美国宗教节日专题系列之一:美国犹太裔迎来圣洁日

美国宗教节日专题系列之一。

羊角号爆发出的悠悠长鸣宣布希伯来新年到来。对于犹太裔来说,羊角号发出的声音不仅仅是从远古至今以色列使用的一种乐器的鸣奏,也是上帝存在的象征。

每年秋季,美国的犹太裔都会开始一场自省的精神之旅。这场旅程以犹太新年(Rosh Hashana)为起点,9天后的赎罪日(Yom Kippur)结束。

按照希伯来历法,这两个节日统称圣洁日(high holidays),日期一般在9月至10月。

犹太新年

今年的犹太新年从9月29日的日落开始,成为犹太新年的第一天,世界各地的犹太裔都会反思自己一年来的行为。

美国马里兰州(Maryland)切维蔡斯(Chevy Chase)犹太教会(Ohr Kodesh Congregation)的拉比利利∙菲仕曼(Lyle A. Fishman)说,反思、自省、意决。人人都需要真诚反省,考虑如何幡然改进。“我们每一个人都必须坚持反思和自省,然后坚持做到坐言起行。”

Crowd of people on a bridge dropping bread into creek below (© Linda Davidson/Washington Post via Getty Images)
人们在犹太新年按例举行吹角仪式(Tashlich)。图为马里兰州的唱诗指挥欣德∙埃尔森∙拉波维茨(Cantor Hinda Eisen Labovitz )(中)向水中抛撒面包屑,作为抛弃罪孽的象征。 (© Linda Davidson/Washington Post via Getty Images)

Apple, apple slice and honey on wooden spoon (Shutterstock)
面包和蜂蜜。(Shutterstock)

很多人虔诚地祈望,赎罪后自己的名字可以在10天内神圣的生命之书关闭之前列入书中的名单。

按照常规的犹太新年礼仪,人们会将苹果片蘸上蜂蜜,象征着新的一年甜甜蜜蜜。

在赎罪日到来前,犹太裔每天都会进行特别的祈祷,同时准备节日盛宴并为慈善团体捐款。

赎罪日

犹太新年的第10天是赎罪日,是希伯来历法最庄严的日子。今年的赎罪日从10月8日日落时分开始。犹太裔需要尽可能远离日常活动,专注于与上帝的联系。

在赎罪日这一天,犹太裔从当天日落开始禁食,到第二天的日落结束。当天的大部分时间都在犹太教堂进行祈祷。

People wearing prayer shawls standing in a line behind baskets of fruit and tables (© AP Images)
洛杉矶(Los Angeles)以赛亚教堂(Temple Isaiah)举行庆祝犹太新年的活动。参加者按照犹太新年第二夜的传统食用“新果”。 (© Nick Ut/AP Images)

赎罪日的仪式在日幕降临的时候结束,一声羊角号的长鸣象征着上帝饶恕了真正悔过者的罪孽。

然后人们在欢声笑语声中载歌载舞,共进节日晚餐。每一位犹太裔都感到焕然一新,兴高采烈地回归日常生活。

华盛顿希伯来教会(Washington Hebrew Congregation)的拉比约瑟夫∙斯克罗特(Joseph A. Skloot)说,“我们聆听羊角笛发出的声音。这个声音号召我们开始新生活,努力改善世界。”


聆听羊角号的长鸣

 


本文初版于2017年9月15日刊出。