Sandra Cauffman (State Dept./D.A. Peterson)
桑德拉·考夫曼(Sandra Cauffman) (State Dept./D.A. Peterson)

桑德拉·考夫曼(Sandra Cauffman)7岁时看到1969年阿波罗11号(Apollo 11)登月的场景,暗下决心自己今后也要登上月球。

尽管她未能实现登月的理想,但她后来在美国国家航空航天局(NASA)工作了近30年,参加与哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)有关的工作,另外还帮助设计飞往火星(Mars)等外太空的飞行任务。

她说,“你永远不知道生活会带来什么。”这是她在哥斯达黎加成长的过程中母亲对她说的话。

考夫曼战胜了工作中一个又一个困难,现在成为NASA地球科学部(Earth Science Division)的执行主任。 当年,一家人有时一贫如洗,生活难以为继。她13岁时就开始打半工。考夫曼在谈到自己在美国太空机构工作的经历时说,“以前这里并不是我可以来的地方。”

考夫曼受到母亲的鼓励,勤奋学习,高中毕业时名列全班第二名,还想进哥斯达黎加大学(University of Costa Rica)攻读电气工程专业。

但是,大学的一名入学辅导人员告诉她,电器工程专业不接受女生,劝她改读所谓更适合妇女的工业工程专业。

于是,她花了3年半的时间学习工业工程。但是她知道,这个专业并不适合自己。后来她获得赴美国留学的签证,在弗吉尼亚州(Virginia)乔治·梅森大学(George Mason University)取得电气工程本科和硕士学位。

1991年,她在取得美国公民身份两年后,获得了NASA的全职工作。

从此以后,考夫曼还特别承担了另外一份 工作——鼓励年轻人,特别是妇女发展科学、技术、数学和工程领域的职业生涯。她与美国和拉丁美洲各年级的学生进行交谈,特别关心如何鼓励小学的女孩子培养自己的志向。

最近,考夫曼在出席美国外交中心(United States Diplomacy Center)举行的专家讨论会时表示,“趁女孩年幼时在她们身上种下这些种子是关键。这些女孩需要看到,他们可以成为你或你这样的人。”

本文由自由撰稿人Lenore T. Adkins撰写。