2017年12月中旬,达美航空(Delta Air Lines)最后4架波音747客机在完成告别飞行航班后,正式退出公司机队行列,至此,美国所有航空公司的波音747客机全部退役,辉煌了半个世纪、美称“空中女王”的波音747客机在晚霞的映照下,逐渐退出历史舞台。

波音747又称“珍宝客机”(Jumbo Jet),是上个世纪60年代以后波音公司生产的主力大型机种,从1969年2月第一架客机交货以来,迄今近50年,截至2018年1月,共生产了1543架客机。波音747投入商业航运后,该机种一直是美国各大航空公司长途客运的主力机种,也受到全球各个航空公司的青睐,尤其在国际航线上,波音747占据大半江山。波音747投入运营后,保持了37年空中最大客机的称号,直到2007年空中巴士A380投入使用,这一称号才让位给空中巴士A380。

印尼飞行员向波音747客机致敬告别(照片:美联社)

波音747的主要特征是在飞机两侧机翼上各有两个发动机,十分容易辨识,机型包括747-100、747-200、747-300、747-400、747-8等,其中,波音747-8是最新型的机型,波音747-8客机最大载客量可达581人。

波音747除了客机以外,还有货机以及为军方特别需要设计的机型。值得一提的是,目前美国总统座机空军一号选用的是波音747-200B型号改装版,称为VC-25。2017年美国军方向波音公司预定了新的空军一号飞机以取代目前的VC-25,选择的是波音747-8型号。

除了美国以外,目前各国航空公司还有少量波音747客机在飞行;此外,波音747货机在国际货运业依然占有一席之地。

空军一号使用波音747-200B机型(照片:美联社)