拜登承诺推进NASA阿耳忒弥斯登月及火星计划

Illustration of NASA rocket on launch pad (NASA)
NASA新的“太空发射系统”火箭将把执行阿耳忒弥斯使命的宇航员送往月球。 (NASA)

拜登(Biden)总统承诺推进美国国家航空航天局(NASA)重返月球和载人登陆火星的阿耳忒弥斯(Artemis)多边计划。

白宫新闻秘书珍·莎琪(Jen Psaki)2月4日表示,拜登政府支持NASA的阿耳忒弥斯计划。她说,“美国政府将通过阿耳忒弥斯计划,与业界和国际伙伴共同努力,将宇航员送上月球”。

阿耳忒弥斯计划的目标是,到2024年将有第一位女宇航员和一位男宇航员在月球登陆,并计划开始载人火星使命。

世界将在今年4月12日庆祝载人空间飞行国际日(International Day of Human Space Flight),这是苏联宇航员尤里·加加林(Yuri Gagarin)1961年首航太空60周年。美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)在1969年7月20日成为踏上月球的第一人。

Overhead view of solid rocket booster being assembled (NASA/Isaac Watson)
“太空发射系统”(Space Launch System)火箭推进器装设完毕,在佛罗里达州(Florida)的肯尼迪太空中心(Kennedy Space Center)等待升空。(NASA/Isaac Watson)

阿耳忒弥斯的月球登陆计划将使人类自1972年NASA的 “阿波罗17号”(Apollo 17)使命以来第一次重返月球。“阿耳忒弥斯一号”(Artemis I)目前计划于11月发射。虽然它不载人,但它将是未来载人登陆月球和火星系列使命的开端。

NASA最近宣布了由18名宇航员组成的未来阿耳忒弥斯使命团队。这个团队中有二分之一队员是女性和有色人种,体现了美国的多元化和广泛机会。

阿耳忒弥斯计划还将增进国际合作。美国和其他七个国家在2020年10月13日签署《阿耳忒弥斯协议》(Artemis Accords)。协议包含一系列指导原则,旨在确保未来太空探索是和平和具有可持续性的,并且惠益全人类。

《阿耳忒弥斯协议》忠实于1967年《外层空间条约》(Outer Space Treaty)确立的原则,即防止任何国家对外层空间声称主权,并致力于推进造福全人类的探索、科学和商业活动。预期将有更多国家签署协议。目前的签字国家包括澳大利亚、加拿大、意大利、日本、卢森堡、乌克兰、阿拉伯联合国酋长国、英国和美国。

NASA官员表示,在探索太空中的合作将有助于促进在地球上形成更好的关系。

拜登总统上任后,称赞NASA的使命——例如2月18日“毅力号” (Perseverance)漫游器在火星着陆——展现了国际合作的重要价值。“毅力号”运用欧洲许多国家提供的技术,在火星上寻找远古的生命迹象。

拜登2月19日在慕尼黑安全会议(Munich Security Conference)上说,“它正在执行一项探索使命,其中包含我们的欧洲合作伙伴的贡献,寻求我们的星球之外可能存在生命的证据以及宇宙之谜。”他说,“这就是我们共同努力所能做到的。”