很多人小时候曾经使用过隐形墨水或者其他的“高级”加密方法给朋友发信息。一般人长大了以后就开始慢慢对加密方法失去兴趣了,但是华盛顿郊区的密码学博物馆在提醒我们:密码学不仅是一个专业研究的领域,而且是能在战争和冲突当中决定成败的关键因素。接下来我们来看看密码学博物馆的一些具有代表性的展品。

美国独立战争:一封信,两个意思

一张纸中间切了一个圆形的洞,下面能看到一封信(龙莎夏摄)
加上纸质的“面罩”之后能看到来信上的真正的意思(龙莎夏摄)

密码学博物馆的设计就是让游客按照时间顺序去了解密码学的历史。当然,就美国而言,美国作为独立国家的历史是从独立战争的胜利开始的,独立战争期间密码学也是不可缺少的。可以说,密码博物馆让你换一个角度来看历史。

独立战争时,英国的威廉·豪(William Howe)将军打算把自己的军队派到纽约去帮助约翰·伯戈因(John Burgoyne)将军。不过,他打算先占领费城再继续往纽约走。英国军队的亨利·克林顿爵士(Sir Henry Clinton)给伯戈因将军寄去了一封信函,表面上是在赞同豪将军的决定。不过,信里包含着一条秘密的信息:加上纸质的“盖子”之后,他表达的意思变得恰恰相反,实际上是在表示关切,认为占领费城是一个不合理的决定。独立战争时,英军经常使用这样的写信方式,为了确保安全把信和“盖子”分开寄给接收方。

第二次世界大战:恩尼格玛密码机

恩尼格玛密码机之所以鼎鼎大名,与它在第二次世界大战中扮演的角色息息相关。看过2014年的美国电影“模仿游戏”的读者肯定听说过艾伦·图灵(Alan Turing),以及恩尼格玛密码机加密的信息是如何破译的故事,但是在电影里看到与在生活中真正接触到这种密码机是两种完全不同的感受。参观博物馆的游客可以自己操作恩尼格玛密码机的转轮,了解密码机背后的道理,同时了解德国人以为是万无一失的机器存在着哪些德方意想不到的弱点。德国人一直都意识不到联盟国家早已破译了恩尼格玛密码机,也能反映出德国人对自己的科技优势的盲目自信,游客体验有关展品时就像在看一部十分精彩的战争片。

恩尼格玛密码机(龙莎夏摄)
密码学历史博物馆的恩尼格玛密码机(龙莎夏摄)

冷战时期:苏联小学生送的礼物

上个世纪五十年代,一批苏联小学生给美国驻莫斯科大使送了一个十分漂亮的礼物,那就是用木头制造的美国国徽。大使把国徽挂在自己办公室墙上,过了几年之后发现,苏联政府获得了一些美方的保密信息,而这些信息都是大使通话的时候提到过的。据博物馆导游介绍,有一天美国使馆的工作人员在听广播,突然听到了美国大使的私人电话的直播。美国工作人员因此来到了大使的办公室进行检查。其中一位发现国徽的鹰上有一个洞。而且这些工作人员还发现,国徽里面是中空的,打开以后找到了窃听装置。

用木头做的美国国徽(龙莎夏摄)
苏联小学生送给美国驻莫斯科大使的美国国徽(龙莎夏摄)