埃利斯岛荣誉勋章表彰各界人士

埃利斯岛在美国历史上有着特殊的地位,是外国移民进入美国的重要地标。为了纪念移民对美国发展的重大贡献并弘扬美国文化争取自由、努力奋斗、不屈不挠的精神,1986年埃利斯岛荣誉学会创立了埃利斯岛荣誉勋章,该勋章每年颁发给杰出美国人士,今年的获奖者中包括一对华裔父女刘宇环、刘宏敏。

埃利斯岛荣誉协会(Ellis Island Honors Society)在阐述其宗旨时表示,协会的成立基于这样一种信念,即美国人民的多样性使这个国家变得伟大,为了表彰移民及其后代在整个美国历史上所做的贡献,协会特别设立了埃利斯岛荣誉勋章(Ellis Island Medal of Honor)。

埃利斯岛荣誉勋章自1986年颁发以来,成为全美最负盛名的奖项之一,其获奖者都会被写入国会记录。历年获奖者中有8位美国总统,包括现任拜登总统。获奖者中还包括已故参议员约翰·麦凯恩(John McCain)、前参谋长联席会议主席马丁·登普西(Martin Edward Dempsey)、第16届最高法院首席大法官威廉·伦奎斯特(William Hubbs Rehnquist)、退休最高法院大法官桑德拉·奥康纳(Sandra Day O’Connor)、诺贝尔和平奖获得者埃利·维瑟尔(Eliezer Wiesel)、拳王阿里等。

在今年近百名获奖者中,有一对华裔父女同时出现在名单中。据北美发行的中文《世界日报》报道,获奖的这对华裔父女是花旗银行私人财富管理部门全球总裁刘宏敏与父亲、有“亚裔创投教父”之称的中经合董事长刘宇环。刘宏敏在接受《世界日报》采访时表示,能与父亲同时获奖,即谦卑又高兴:“父亲一直是我的榜样。我能获奖,他很自豪。”作为花旗私人财富管理部门全球总裁,刘宏敏不仅是目前花旗集团位阶最高的华人女性,也是少数挤进美国金融圈高阶的华人女性之一。

获奖者合影,从左至右:奖获导演泽米吉斯夫妇、乌克兰裔演员施赖伯以及金融家鲁宾斯坦((照片:美联社)
获奖者合影,从左至右:奖获导演泽米吉斯夫妇、乌克兰裔演员施赖伯以及金融家鲁宾斯坦((照片:美联社)

埃利斯岛荣誉勋章颁奖仪式每年在埃利斯岛举行,参加者包括来自各行各业的世界领导人、民选官员、商业开拓者以及慈善家们。今年的颁奖仪式于5月13日举行,出席人士包括参议院多数党领袖查克·舒默(Chuck Schumer)、前共和党全国委员会主席詹姆斯·尼科尔森(James Nicholson)、海军上将丽莎·弗兰切蒂(Lisa Franchetti)、奥斯卡获奖导演罗伯特·泽米吉斯(Robert Zemeckis)和莱斯利·泽米吉斯(Leslie Zemeckis)、乌克兰裔演员、活动家列夫·施赖伯(Liev Schreiber)、金融及慈善家戴维·鲁宾斯坦(David Rubenstein)以及刘宇环。刘宇环、刘宏敏父女等因对美国生活各个方面多样性和包容性的贡献而获得表彰。

埃利斯岛(中间大岛)与附近的自由女神像(照片:美联社)
埃利斯岛(中间大岛)与附近的自由女神像(照片:美联社)

埃利斯岛位于纽约、新泽西交界处的哈德逊河,与著名的自由女神像所在的自由岛为邻,从1892年至1954年的62年间,经埃利斯岛进入美国的移民人数高达1200万,埃利斯岛从此成为美国移民的标志性地标。据估计,现在40%的美国公民中至少有一位祖先是从埃利斯岛进入美国的,因此,选择埃利斯岛为荣誉名称,作为表彰移民后裔对美国所做的杰出贡献有其深远意义。