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博主晓路35岁前靠一支笔在学术领域打滚, 发表过论文也出版过著作。 此后转入新闻界, 在报纸、杂志、电台等不同传媒工作。 在美生活十几年, 还是靠一支笔拼搏。博主喜爱中国食品, 也喜欢美式足球, 欲效法前人, 写一部浮生六记:记苦、记乐、记趣、记游、记友、记思。现在开博, 就从美国生活写起, 与读者分享美国经验。 春去夏来, 盘点天下风流人物; 花开花落, 数算世间今是昨非。

三位总统携手为海地赈灾出力

美国前总统克林顿以及小布什应奥巴马总统之邀,1月16日共同出席白宫记者会,宣布为海地赈灾募款,并成立克林顿布什海地基金,呼吁美国民众捐助海地。当我在电视上看到这三位总统一起在白宫露面的画面时,就觉得非同寻常。一般来讲,克林顿与奥巴马虽然同属民主党,但他们两人的政治风格完全不同,很少一起出现在公共场合,更不要说小布什与他们的政治立场南辕北辙了。而这三位现任前任总统一起上电视,自然成了大新闻。由此可见,美国人对海地赈灾的重视程度非同一般。事实上,美国目前开展的海地救灾行动是规模空前的海外救灾行动。美国国际开发署 (USAID)署长拉吉夫•沙赫(Rajiv Shah)负责协调安排美国的救灾行动。他说,除了已经指定用于救灾的一亿美元,美国政府还将向海地提供更多援助。 奥巴马在白宫记者会上,对两位前总统欣然接受这项艰巨的任务表示感谢。他说:在巨大的挑战面前“美国人总是能团结在一起。”布什在哥伦比亚电视台(CBS)节目“ 面对全国”(Face the Nation)中表示:“现在是帮助灾民的时候了。”克林顿在美国有线电视新闻网(CNN)上也表示,要全力帮助海地灾民。显示在巨大的自然灾害面前,政治领袖可以抛弃个人成见及政党分歧,携手走到一起。 1月18日,克林顿以联合国海地特使的身份,与女儿切尔西(Chelsea)一起抵达海地首都太子港,实地了解震灾情形。克林顿看到海地灾后惨况极为难过,他表示看到这样的事情发生心都碎了。他向海地民众说:“我要一直为你们服务到老。” 在政府的帮助及克林顿布什联手赈灾行动的推动下,加上舆论的不断报道,美国民间的救灾热情越来越高。美国红十字会(American Red Cross)、乐施会(Oxfam International)、健康伙伴(Partners in Health)等慈善机构也都积极展开救援活动,向民间募捐。 美国总统奥巴马夫人在美国红十字会网站上呼吁民众踊跃捐款。到1月19日为止,光美国红十字会一家,已经募集到一亿一千二百万捐款,数额超过政府的赈灾款。该会开设了手机短信捐款方法,每条短信捐款十元,方便民众援款。短短几天,该项捐款就达到二千二百万美元,而新的捐款正源源涌入。手机用户提供商也表示,他们不会对此类捐款收取短讯费。美国体育娱乐界名人历来是慈善捐款的积极分子,此次也不例外。美国职篮NBA及职业美式足球联盟NFL将各捐一百万美元给联合国儿童基金会(UNICEF)协助海地赈灾。影星球星的捐款报道也随处可见。 在美国的华人也十分关心海地的赈灾行动。海地12日发生强震后慈济美国总会便成立赈灾专案小组,发动全美同步募心募款。慈济会更在全球展开“送爱到海地•全球齐出力”活动,呼吁为海地赈灾重建尽一分心力。纽约华埠也发起“爱心送海地”捐款活动,社区侨团慷慨解囊。 据美国《世界日报》报道,在交友网站脸谱网(Facebook)上,有一位华裔设立自己群组,表示每加入一人他就捐25美分帮助海地,得到网友的积极响应,到17日已有大约20万用户加入。 博主所在的马里兰华人浸信会也呼吁教友捐款给海地灾民并为灾区重建祈祷。大华府地区的许多华人教会也以各种形式开展募捐赈灾活动。 《美国参考》报道了捐款详情,请点击阅读全文。 克林顿布什海地基金的网址是:http://www.clintonbushhaitifund.org/

