每年11月向美国退伍军人致敬

11月11日是美国的退伍军人纪念日(Veterans Day)。美国人民通常会安排游行、仪式和纪念活动,向那些曾经或目前正在美国军队中服役的将士表示敬意。

鉴于COVID-19冠状病毒疫情,美国人民将以不同的方式来纪念2020年退伍军人日。

例如,德克萨斯州(Texas)的爱丁伯格(Edinburg)将举行一次虚拟游行,内容包括退伍军人的照片、阵亡英雄的录像资料以及游行乐队的演奏画面。很多美国城市都可能采纳类似的模式,而且全美各地以退伍军人为主题的公民活动——包括军机飞行表演——都将要求参与者保持社交疏离并必须戴口罩。

但是这个纪念日对于美国的意义将不会改变。

特朗普总统(President Trump)在2019年退伍军人纪念日指出:“在纪念退伍军人日之际,我们表彰那些毫无畏惧、忠心耿耿地努力保卫美国和我们的自由的英勇的男女将士。”这些话语道出的真谛年年不变。

2020年,如同往年一样,位于华盛顿(Washington)郊外的阿灵顿国家公墓(Arlington National Cemetery)的无名将士墓(Tomb of the Unknowns)旁的半圆梯台将成为国家退伍军人日纪念仪式的举行地点。根据由来已久的传统,代表各军种的仪仗队届时将在无名将士墓前举行举枪致敬仪式,总统将敬献花圈,一位小号手将吹奏凄婉动人的军人“葬礼号”。

一名军人手持国旗(© Manuel Balce Ceneta/AP Images)
在2010年退伍军人纪念日,一名军人带领仪仗队在阿灵顿国家公墓参加仪式。(© Manuel Balce Ceneta/AP Images)

1958年,两位无法确认身份的美国阵亡军人——一位在第二次世界大战中牺牲,另一位在朝鲜战争中牺牲——被安葬在阿灵顿国家公墓的第一次世界大战无名将士墓旁。1984年,一位在越南战争中牺牲的无名军人被安葬在他们的身旁。他们共同象征着在各次战争中为国捐躯的所有美国人。

越战期间牺牲的无名军人遗骨于1998年经DNA检测确认了身份,随后被埋葬在另一处墓地。自那时以来,该墓穴一直是空穴。

停战日成为退伍军人日

最初较为狭义的停战日(Armistice Day)纪念于1918年11月11日11时——即第11个月中第11天的第11小时——根据停战协定实施的一战停火。第二年,伍德罗·威尔逊总统(Woodrow Wilson)宣布这一天为第一个“停战日”。

为了向参加第二次世界大战的1,600万美国人(其中407,000人献出了生命)以及在国家各次战争中服役的美国人表示敬意,国会和德怀特·艾森豪威尔总统(Dwight Eisenhower)于1954年重新确定11月11日为“退伍军人日”。艾森豪威尔在第一个“退伍军人日”公告中写道:“让我们把自己重新奉献给促进持久和平的事业,从而不让他们的努力付诸东流。”

戴着军帽的人们列队游行(© Seth Wenig/AP Images)
第二次世界大战期间担任纳瓦霍密语传令员的退伍军人摄于2009年(© Seth Wenig/AP Images)

在2004年退伍军人日,二战退伍军人出席了在华盛顿国家大草坪(National Mall)举行的第二次世界大战国家纪念碑(National World War II Memorial)的落成仪式。在近旁的还有朝鲜战争(Korean War)纪念碑,由19个雕像组成,代表一支正在执勤的巡逻队。有54,000多名美国军人在历时三年的朝鲜战争中献身。

于1982年建成的越南战争阵亡将士纪念碑(Vietnam Veterans Memorial)也坐落在国家大草坪上,两大块光亮的黑色花岗岩墙壁上镌刻着在越南战争中牺牲或失踪的58,000多名美国军人的姓名。

1993年,越战妇女纪念碑(Vietnam Women’s Memorial)落成,与越南战争阵亡将士纪念碑仅咫尺之遥。这座纪念碑由三名妇女的雕像组成,其中一位在照料一名士兵。在越战中服役的男性军人将近260万人,女性军人为7,500人,其中83%以上担任护士。

据美国退伍军人事务部(U.S. Department of Veterans Affairs)统计,美国共有1800万退伍军人。