实际经验丰富的肯∙艾萨克斯长期在世界各地从事人道主义援助事业

肯∙艾萨克斯(Ken Isaacs)是北卡罗来纳州(North Carolina)的水井技术专家和企业主。1985年,他自愿前往西非国家多哥传授水井项目的技术。

艾萨克斯说,“我感到这项工作很令人兴奋和激动,同时也很有挑战性。坦率地说,经过这一个月的工作,我觉得似乎是上帝召唤我走向世界。”

如今,现年65岁的艾萨克斯是宗教慈善团体撒馬利亚救援会(Samaritan’s Purse)副总裁,在数十个受冲突、灾荒和自然灾害影响的国家参加人道主义救援活动已有30多年之久。他还是参选国际移民组织(International Organization for Migration) 下一届总干事的美国候选人。国际移民组织总部设在日内瓦(Geneva),属于政府间组织,现有169个成员国。该组织以保障迁移活动的安全、有序和人道为宗旨。

他说,“我始终认为,做好本分工作是最重要的。并非每一个人都认同我的信仰。我经常想知道,‘你对我们所做的有什么想法?水质是否清澈?这种疗法是否有效?食品的发放是否公平?我不考虑信仰的不同,也不考虑肤色。”

Ken Isaacs standing under hut, with men standing and seated around him (Samaritan's Purse)
肯∙艾萨克斯(Ken Isaacs)在受灾的南苏丹伊达(Yida)主持援助发放工作会议。 (Samaritan’s Purse)

艾萨克斯曾在伊拉克、埃塞俄比亚、厄立特里亚、南苏丹、海地、科索沃、阿富汗、巴基斯坦、菲律宾等地负责救灾工作。2004-2005年,他还负责美国国际发展署(U.S. Agency for International Development)外国救灾援助办公室(Office of Foreign Disaster Assistance)的工作。他说在此期间,他曾与一些优秀的人员、政府和社区一起工作,处理某些十分复杂的人道主义问题。

艾萨克斯高中毕业后就开始从事挖掘水井的工作,从未为获得大学的学位间断这项工作,后来毅然前往距离半个地球的受灾地区从事艰巨复杂的任务,为大批民众提供帮助。

他曾经负责管理数百万美元的预算,但往往亲自前往灾区,指挥发放援助物资和医疗供应的工作,为遭受海啸、地震或战争摧残的大批民众服务。他说,“我希望努力工作,不辱使命。”

他说在开始从事人道主义工作前,他从未听说过‘非政府组织’这个词。但从事经营水井的业务实际上是一项很好的准备工作,有助于他在事关生死的艰难时刻,按照后勤工作的需要调遣人员和物资到位,避免延误和繁文缛节。

撒馬利亚救援会主席,已故福音派牧师葛培理(Billy Graham)的儿子弗兰克林∙格雷厄姆(Franklin Graham)曾请他前往埃塞俄比亚处理某一个工程遇到的问题。最终艾萨克斯成为该慈善机构的项目主任。撒馬利亚救援会与福音派传道士葛培理创建的一个协会是姐妹组织。葛培理以在世界各地传播道义著称。

艾萨克斯及其家人曾在埃塞俄比亚居住了3年,当时那里发生了两次冲突。他回忆说,“那是我第一次看见突然出现大规模流离失所的现象。当政府在1991年下台时,成千上万的民众背井离乡,四处流浪。”

撒馬利亚救援会为遭受战争、贫困、灾害、疾病和灾荒的灾民提供精神和物质援助,以福音经(Gospel)关于撒馬利亚人的经文命名。撒馬利亚人见义勇为,好善乐施,经常在别人不闻不问的时候帮助有苦难的民众。

撒馬利亚救援会有6亿美元的预算,号召人们志愿参加美国各地的救灾活动。在哈维飓风(Hurricane Harvey)袭击休斯敦(Houston)地区后,副总统迈克∙彭斯(Mike Pence)曾协助该救援会发放援助物资,其中包括一盒盒为孩子们准备的圣诞(Christmas)礼物。撒馬利亚救援会还与非政府组织、联合国人道主义事务协调办公室(United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs)、世界粮食组织(World Food Program)等援助机构一起参加国际性的救援活动。该救援会还拥有专用飞机运送物资和紧急救援人员。

艾萨克斯说,每当危机爆发的时候,像撒馬利亚救援会这样在受灾地区拥有联络网的非政府组织能更迅速地开展救援活动,而单靠政府往往做不到。

艾萨克斯认为,慈善工作不论是否属于宗教组织,都应该以结果作为评价标准。

他希望利用这次参选国际移民组织总干事的机会帮助更多的民众。“这是我力所能及的工作。我一直在从事这方面的工作。”国际移民组织的选举预定6月举行,需要三分之二多数才能当选。