三万美元收入不多也不少

参加美国国务院教育文化局 "关键语言教师项目"的交换教师,将得到一年三万美元的生活费以及往返美国与中国的机票。 根据全美统计署的调查,2008年美国人的家庭年收入中间值是50303美元,男性全职员工的收入中间值是46367美元,女性全职员工的收入中间值是35745美元。从表面上看,语言交换教师的年生活费三万美元与美国人的收入相比,似乎比较低,但其实不然。由于是交换教师,美国政府除了提供往返机票外,还提供医疗保险,这在美国是很重要的一项福利。 此外,交换教师前往教学的学校,往往很高兴有新教师前来,常常在住宿及交通等各个方面协助前来的外国教师,有些提供当地美国人家庭供教师居住,有些提供价廉物美的公寓。不少学校有生活费分摊计划,帮助支付新教师的租房费用,水电煤气取暖等杂费,也有些学校提供汽车给新教师使用。一般来说,住房在美国人的支出中,大约占收入的近三分之一,超过这个水平,住房支出就超标准了,而低于这个水平,住房支出就比较便宜。如果所在学校能够帮助交换教师解决住房,那三万元的收入,就等于是四万五千元了。再加上医疗保险、往返机票及各种培训费用,每年三万的收入,可以说是达到了中等水平的。如果考虑到汇率及中国教师的实际收入,交换教师项目的收入,还是很有吸引力的。 当然,对于交换教师来说,能到异国他乡教授自己国家的母语,让更多美国人学习中文,体会中国文化的精妙之处,同时也提高自己的英语水平,了解美国文化内涵及观赏美国的旖旎风光、风土人情,也许是更重要的人生体验。

底特律的绿色城市新希望

底特律曾是美国历史上的第四大都市,仅次于洛杉矶、纽约、芝加哥。从面积上来说,大都会底特律的面积比旧金山、波士顿、曼哈顿加在一起还要大。在五十年代,底特律的人口曾达到200万,那是底特律的黄金岁月。福特、通用、克莱斯勒三大汽车公司的总部都在那里,底特律是名副其实的汽车城,也是美国制造业的象征。在汽车公司工作的员工,工资高、福利好,工作稳定,是城市中产阶级的主力。 然而,随着汽车行业的更新换代与大规模重组,底特律的好日子到头了。从70年代开始,底特律 的人口逐渐减少,到2009年,人口减少到不足90万。一个可以容纳200万人口的城市,一旦人口减半,可以想象将会出现什么样的景象:大批住房空置,办公楼、商场、餐馆接连关闭。目前已经没有一家全国性连锁综合食品超市在底特律市内开店,居民买吃的,只能到街头杂货店或到郊外去。由于政府税收减少,市政运作大受影响,警察、消防、清扫等人力不足,街道上杂草丛生、垃圾遍地,强盗小偷出没横行。 随着人口大量迁移及失业率居高不下,受到打击最沉重的是房地产市场。底特律的房屋中间价只有5万元,许多房屋的售价,只要几千美元。曾有一位用七千美元买下一栋老式殖民屋的投资者不敢相信地说,光是这栋房子内的房梁木头,拆下来卖也不止这个价。买一辆经济型汽车的钱就可以在底特律买一栋房。底特律还有3万3千栋民居因为没有人居住,也没有人管理,已成弃屋(abandoned home)。 为了拯救底特律, 许多人开始为底特律的将来出谋划策。其中之一的大胆设想,出自该市一位百万富豪。他计划投资3千万在底特律市内空置的街道、大楼及民居种植绿色食品,将底特律建成一个农场式城市并开发观光产业。财富杂志的报道标题则是:"农业能否拯救底特律?"该计划已得到市政发展部门的支持,底特律如能从一个工业化城市转型成为一个农业化绿色城市,可能对世界各国老式工业城的转型都会是好的示范。愿底特律能浴火重生。

三十万美元可以在哪里买房?

