棒球:日益国际化的美国国球

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27岁的姆福·南戈佩(Mpho’ “Gift” Ngoepe)是匹兹堡海盗队(Pittsburgh Pirates)一名富有才华的棒球新秀。当他第一次挥舞球棒击球时,整个非洲大陆都在为他感到自豪。他是加入棒球大联盟的第一位非洲球员。

他是在美国职业棒球大联盟(U.S. Major League Baseball)比以往任何时候都拥有更多的国际球员的时候加入的。在职业棒球大联盟开赛日(Opening Day),有近30%的球员是在其他国家或波多黎各出生的。

南戈佩来自南非的兰德堡(Randburg)。在球场上,他是一位迅速而又灵活的内场手,自2009年以来一直在一些小联盟球队打球。

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今年4月26日,来自南非的姆福·南戈佩在他第一次上场击球时为匹兹堡海盗队打出一个安打。 (© AP Images)

就像板球一样,棒球是一项使用球棒和球的运动。这项运动是19世纪在美国发明的,它经常被称为美国的国球。

但并非仅仅是美国人对棒球痴迷,它在拉丁美洲、日本和韩国也拥有众多热爱棒球的球员和球迷。这项运动在其他一些地区也小规模地普及开来。2017年,中国、意大利和以色列跻身于参加2017世界棒球经典赛(World Baseball Classic)的16个国家之列,这一赛事展示了这项运动的国际性和受欢迎的程度。

在美国职业棒球大联盟本赛季中,有259名球员来自美国以外的19个国家和领地,从而打破了保持十几年的246名外籍球员的最高纪录。

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(State Dept./Sara G. Wilkinson)

 

 

在缺席奥运会十几年之后,棒球将作为一项奥林匹克项目参加2020年在东京(Tokyo)举行的夏季运动会(Summer Games),国际上对棒球的高涨热情来得恰逢其时。

在各大联盟球队中,得州游骑兵队(Texas Rangers)拥有14名国际球员,位居榜首。还有其他几支球队都有十多名外籍球员。

在南戈佩首次亮相的前一周,海盗队在一场比赛中派出德威达斯·奈沃拉斯卡斯(Dovydas Neverauskas)在投球区投球,使他成为来自立陶宛的第一位大联盟球队员。

对于南戈佩来说,他在第一场大联盟比赛中表现良好,在第一次上场击球时打出一垒。他的队友们在球员休息区拼命为他叫好,游击手乔治·默瑟(Jordy Mercer)说:“他代表了16.2亿人!”

南戈佩对新闻记者说:“我曾一遍又一遍地梦想这一刻。我儿时的梦想终于全部成真。”

 

 


这里解释一下棒球比赛是如何进行的

比赛没有时限,持续九局。如打成平局则加时比赛。

每队每局可有三次出局。

投球手将球抛向(速度有时超过每小时160公里)击球手,击球手争取击球并围绕相互间隔27米的四座垒奔跑。

如果球在空中被截,或是队员接住一个地面球并在击球手到达之前将球扔给第一垒,该击球手就会出局。

如果击球手挥动球棒错过三次击球机会,或是不能击中正中目标的投球,裁判员将会令其出局。这即是所谓的三振出局。

如果投球手四次投球失误,击球手即会被“保送”上第一垒。

每个穿越第四垒――本垒――的队员都会得分。如果一名球员将球击出外场围栏,通常距离在100到120米之间,那即是一个本垒打,所有占垒球员再加上这个击球手都得分。