师刊登的广告,斗大的标题是“投资五十万移民美国”。十多年前五十万美元对于许多人来说,是一笔很大的数字。最近这些年,随着中国经济的发展与房价的飙升,五十万美元对许多人来说,可能是一笔小数字。不过,这些年热衷移民美国的华人似乎不多了,这从中文报刊上华人移民律师广告的大幅度减少就可以看出趋势。 最近雅虎财经网上有一篇文章,谈到有关美国的投资移民政策,标题是“出售国籍?”(Citizenship For Sale? ),引起我的兴趣,便将有关美国的投资移民规定仔细地研究了一番。择其大要简述如下: 1,        投资移民的最低金额的确是一百万美元,但如果投资在高失业率地区或偏远地区,最低投资额可以减低到五十万美元; 2,        投资资金必须创办商业,无论是制造业或服务业,都应该有利美国经济; 3,        投资创办的企业,必须至少雇佣十名全职员工,包括公民、绿卡持有人以及有合法工作许可的人,但投资者本人以及配偶、子女不能计算在内; 4,        投资者必须管理企业,可以是具体的日常管理,也可以作为董事会成员进行管理; 5,        凡符合以上条件的投资者及其配偶以及年龄在二十一岁以下的未婚子女,都可以申请投资移民签证以及绿卡,获得在美国永久居留许可并在以后申请成为公民。 投资移民签证,又称EB-5,是美国国会在1990年设立的新签证类别,目的是鼓励以及方便外国投资者在美国经商,每年的EB-5名额为一万个。凡得到EB-5签证的外国投资者,可以在EB-5签证的基础上,申请两年期有效的绿卡,在两年期有效绿卡到期前,再申请永久绿卡,获得批准后,便成为永久居民。国会的如意算盘是,每年每位外国投资者投资一百万,一万个投资者便会带来一百亿的资金,创造十万个工作岗位,这是颇为可观的数目。 不过,这个投资移民美国的项目也遭到不少人的质疑,一是投资移民的真实效益是否如规划的那样好有疑问;二是许多人认为这等于是用钱买绿卡,对于那些勤勤肯肯、辛苦工作等待移民的人来说很不公平,开一张支票就可以移民美国,不符合美国的立国精神。 不过,自从投资移民签证实施以来,其吸引力似乎不够大,据美国公民暨移民服务局(U.S. Citizenship and Immigration Services)的统计,2009年只有1028人申请EB-5,其中966人获得批准,虽然2010年的申请人数大幅攀升,但也只有1727人,其中1271人获得批准。从这个数字看,投资移民美国的项目并没有吸引到大批外国投资者,至少远远没有达到国会的预期,与每年一万个名额相比,每年只有一千多人获得投资移民签证,实在是太少了。 据《华尔街日报》报道,纽约的开发商拉特纳(Bruce Ratner)在纽约的布鲁克林区有一个开发项目急需大笔资金,他也看中EB-5投资签证,正试图说服中国大陆的投资者利用这个签证项目与他合作,不过,纽约州政府认为,拉特纳计划中的引资方案,并不能带来任何新的工作机会,因此拉特纳的计划能否成功实施还是未知数。