丹顿市:良好的能源规划有利创良好业绩

得克萨斯州(Texas)以丰富的石油和天然气远近闻名,然而该州一个城市却计划将可再生能源作为其主要电力来源。

2009年,丹顿市电力公司(Denton Municipal Electric,英文缩写“DME”)从附近的狼岭风力电场(Wolf Ridge Wind Farm)获得40%的电力,从而使克萨斯州城市丹顿(Denton)成为可再生能源领域中的开路先锋。现在,这个位于达拉斯(Dallas)西北部的城市提出了更高的目标:到2019年从可再生能源中获取70%的电力。

Cows on grassland near wind turbines (Courtesy of DME)
在狼岭风力电场附近吃草的牛群,该风力电场为丹顿市电力公司提供电力。(Courtesy photo)

丹顿市电力公司总经理迈克·格里姆(Mike Grim)表示,当该公司决定大量使用可再生能源时,它知道这是在脱离公用事业的传统经营方式。

将太阳能和风能作为电力公司的主要电力来源——基底负荷——的决定是基于一项长达三年的研究结果。市议会支持将混合电力中的可再生能源比例提高到70%。

他说,“与其使用煤或天然气之类的化石燃料提供基底负荷而将可再生能源作为点缀,我们决定将这种模式颠倒过来。我们希望从可再生能源中获得……尽可能多的能源,然后将化石燃料作为应变的备用来源”。

为了能够在高容量存储技术完善之前保障电力供应,丹顿市电力公司投资了可以像汽车发动机一样快速启动的“往复式引擎”(reciprocating engines)。

12个天然气驱动往复式发动装置——每一个发电18.75兆瓦——总共可以产生225兆瓦电力。当可再生能源不能提供电力时,这些装置将能以廉价且资源利用率高的方式满足电力需要。

格里姆说,“我们必须在客户需求时提供电力”,这些设备将“以有竞争力的价格”提供清洁电力和可靠的服务。

走向能源市场的尝试

丹顿市的可再生能源配置引起了三个重要方面的关注:国家实验室,大学研究实验室和一些大型企业。一些大学希望将它们在实验室中开发的智能电网技术付诸试点运行,在输电和供电的现实世界中进行试验。一些一流的企业也在密切关注,希望一旦试验成功,能够将这些技术推向市场。

格里姆说,“我们希望成为采用这些设备的带头人,并让丹顿的市民使用它们”。

Drawing of industrial complex (Courtesy of DME)
这幅艺术效果图描绘的是丹顿市能源中心(Denton Energy Center),它将提供太阳能和风能的后备电源。(Courtesy photo)

布拉特尔集团(Brattle Group)的一项独立分析表明,随着丹顿公用事业公司将可再生能源更完善地纳入输电和供电网,上述计划将会使公司在20年内节省资金5亿多美元。并且,它将减少78%的污染排放。

格里姆说,“我们不仅关注目前的状态,我们还放眼未来的发展。这家市政公用事业公司非同一般”。