美国的财经杂志一般在2009年年底都会推出新年展望,向读者提供过去一年的回顾及新一年投资理财资讯。深受一般美国中产阶层喜爱的理财杂志Kiplinger在2010年的房市专辑中,根据美国统计署、住房及城市发展部、全美房产经纪人协会、Fiserv Lending Solutions等统计数据,将全美100个大都会区2009年年中的房价作了统计。其中只有23个都会城市的房屋中间价高于30万美元,其余77个都会城市的中间价低于30万美元。也就是说,只要你手上有30万美元,可以在绝大部分城市买到中间价以上的房子。 在中间价高于30万美元的23个都会中,只有5个都会高于40万美元,包括旧金山、Santa Ana、San Jose、Santa Cruz及 Bridgeport。除了Bridgeport 在东部的康涅狄格州之外,其余四个都在西部的加州。加州虽然是此次房市大跌的重灾区,但仍然是全美高房价都会最多的州,加州之富依然可见,俗语说"瘦死的骆驼比马大",加州之谓也。 我所居住的大华盛顿地区的房屋中间价为35万美元,与2008年相比,跌了10%。与五年前相比,跌了1.5%,房价回到了2004年的水平。 在这一百个城市中,旧金山的房价高居榜首,中间价为67万5千,而位居末位的则是底特律,中间价只有5万,旧金山房价比底特律高了13倍还多。可怜底特律,原是美国第四大都会,也是中产阶级的堡垒,想不到汽车产业的转移及衰落,使城市发展一落千丈。财富杂志(Fortune)最新一期报道,为了挽救底特律的城市发展,有投资者提出将底特律的空地及空楼发展成农场的计划,已经得到市政府的支持。下篇博文将介绍该设想。

美国房市泡沫已尽曙光在前

前两篇博文谈到博主在美国买房的经历。从这篇博文起,将把眼光移到美国房市上,谈谈美国的房价、房屋税、保险、房屋经纪人、贷款等有关内容。 从2009年下半年以来,美国房地产市场的下滑势头已开始减弱。衡量房市的三大指标--新屋销售、旧屋销售以及新屋开工数,都呈现回暖信号。在个别地区,开始出现近几年来难得一见的数个甚至十多个买家争抢一栋房子的情况,表明在场外观望的不动产投资者及首次自住房购买者已按捺不住入场的情绪,跃跃欲试。 奥巴马政府上台后,在遏制房市下滑方面下了大功夫,不但由美联储出重手猛压房贷利息,使美国的房贷利息降至历史低点(目前30年房贷固定年息为5%左右),而且政府联手国会通过经济复苏法案,其中重要内容是对2007年购房者给予7500元补助,2008年及2009年4月30日前的首次购房者给予8000元补助,大大刺激民众的购房意愿。目前首次购房补助加上全美房屋中间价已调整到民众可接受的17万5千元范围,回复到2003年的水平,所以,今年房市逐渐恢复生机是可以预期的。 全美知名地产商、川普集团总裁唐纳德•川普(Donald Trump)在去年下半年就表示,目前是投资美国不动产千载难逢的好时机。对于保守或持怀疑态度的投资者及买家来说,美国房市虽然不能说已经见底,但至少已经没有泡沫则是肯定的。许多分析师预计今年下半年房价将逐渐缓慢回升,2011年房市将恢复正常。

