布鲁诺沙丘州立公园(Bruneau Dunes State Park)位于爱达荷州的南部,距离其首府车程一个小时多一点,面积4,800英亩(大约12平方公里)。公园的建立,得益于国会1967年休闲娱乐法案的拨款,后来几经扩展,才达到今天的规模。

一年多之前,我们介绍过白沙国家纪念园区,那里广袤的沙丘是由石膏风化形成的。本文所说的爱达荷州布鲁诺沙丘公园的沙丘,则是普通的沙子。它之所以值得向读者介绍,是因为它的沙丘特别高大。与大多数内陆盆地的沙丘不同,这里的沙丘在盆地的中部而不是边缘,而且沙丘相对分立,是所谓的单结构沙丘,其中一座高达470英尺(140米),雄踞北美单结构沙丘之首。

公园最大的沙丘景色
公园最大的沙丘景色

这里的沙丘之所以高大,还得简单说一下它的成因。公园位于著名的蛇河(Sneak River)中段,大约一万五千年前,地球最后一次冰河期的末尾,北美大陆冰盖融化,这里洪水泛滥,形成东南至西北向的河谷盆地。该盆地的盛行风不是东南风就是西北风,而且它们旗鼓相当,所以从地面吹起来的沙子才会聚集在盆地的中部,而且越堆越高,达到今天的规模。

公园因沙山而设,也因沙山吸引游客,那里最热门的活动就是登山。不像众多公园或自然保护区,为了保护动植物的生存环境而设置许多限制,在这里基本上可以随意攀爬沙山,在山脊上到处漫游,站在或坐在滑沙板上一溜到底,或者就势翻滚而下。公园里有滑沙板出租,也有人自带滑雪板,还有人用漂浮圈或玩具塑胶雪橇代替,但是效果不好。也有人以为可以用硬纸板,其实基本上没什么用,而且如果随手丢弃的话,还害得公园管理人员费力搜集处理。

走上最高的沙丘费时费力,一些人就近爬上较低的沙丘,然后滑沙而下。这是今年独立日长假期间,人们在公园里滑沙的景象。
走上最高的沙丘费时费力,一些人就近爬上较低的沙丘,然后滑沙而下。这是今年独立日长假期间,人们在公园里滑沙的景象。

滑沙板租金一天要15美元,一次租两个 25美元。相比之下,公园门票就便宜许多,每辆私家车只要5美元,而且通行爱达荷所有州立公园的年票也只要10美元。即便如此,如果是旺季,去晚了就很难租到了。另外,不像前面提到的白沙国家纪念园区的石膏沙,普通沙子吸热很厉害,阳光照射下沙子的温度可以高于气温20华氏度(11摄氏度),所以在酷热的夏季,当气温达到80华氏度(26.7摄氏度)的时候,滑沙板就停止出租。

除了登沙山和滑沙之外,公园里还有一些湖泊,钓鱼也是人们喜爱的活动。沿湖有长度两公里左右的徒步小径,湖边还有码头,游客可以自带划艇下水,划艇出租也已经纳入公园的规划之中。美国西部包括爱达荷不少人家自己养马,有的人旅游时就带着马匹和马具,这个公园里就提供带马圈的露营地,沿着两座最大的沙山底部开辟了两条马道,长度分别为11公里和18公里。此外,公园里还有一个小型天文台,每年4月初到10月中的周五和周六开放,遇到节假日的周末开放三天。虽然使用里面的天文望远镜要按人收取少许费用,但是仍然是公园最吸引人的游览项目。

游客们行走在沙丘山脊上
游客们行走在沙丘山脊上

公园因为地处偏僻,除了近处城镇之外,许多人驾驶房车远道而来,或是在这里搭帐篷露营。公园有两处大型露营地,一个甚至带有抽水马桶的厕所和洗澡间,另外一个也有水电。前面提到带马圈的营地,也提供饮水。营地的收费不高,每晚从十几美元起,最高也不到三十美元,还有一个租金50美元左右、带暖气的木屋。

最后要说的是,因为这里的气象条件特殊,美国航空航天局与哈佛大学的科学家们在研究火星上某些类型沙丘的成因时,就想到了布鲁诺的沙丘。他们利用附近空军基地多年累积的气象资料,模拟评估火星上的横向风对形成大型波纹状山丘和小型沙丘的影响,提出了可逆沙丘或称横向风成岭假说。

攀登沙丘和在狭窄的山脊上行走,尤其是因为那里经常刮起大风,所以是对体力和平衡能力的考验。这是美国海军陆战队在那里进行训练。
攀登沙丘和在狭窄的山脊上行走,尤其是因为那里经常刮起大风,所以是对体力和平衡能力的考验。这是美国海军陆战队在那里进行训练。
公园里的天文台
公园里的天文台