美国相对贫穷的地区贫困率明显下降

不久前本博客刊文介绍美国的贫困率,指出美国自从1959年开始统计居民的贫困状况以来,全国贫困率在2019年降至最低水平,但是在各个族裔之间仍然存在较大的差异。本文则要指出,除了族裔之间的差异之外,地区之间也有不小的差别。

一个地方如果贫困率在20%以上,就被视为高贫困率地区,联邦政府、州政府等会在政策上向它们倾斜,给予更多的财政帮助。近年来的一项统计显示,自从上个十年的后半期以来,贫困率较高地区的情形有明显的改善。总体而言,此类地区的贫困率下降了6.6个百分点,这一变化同时也反映了过去十年里美国经济形势向好的趋势,当然由于新冠疫情带来的冲击另当别论。

美国人口普查局的这项统计,数据涵盖自金融危机(2007年12月至2009年6月)以来、直至新冠疫情大流行之前的2019年12月。

贫困率较高的地区,相对而言那里的住房条件比较恶劣,工作机会较少,犯罪率也相对比较高。联邦政府通常会将更多的资源用于这些高贫困社区。下面我们来看看美国的贫困率地区之间的差异。

这张图显示从2015年到2019年美国各地的贫困率均值,颜色从深到浅显示贫困率从高到低。最深色的两个州是密西西比和新墨西哥州,其贫困率高达40%以上。接下来还有五个州即路易斯安那、阿拉巴马、堪萨斯、肯塔基和西弗吉尼亚州以及首都哥伦比亚特区,其贫困率在30%到40%之间。

在2015-2019年期间,贫困率最低的是新罕布什尔州,只有5.2%,除它之外,还有6个州的贫困率低于10%。而最高的密西西比州是新罕布什尔州的八倍,高达42.4%。

下面我们再来看一张图。它显示的是两个五年期,即2005-2009年和2015-2019年,美国生活在各州内贫困区域的人口变化情况。

显示白色的各州表示它们的贫困人口百分比变化正负不到1%。橘色和深红色表示其贫困人口增加在1%及以上,深红色甚至超过了4%,它们有3个州,即佛罗里达、内华达和特拉华州。与之相反,浅绿和深绿色表示其贫困人口减少超过了1%,其中深绿色的5个地区甚至超过了4%,即德克萨斯、科罗拉多、北达科他和华盛顿州以及首都哥伦比亚特区。

显示为浅绿色的,即贫困人口减少在1%到3.9%之间的,南部有4个州连成了一片,即俄克拉荷马、阿肯色、密西西比和田纳西州,再加上南部人口最多的德克萨斯贫困人口减幅在4%以上,整体显示南部的贫困问题有明显的好转。