买房的心事

上一篇博文记述了我在美国买房卖房的经历。这些天我比较烦心的事,是要不要帮我大学将要毕业的儿子买一栋房子。我们住的地区的房价,在金融风暴中受到的打击虽然不是最厉害的,但也够呛。房价比2006年最高峰时,跌了有三、四成。目前二三十万就可以买到不错的连栋屋甚至独栋屋。前几个月,市场上到处是挂牌出售一年半载还卖不掉的房子,最近一段时间,此类房子越来越少。有些出价合理的房子,往往会有几个出价者抢价,很快就被出价较高者买走。此种抢购现象几年来难得一见。 全球知名诺贝尔经济学奖获得者克鲁曼最近表示,大萧条以来美国最严重的经济衰退可能已近结束。从去年第二季度美国公司的季报来看,超过三分之二的公司业绩好于预期。克鲁曼曾准确预测美国金融风暴的爆发,而他也以行动证明其对经济恢复前景有信心。他于2009年8月初斥资170万美元购入纽约市曼哈顿上西区一幢河畔公寓,美国传媒对他的购屋新闻纷纷做了报道。 此波从美国刮向全球的金融经济风暴,源头就是房地产的衰退。美国房地产价格经历了21世纪初的大越升,2006年开始下滑,到2009年初下滑势头终于逐渐停止。此波下滑历时三年,全美中间房价,从2006年的23万,跌到2009年初的16万5千,房价几乎跌去了三成。据估计,2009年 的平均中间价会回升到17万2千。 按全美统计署的调查,2007年美国人的家庭年收入中间值是50303美元,以此为标准,2009年的房价是家庭收入的三点四倍,此一价格,已在大部分美国家庭所能承受的范围内。加上联邦政府鼓励首次置业者买房,给与首次置业者8千美元的奖励,引得不少家庭加入购房行列。 眼看房价开始回升,此时不买房,以后大概再也看不到如此低的房价了。但帮儿子买房,除了20%的头款需要帮他付外,还要帮他贷款,这样我们自己的财务压力将会增加。虽然说这个钱是要儿子以后逐步还的,但我们毕竟是工薪阶层,一分一厘得来不易。买还是不买,实在有些举棋不定。

