美国联邦政府:三权分立与制衡

(State Dept./Doug Thompson)

本文是介绍美国联邦制如何运作的三篇系列文章之一。另外两篇文章分别介绍地方政府和州政府。

美国的联邦法律适用于全国各地的每一个州和市。国会(Congress)和总统为制定和执行法律发挥了重要作用,但联邦政府还有其他分支和部门。

美国立法交流理事会(American Legislative Exchange Council)负责国际关系和联邦主义事务的主任卡拉∙琼斯(Karla Jones)在谈到执行国家外交和国防政策的联邦职能机构时候表示,“我们的确需要有国务院(State Department)。我们的确需要有国防部(Department of Defense)。

美国采取所谓“联邦主义”的体制,权力分别由地方、州和国家掌管。这是一个必须了解的重要观念,因为普通公民日常需要与不同级别的政府打交道,但方式并不相同。

联邦政府从事哪些工作?

只有联邦政府才能处理州际关系和对外商务,负责对外宣战和制定税务、开支等国家政策。

上述行动往往从国会立法开始。国会分众议院(House of Representatives)和参议院(Senate)。众议院有435名成员,参议院有100名成员。美国50个州不论人口多寡,每一个州可选出两名联邦参议员。各州的联邦众议员人数由各州人口决定。国会通过议案后,需经总统签字才能成为法律 。总统也可以对议案表示否决。

联邦行政分支由总统及其顾问和联邦各部、各机构组成,负责执行国会通过的法律。联邦各部由总统任命部长级官员,但需参议院确认。美国联邦政府设有十多个部门,各自承担特定的职责。例如财政部(Treasury Department)的职责包括货币的印制和监管。

总统还是美国武装部队的统帅,可以决定军事武器的使用、军队的部署和舰船的派遣等。军队将领都服从总统的指挥。

美国各级政府及分支机构的职能见以下图表。

Chart showing the powers of government at the local, state and federal levels (State Dept./J. Maruszewski)
(State Dept./J. Maruszewski)

最高法院(Supreme Court)是美国最高级别的联邦法院,负责保障美国人民在法律面前人人平等。最高法院由9名成员组成,其中一名是首席大法官,另有8名大法官。如果出现人们对国会通过的法律的合法性产生不同意见,或者对某联邦机构执行的监管有分歧等情况,最高法院负责公平和公正地解释法律。

美国宪法(Constitution)授权通过全国选举产生的总统提名最高法院大法官人选,但须经参议院确认,从而保证政府各分支的制衡

4月,特朗普总统(President Trump)提名的最高法院大法官尼尔·戈萨奇(Neil Gorsuch)宣誓就职。当时特朗普总统发表讲话表示,“国家缔造者采取分权的方式,是因为他们认识到这是保护我国公民和维护我国宪法尊严的最佳途径。”

最高法院的重大裁决往往对美国生活产生深远的影响,有些甚至延续到今天。例如,最高法院对1954年布朗诉教育局(Brown v. Board of Education)一案裁定公立学校的种族隔离为非法。

在总统向国会参众两院联席会议发表国情咨文(State of the Union)的时候, 联邦政府的三个分支都聚集在美国国会大厦(U.S. Capitol)聆听总统发表的报告。总统通过发表国情咨文推出下一年度的大政方针,一般每年1月或2月在新一届国会开幕后进行。特朗普总统预定在2018年1月30日发表上任后的第一份国情咨文。

本文由自由撰稿人Lenore T. Adkins撰写。