玛丽·乌策瓦(Mary Utsewa)手拿的一穗玉米如此之大,几乎用一只手握不住。她微笑地站在高过头顶的鲜绿色玉米秆之间,深知自己的幸运。她又可以当农民了。2013年,她被迫逃离了位于尼日利亚东北部苏库尔(Sukur)地区的家园,抛弃了农田。

数以千计尼日利亚农民遭受了与她类似的命运,为逃避恐怖主义组织“博科圣地” (Boko Haram),他们流离失所,无法种田。如今情况有了改变。

38岁的乌策瓦和她的家人是接受美国国际发展署(U.S. Agency for International Development)捐赠的种子和农具的6000个农户之一。他们因“博科圣地”的威胁而逃离家园,农具也被当地伊斯兰反叛势力捣毁。美国通过捐赠玉米、高粱、小米、花生和豇豆种子等,帮助他们恢复务农。

三年中,乌策瓦和她的家人经历了典型的流离失所的遭遇。他们先是寄宿在一个收容社区的人家,但这个新社区后来也受到攻击,于是不得不再次流落他方,最终进入了难民营。

乌策瓦一家在2015年年底来到马加达利(Magadali)。乌策瓦接到种子后,接收他们的当地区的长老分配她家一块土地,允许他们耕种。

乌策瓦在12月说:“没有语言可以表达我对这次收获的喜悦。从社区借给我土地种植这些作物,到这些捐赠的种子,一切让我难以置信。”

收获完成后,高质量的玉米装满了十个100公斤的粮袋,乌策瓦和家人可以通过在当地市场出售它们换取现金。最重要的是,他们对未来又有了希望。

收获希望

Man standing in corn field (AUN-API)
佛尔镇的农民加尔巴·阿卜杜拉希说:“这些种子帮助我重新开始了生活。” (AUN-API)

来自福佛尔(Fufore)的农民加尔巴·阿卜杜拉希(Garba Abdullahi)说:“我的家人逃避“博科圣地”时只穿着身上的衣服。我们丢下了一切。”

美国国际发展署的合作伙伴,其中包括州政府和地方政府机构,帮助确保在今年种植季节之前将种子分发出去。

福佛尔的社区领袖和当地官员马拉姆·阿米努·扎罗(Malam Aminu Jauro)说:“我们让人们得到田地,告诉他们如何使用种子,并要求他们一定不能把种子拿到市场上卖掉。为农民提供粮食援助也确保了大部分种子被下到地里。”

Farmer in straw hat tending to cornfield (AUN-API)
几乎五分之四的农民报告说他们的农作物质量良好。 (AUN-API)

总共捐赠给6000户家庭的160多吨种子,帮助改善了该地区的粮食供应,帮助启动了停滞的经济,并为徘徊在饥荒边缘多年的受劫难的社区恢复了一定程度的正常生活。

对于乌策瓦来说,她的丰收将帮助恢复一家人在冲突之前所熟悉的生活,并可以向慷慨的收容社区表达感谢。她说:“对我来说,这是一个大丰收。”

本文由美国国际发展署驻尼日利亚特派团专家理查德·扎克·泰勒(Richard Zack Taylor)撰写。美国国际发展署在线杂志Frontline在三月/四月号中登载了此文的延长版。