美味的切萨皮克湾蓝蟹

中秋节刚刚过去,让人们想起又是美东地区品赏美味的切萨皮克湾蓝蟹的最佳季节了。蓝蟹的学名为Callinectes sapidus,拉丁语的意思是“泳姿优美”及“味道鲜美”。

每年十月份是马里兰州蓝蟹最肥美的季节,因为蓝蟹大军已经吃得饱饱地准备过冬了。蓝蟹是马里兰州的标志性美味食品,人们自18世纪中期就已经开始商业化捕捞马里兰州切萨皮克湾的蓝蟹了。蓝蟹已成为马里兰州的重要经济来源之一。

雌雄蓝蟹在美国东岸切萨皮克湾分布图(图片:  NOAA)
雌雄蓝蟹在美国东岸切萨皮克湾分布图(图片: NOAA)

如果大家曾经到过美国东海岸旅游,一定会知道大华府地区及包括马里兰州与弗吉尼亚州的周边城市,都是品尝美味蓝蟹的好地方。例如巴尓的摩海港,就有螃蟹城的美誉。那里有很多专门供应蓝蟹的餐馆,全年以蓝蟹为原料烹制各种菜肴。此外,在弗吉尼亚州一带,例如费尔法克斯郡、弗吉尼亚海滩等地,也有各种各样著名的海鲜及蓝蟹餐馆。还有在华盛顿特区波多马克河畔,也有一处驰名的码头海鲜批发市场,那里的蓝蟹经常供不应求。你可以在那里购买一整筐蓝蟹回家烹煮,或选择购买小店已经烹制好的蒸蟹立刻享用,也可以选择走进码头附近的海鲜餐馆饱餐一顿。

从华人超市买回来的蓝蟹,全都是雌蟹。 一般在市场上比较难买到公蟹。 (图片由作者本人拍摄)
从华人超市买回来的蓝蟹,全都是雌蟹。 一般在市场上比较难买到公蟹。 (图片由作者本人拍摄)

我过去下班后经常到该处购买海鲜及蓝蟹回家与朋友大快朵颐。市场上有公蟹、雌蟹、软壳蟹及各种海鲜以供选择。蓝蟹有多种不同的烹调方法,我个人比较喜欢清蒸,特别钟情于公蟹的蟹膏,佐以大红节醋及适量大蒜,蟹膏入口甘香,非常美味。蟹宴时配以其他的配菜,如玉米、土豆、沙拉等,再加上一杯冰镇啤酒,可谓我个人的极品美食也。

特别值得一提的是,美国人的传统食法是将蒸熟后的蓝蟹佐以马里兰州的一种混合本地多种香草和香料调味而成的调料粉一起食用。各位读者如有机会到美东马里兰州及华盛顿特区一带旅游,千万不要错过品赏美味的蓝蟹。除了蒸蟹,还有炸软壳蟹、焗蟹汤、蟹肉沙拉、蟹肉饼、焗肉饼、蒸蟹盖等,也都是远近驰名的美味佳肴。

拥有七十五年历史的著名老湾调味料香粉( OLD BAY Seasoning) (图片:  Oldbay.com)
拥有七十五年历史的著名老湾调味料香粉( OLD BAY Seasoning) (图片: Oldbay.com)