美国买房纪实

我是1993年来到美国的。与许多到新大陆“插洋队”的中国人一样,踏上这片土地时,手中两只沉重的大皮箱就是全部家当了。以后不断搬迁,从波士顿搬到马里兰,再从马里兰搬到弗吉尼亚,租房、买房、卖房、再租房、再买房,经历了美国房市的升降起伏,颇有一些可记之处。 我们刚到美国时落脚在波士顿,开始几年一直是租房住,到了1999年,经济条件许可了,就决定买房。那时我的工作在纽约,每两周回波士顿一次,所以除了商定买房的地区要好、价钱要适中外,买房事宜一切由老婆大人决定。我们对投资房地产根本没有概念,只是觉得有需要也有条件买房了,恰好那时正是美国房市低迷期的尾声。老婆大人在波士顿西郊牛顿市(NEWTON)找到一处称心的房子,乃是两层式公寓中的一套,房价也不贵。作了房屋检查后,又逼房东降了价,到了圣诞前就搞定一切,搬进去住了。 到了2000年年中,因为工作需要,来到华盛顿,住在马里兰州的贝塞斯达区(Bethesda)。一年后,内人的工作也调到华盛顿,所以全家搬了过来。开始时对华盛顿地区完全不熟,所以准备先租一年再说。波士顿的房子就决定卖掉。2001年夏季时,美国的房市正开始往上爬,我们不到两年前买的房子,已经升了30%。委托经纪挂牌出售时,有好几个买家要买,一切都很顺利。不料正式签约的前一天,发生九一一惨案,第二天经纪打来电话说,买家打了退堂鼓,不愿签约了。我们那时人在马里兰,一边要付租金,一边还要付波士顿的房屋管理费、房屋税等,加上经济政治形势不稳,所以很是着急,希望尽快把房子卖掉。经纪当然也希望早早卖掉,这样她可以得到3%的房价报酬。好在此前还有另外几个潜在买家,经纪一个一个打电话去问,其中一人表示愿意买,但却大大杀价,来来回回几次,两个月后总算降价成交,还好最后的成交价比当初我们买入价仍然高了近20%,除去各种费用,包括给买卖双方经纪总房价6%的报酬,还是赚了几万块钱。与租房比,确实合算。 搬到马里兰后,一直住在贝塞斯达区,这个区是全美收入最高的区之一,学区也很好。2003年到2004年时,每年租约到期前,都想在此买房,周末有空就去看房。那时美国的房地产不断升温,我们却按老经验,看中的房子就杀价,而别的买家却是加价。当时还想,华盛顿怎么与波士顿不一样,买房不杀价还要加价。所以不起劲。加上一家人看房,各有各的主意,好不容易看中大家都满意的房,因为不愿加价,所以总也没买成。后来房价不断上升,而房租却没有相应上升,与买房相比,租房的成本低了许多,也就安心租房住了。比如我们租住的查理国王小区的公寓,本来是准备买的,房东开价43万,结果五六个买家抢,加到49万卖出。我们没有买到,从小区出来时,看到有个租房的牌子,一问租金,每个月只要1800元,算下来,比买房的开销小多了,就与中介签了租约,一住就是四年。 到了2008年初,内人要去马里兰州最北边的一个城市读书拿执照,所以就陪同去艾克顿(ELKTON)住了大半年。这个地方是马里兰、特拉华、宾夕法尼亚三州交界处,属於乡下地方。以前我住过的地方,上海、大阪、东京、波士顿、香港、纽约都是大城市,这次住到偏僻的乡下,完全是一次新的经历。住在大城市时,开车出去最头痛的是被堵在高速公路上,车子象蚂蚁爬似的。但在艾克顿,开车出去,根本不必担心车多路堵,而且汽油费也比在华盛顿地区时便宜三成,车子开起来顺得很。美国的生活水平,无论在哪里,基本上都差不多,不象国内,城乡沿海内地差很多。买东西消费与在华盛顿没有区别,差别大的是生活指数低,东西便宜,尤其是房租,便宜得太多。但文化娱乐就不及大城市,比较单调。好在艾克顿离特拉华大学不远,开车20分钟就到,大学城比较热闹,可以调剂生活。艾克顿离海边不远,马里兰靠近特拉华的地方,有许多著名的海湾海滩,住在艾克顿时,去了不少海边胜地。 我们搬到艾克顿是去年年初,内人有个习惯,一心不能二用,因为要读书,所以一门心思在学习上,其它事一样不管。这样倒好,便宜了我,趁机买下了现在的房子。说起来,这次买房十分顺利,买房前,我连房子都没看过。我岳母住在弗吉尼亚州的亚力山大(Alexandria),亚力山大紧邻华盛顿,在华盛顿上班的人,多数不住在那里,而是住在周边马里兰或弗吉尼亚,住在亚力山大的华人不少,还有许多亚裔,学区虽然没有贝塞斯达好,但由於属於费尔法克斯(FAIRFAX)郡,而这个郡是全美最好的郡之一,所以教育质量还不错。去年七月的一天我岳母去老年活动中心吃饭,路上看到有栋房子要出售,这栋房子离老人活动中心极近,走路三分钟就可到达。与我一说,我马上查出该栋房子的详细资料,一看售价很有吸引力,与中介联系后,中介要我马上给他正式的报价,我就请岳母去房内看看,回说还可以,我便签字报价。当时有三个人提出报价,有一个买家的报价比我高,业主就选了他。想不到一周后,中介告诉我,第一个买家的房贷没有批准,问我是否还想买。我说当然。结果这栋房子就被我买下了,一切顺利。2008年底内人完成学业,我们便搬到弗吉尼亚,成了弗吉尼亚人。如今我岳母也搬来与我们同住,她去老年活动中心十分方便,喜欢得很。 我到华盛顿后,一直住在马里兰州,现在成了弗吉尼亚人,思想上还是有点抗拒。按美国的习惯,州及郡的权力很大,可以自己制定各项法律及税收。马里兰州的房屋税是房价的千分之六,而弗吉尼亚州我们住的费尔法克斯郡的房屋税超过百分之一,比马里兰整整高了百分之三十。此外汽车每年要车检,汽车、游艇等都要交财产税,销售税也比马里兰高。但弗吉尼亚也有自己的好处,香烟比较便宜,同样的烟,弗吉尼亚比马里兰便宜三分之一。我们上班时,住在马里兰的老烟枪总是托住在弗吉尼亚的同事买烟,但这个好处对我来说可有可无。不过弗吉尼亚的汽油比马里兰便宜,这对驾车人来说乃是好事。此外,对我来说,最大的好处是弗吉尼亚禁止在路上装自动超速拍照设施,住在马里兰时,不小心就被拍照吃罚单,恨极了,到了弗吉尼亚觉得爽了许多。 相关博文: 我喜欢住在美国的N个理由 说说我住的花园小城 买房的心事 美国房市泡沫已尽曙光在前 三十万美元可以在哪里买房? 底特律的绿色城市新希望 全美房屋购买力指数已达高点 房地产税浇灌了谁家的田

