企业家目视飞行汽车的未来

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你曾梦想过驾驶飞车超越拥堵的交通吗?发明家可能会使这个梦想成为现实,并且比你想象的更早到来。

全球有十多家公司正在希望开发出第一台能使通勤者滑翔在拥挤的道路上空的大规模生产的飞行器。其中有些可以明显看出是带翅膀的汽车,有些则更像是来自科幻小说。

许多初创公司,包括美国的Joby Aviation,中国的亿航和斯洛伐克的AeroMobil,都在努力完善自己的设计。航空巨头空中客车(Airbus)和硅谷(Silicon Valley)的谷歌(Google)公司也在研发过程中。

目前仍然存在许多障碍,包括让监管机构相信飞行器的安全性;想出办法不让成千上万的低空飞行器在城市上空发生碰撞;以及开发出让它们保持飞行足够长时间的电池,以便具有实用性。

但创业者们十分乐观。随着市区越来越拥挤,“空中出租车”和私人小型飞行器可以将人们从大城市外围送到市中心。

美国的叫车服务商优步(Uber)本身没有开发飞行汽车的计划,但正在为几家研制飞行汽车的公司提供咨询。

优步高级项目的项目经理尼基尔·戈尔(Nikhil Goel)说:“我们想充当整个行业催化剂的角色。”

有些飞行器是无人机,乘客将能够使用智能手机设定飞行模式。有些将由地面或一个统一指挥中心操作,有些则供真人驾驶。

几项最近的科技发展可能使这些飞机成为可能。电脑计算能力的提高意味着在多旋翼无人机上的转子可以在一秒种内进行多次调整,使飞机容易控制。无人机还受益于电池和电动机方面的技术进步。

美国联邦航空管理局(U.S. Federal Aviation Administration)在一份声明中说,它目前对飞行汽车的立场是灵活的,并以对风险的考量为出发点。同时,美国国家航空航天局(NASA)正在开发以电池为动力的新型飞机和一个也许可以适用于飞行汽车的出现的空中交通管制系统。

ShareAmerica撰稿人Michael Buchanan参与报道。