得州什么都大,风力发电也规模巨大

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自20世纪初得克萨斯州(Texas)的石油从地下喷涌而出以来,该州一直是美国最大的石油产地。如今,遍及全州的强劲风力又使得它跻身于风力发电行业的佼佼者行列。

在过去七年里,得克萨斯州的风力发电不止翻了一番。

该州去年打破了纪录,生产了15000兆瓦的风能。这些瓦数足以在供电高峰时段满足300万个家庭的需求,而在需求较低的时段,这个数字还可以高出近三倍。

Bar graph of increased Texas wind energy (Department of Energy)
2000至2015年得州风能总装机量,以兆瓦为单位。(美国能源部图表)

利用风力换来能源行业的繁荣需要有良好规划和远见卓识。为支持风能产业的发展,[该州]通过了一些法律,并对这一领域进行投资。下面是得州采取的一些措施:

  • 可再生能源配额标准(The Renewable Portfolio Standard):该标准于1999年采用,要求该州加大来自可再生资源的能源生产,例如风能、太阳能、地热能和生物质能。(全美已有二十九个州采取了类似标准。)
  • 具有竞争性的可再生能源区(Competitive Renewable Energy,英文缩写“CREZ”):该项目于2005年由得克萨斯州的一些州议会议员建立,旨在鼓励市场竞争。这些可再生能源区位于得克萨斯州风力最大的地区,因而具有最大的风力发电潜力。
  • 70亿美元的基础设施投资:确保长距离输电线路准备就绪,将风力发电送达用户。

拥有自己的电网――得州电力可靠性委员会(Electric Reliability Council of Texas,英文缩写“ERCOT”)――是得克萨斯州的一个有利因素,这个电网将电力能源输送到该州的大部份地区。作为唯一一个拥有自己电网的州,得州可以自行决定这方面的投资。有两个主要电网为其他各州供电,各州间的差异可能会妨碍新的基础设施的兴建,因为不同的规章和观念会造成矛盾。ERCOT是一个独立的非营利组织,授命于得州公用事业委员会(Public Utility Commission of Texas)和该州的立法机构。

前景灿烂的太阳能

与风能一样,孤星之州(Lone Star State)也拥有丰富的太阳能资源。因此,该州也在寻求扩大太阳能的发电生产。

目前已有几个太阳能项目在为奥斯汀市(Austin)一些社区和其他地方供电。包括联邦快递公司(FedEx Corporation)、塔吉特公司(Target Corporation)和沃尔玛连锁公司(Wal-Mart Stores Inc.)在内的各大公司也纷纷在各自的商店安装了光伏发电装置,可以直接利用太阳光发电。

Aerial view of delivery trucks parked beside large building with solar panels covering roof (FedEx)
联邦快递公司是几家致力于使用可再生能源的大型美国公司之一。这是安装在该公司达拉斯(Dallas)中心房顶上的太阳能电池板。 (FedEx)

得州的有些城市甚至走得更远。丹顿市(Denton)计划从太阳能、风能和其他可再生能源中获取几乎是该市所需的所有电力