说说我住的花园小城

以前我在哈佛大学做访问学者的时候,曾在波士顿近郊的牛顿市(Newton)住过几年,还在那里买了房子。牛顿市是波士顿西边的小城,离波城约七英里,号称建于1630年,比美国建国早了近一百五十年。牛顿的环境很美,到处是大片的绿地与浓密的树丛,百年以上的大树到处可见,所以又称花园城(the Garden City)。城里有十几个大小不一的湖泊,象琥珀般撒落各处。也有起伏不定的山坡。离我住的地方约五百米远就有一个小湖,大概有十几个足球场那样大。湖边有一座小山崖,虽然不高,只有二十几米,但因为很陡峭,每天有不少人在那里练攀崖。我常常吃了晚饭后与儿子一起去湖边散步,看湖上游来游去的一大群野鸭戏水,那野鸭玩得兴起,常常引项高歌,不时还飞出水面几米,配上各种鸟叫,十分有劲。开春后,除了周末,几乎每天都去,天天一支烟,就是在湖边过的瘾。 小城约有居民八万,因为学区好,居民的素质较高,住了不少名人,包括诺贝尔奖得主和波士顿交响乐团指挥小泽征尔。小城的特色是极重教育,政府收入的百分之五十五花费在教育上。全市有两所高中,三所初中和十四所小学,学生一万一千人(另有一些学生上私立学校),2008年一年的教育经费是一亿五千万,每个学生的平均费用超过一万三千元。市政府的钱,主要来自房地产税,2008年市府收入二亿七千万,其中房地产税高达二亿一千万,占税收的百分之八十,这等于是家家户户出钱办教育。 牛顿是美国地方政府的缩影,政府收入中房地产税是最主要的部分,房地产价格越高,政府的税收也就越多。政府税收越多,用在教育、治安、图书馆及公共福利方面的钱也就越多,居住环境就越优良。反之亦然。小城政府官员中,工资最高的是教育总监,年薪十四万多;其次是消防局长,年薪十二万三千;警察局长年薪十一万八千;图书馆长年薪十万四千;中小学校长年薪平均十万以上。市长的工资是九万多,相对来说比较低。这与中国大陆政府官员工资等级有所不同。

