万圣节源起

纽约市一年一度的格林威治村万圣节游行是世界上最大的万圣节游行。 (照片: Wikimedia Commons)
纽约市一年一度的格林威治村万圣节游行是世界上最大的万圣节游行。 (照片: Wikimedia Commons)

一年一度的万圣节快要到来了, 每年的 10月31日 都是小朋友装神弄鬼到处搜罗糖果的大日子。 其实世界各地都有类似万圣节的文化风俗, 例如中国就有7月14日的鬼节风俗, 但相比中国鬼节, 西方鬼节早已成为小朋友及年轻人的欢庆日子, 一点都不会觉得恐怖。 那到底西方鬼节(万圣节)是怎样开始的呢?

万圣节最早起源于一个叫做萨温节(Samhain)的节日, 是英国和欧洲地区古老的凯尔特人宗教的部分习俗。 每年夏未的最后一天, 凯尔特人会作出打扮拿着火把驱赶游荡中的鬼魂, 凯尔特人认为这一天是人们与鬼魂世界之间最接近的时候, 通往鬼魂世界之门已开, 类似中国的鬼节习俗, 即7月14日是鬼门关大开的时候。 又如墨西哥及拉丁美洲地区国家的鬼节, 称为Día de los Muertos 意思是死亡之日,  是他们供奉过世的致爱亲人和祖先的最好时机。

据说万圣节的文化风俗最早是由19世纪初一些逃避饥荒的爱尔兰移民带到北美洲的。  今天在美国的万圣节已经变成小朋友及年轻人的开心派对, 万圣节晚上小朋友会打扮成各种妖魔鬼怪, 四处到附近邻居家敲门讨糖,而年轻人就会借着万圣节穿上各种奇装异服参加狂欢派对。

今天北美的万圣节已经不单是一个普通的习俗节日, 更是一个庞大的商机, 据今日美国报来自全美零售商协会的资料, 今年全美零售商在万圣节期间的服装、 糖果以及相关产品的销售将会达到破纪录的91亿美元。这样的销售情况, 相信无论人间或鬼界都一样喜气洋洋值得庆祝吧。

Snap-Apple Night是丹尼尔·麦克莱斯(Daniel Maclise)于1833年绘制的油画,展示人们在爱尔兰庆祝万圣节。(公有领域)
Snap-Apple Night是丹尼尔·麦克莱斯(Daniel Maclise)于1833年绘制的油画,展示人们在爱尔兰庆祝万圣节。(公有领域)

 

在万圣节,人们喜欢在房前屋后摆设包括女巫、骷髅、鬼怪、蜘蛛网和墓碑等在内的各种装饰。 (照片: Wikimedia Commons)
在万圣节,人们喜欢在房前屋后摆设包括女巫、骷髅、鬼怪、蜘蛛网和墓碑等在内的各种装饰。 (照片: Wikimedia Commons)