在刚果民主共和国增进妇女自主能力

你能否设想,一位企业家进入一个高风险的国家,为发挥女工的自主能力创办一个符合道德的供应链?

马修·钱伯斯(Matthew Chambers)作为钱伯斯联合会(Chambers Federation)的创始人,希望他的公司能够为人们实现这样的梦想建立一个模板。

他的公司还是今年荣获国务卿卓越企业奖(Award for Corporate Excellence)的4家公司之一。这个奖项于1999年创立,用于表彰促进国际经济增长同时坚持高标准,在经营所在地成为负责任的社区成员的美国公司。

钱伯斯联合会的“公平刚果计划”(Fair Congo Initiatives)在刚果民主共和国生产符合道德标准、不造成冲突的巧克力、咖啡和黄金。

钱伯斯说,钱伯斯联合会有90%的妇女员工,以本地社区为重点,表现了妇女如何以负责任的采购和符合道德的方式生产产品。

钱伯斯说,“负责任的采购可能与妇女自主能力有些不同,但是两者的目标有紧密的联系。”

刚果共和国的巧克力生产设施是第一个在该国建立的相关设施,也是第一个完全由妇女管理的设施。可可豆由农民妇女种植和采摘,然后由妇女巧克力师制作成巧克力。这些巧克力产品也由妇女进行包装。

同样,咖啡也完全由妇女种植、烘培和出售,形成从种植到烘培和包装的一条龙。

黄金的生产开始时由在政府认证的金矿工作的男性工人负责,然后由妇女进行洗矿,不再使用有毒的化学品。洗矿的工序不再使用汞和王水去除其他金属,但黄金仍然是含银的合金。

钱伯斯说,“我们不能一方面奢谈妇女自主权,另一方面让妇女使用汞从事筛选黄金的工作。汞对妇女和她们的孩子造成的影响最严重。他们是最弱势的群体。”

结果出现了以自己的价值为动力的企业,同时也激励其他人效法。

钱伯斯说,“我们在这里对商业模式进行了测试,其中包括妇女自主能力、符合道德的采购和建设有适应能力的社区,从而使其他人也可以在其他高风险地区进行复制。给人们以希望的曙光是很值得做的事。”