文化熔炉与文化宽容

我在之前的博文中,提到喜欢住在美国的几个理由,其中有关文化多元化的一段,仔细想想应该是最重要的理由之一。但当时没有细谈,这篇博文就想多谈点美国文化是如何容纳多元文化的。 一般人谈美国多元文化的特点,总是提到美国是个文化熔炉。的确,文化熔炉很形象地揭示了美国文化的特质,说明美国本土文化有它自己的强大吸引力,可以吸纳不同的外来文化。但我要说的是,美国文化不单是个熔炉,还是一个拼盘,他最吸引外来移民的地方,是善待不同文化,或者说,是对异质文化的宽容。这种对不同文化的宽容,建立在人人生而平等的基础之上。 在移民聚集众多的地方,你走进图书馆,必然会发现有你需要的母语书籍。我住在华盛顿近郊弗吉尼亚州亚历山大市,离我们住处不远就有一个图书馆,这是一个公共图书馆,与遍布美国的其他社区图书馆一样,馆内有满足社区居民需要的各种图书。我们这个社区有不少华裔、拉丁裔、韩裔等移民,图书馆为了满足少数族裔的阅读需要,购买了大量中文、西班牙文、韩文书籍,多为小说、传记、食谱等消闲类读物、供不同族裔借阅。在美国,中文、西班牙文、韩文是外文语种,外语书比英语书贵不少,公共图书馆经费有限,多买一本外语书等于少买两本英语书。但只要读者有需要,无论哪个语种,馆方都会设法去买。 除了图书馆外,外语的广播电视频道也很多。以中文为例,住在美国的华人,可以看到大陆、台湾、香港等不同地区的电视节目,CCTV、凤凰卫视、无线电视、亚视、中视、台视、东森新闻等应有尽有,比在大陆、台湾、香港还要丰富方便。此外,各语种的报刊杂志也数不胜数。以华盛顿地区的中文报刊为例,有台湾背景的世界日报、香港背景的星岛日报、大陆背景的侨报以及各种免费报刊如多维时报、华盛顿新闻、美华时报、新世界时报、大纪元等。可以说,来到美国的移民,只要想保留自己文化的生活习惯,绝对可以找到心灵的家园。 美国文化的多元性,从不同族裔人群在政府、公司、传媒、学校、科研机构中广泛担任重要职位方面可以得到更确切的证明。我想世界很少有国家像美国一样重用不同族裔的人。以华人为例,在美国联邦政府中担任要职的越来越多。近年活跃在华府的华裔精英有奥巴马政府的内阁秘书卢沛宁、商务部长骆家辉、能源部长朱棣文、白宫公共联络室主任陈远美等以及此前在布什政府任内担任过劳工部长的赵小兰、国防部副部长朱思久等。美国内阁一共有15 个部,包括国务院、财政部、国防部、国土安全部、司法部、农业部、商务部、劳工部、运输部、能源部、教育部、卫生与公众服务部、住房及城市发展部、国内资源部、退伍军人事务部。在现任15 位部长中,华裔就占了两席,比例不能说不高。除了部长这一级外,担任副部长、助理部长、各署、局、司、处重要联邦职务的华裔更是不计其数。 此外,还有大量华裔在联邦政府部门担任技术及一般性行政职务。每天中午午餐时分,走在华盛顿政府机构聚集的城内西北区,不时可以遇到西装革履的华人与白人、黑人、西语裔同事外出就餐。这些在联邦政府工作的华人,构成了一道族裔和谐的靓丽风景线。华人除了在联邦政府工作外,在国会、法院、地方政府、司法系统、律师楼等部门、也有很好的表现。至于私人机构如公司、大学、研究部门等,受到重用的华裔更是数不胜数。 华人只是美国社会少数族裔中较小的一部分,其他族裔对美国社会的发展更是贡献良多。在美国,机会面前人人平等这句话,不但包含社会阶层平等的含义,也包括族裔平等的要素。国务院的同事几年前翻译了一本美国作家文集亚美利加随想,由15名具有一定影响的作家以集体笔谈的形式反映今日美国广泛的多样性,文字优美精炼,值得一读。以下是该书的链接 http://www.america.gov/mgck/publications/books/writers_america.html