阿灵顿国家公墓的由来

每年5月的最后一个星期一是美国人缅怀为国捐躯的男女军人的日子)。它是一个全国假日,许多人会参加或观看当地举办的游行纪念活动,到战争纪念碑前凭吊,或者在亲人的墓前祈祷。

阿灵顿国家公墓(Arlington National Cemetery)是这一天举行纪念活动的全国最重要的地点之一。这里埋葬着自独立战争以来美国历次主要战争中的烈士和军人。公墓位于弗吉尼亚州北部,与首都华盛顿隔波多马克河(Potomac River)相望。拜登总统在2021年的阵亡将士纪念日到阿灵顿公墓凭吊时说,“愿光芒永远照耀烈士们。愿主抚慰他们的亲人。也愿主保佑我们的军人,从今天到永远”。

阿灵顿公墓安葬着40多万为国献身的军人、退伍军人和有资格被安葬在这里的他们的至亲。目前公墓的面积为将近260公顷,并计划增添8万个墓穴。

有两位美国总统安息在阿灵顿国家公墓。一位是威廉·霍华德·塔夫脱(William Howard Taft)。他的墓碑在第30区,位于远离墓园主路之一施莱道(Schley Drive)的林荫下。另一位在这里安息的总统是约翰·肯尼迪(John F. Kennedy),他的墓位于第45区,背靠一座小山,山顶上坐落着建于19世纪初的阿灵顿宫(Arlington House)。(美国总统均有资格安葬在阿灵顿国家公墓,但其他总统选择回归家乡或被安葬在自己的总统图书馆园地。)

Boy Scouts holding flags over a grave (© MPI/Getty Images)
1930年童子军队员手持国旗站在威廉·霍华德·塔夫脱总统的墓地。(© MPI/Getty Images)

初期历史

阿灵顿国家公墓所在的这片土地在成为公墓以前,曾是邦联军将军罗伯特·李(Robert E. Lee)的夫人玛丽·卡斯蒂斯·李(Mary Custis Lee)的私人地产。李氏夫妇一度住在这个种植园里的阿灵顿宫。这座建筑当时是几十年前美国第一位总统的夫人玛莎·华盛顿(Martha Washington)的一位后人用奴工建造。

Left: People in uniform standing and sitting on steps of mansion (© Alexander Gardner/Sepia Times/Universal Images Group/Getty Images) Right: Building with columns (© Cliff Owen/AP Images)
左图:联邦军士兵1864年在阿灵顿宫的台阶上休息。(© Alexander Gardner/Sepia Times/Universal Images Group/Getty Images)右图:附视首都华盛顿的希腊复兴建筑风格的阿灵顿宫。 (© Cliff Owen/AP Images)

在1861年南北战争(Civil War)开始后,李氏夫妇遗弃了这片地产,战争期间它被北方联邦军(Union Army)占领,用来防御邦联军部队进攻华盛顿。

据阿灵顿国家公墓史学家蒂姆·弗兰克(Tim Frank)说,由于南北战争阵亡人员的尸体在附近墓地大量堆积,有关官员在1864年将这块地方变成国家公墓。与当时其他国家公墓一样,阿灵顿公墓是按种族和级别划分安葬区。(这种做法在84年以后哈里·杜鲁门总统解除军队种族隔离时结束。)

Grave marker showing boxer coming out of stone (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)
二战军人和世界重量级拳击冠军乔·路易斯·巴罗(Joe Louis Barrow)的墓碑。 (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)

据弗兰克介绍,在南北战争刚一结束时,许多家属不愿意将亲人埋葬在阿灵顿公墓,因为这代表着家人没有能力将死者的遗体送回家乡安葬。

1868年,南北战争老兵建立了一个在阿灵顿国家公墓的墓碑装饰日(Decoration Day,5月30日),用以表达对烈士的怀念,由此也使人们对这里的态度发生转变。在南北战争中率领联邦军得胜的尤利西斯·格兰特(Ulysses S. Grant)总统曾不只一次参加过这一天的纪念仪式。

弗兰克说,“我们的确要把阿灵顿能够成为首要的国家公墓归功于墓碑装饰日。当时有成千上万人到阿灵顿来用花装饰墓碑。后来,我们开始看到有越来越多的陆军将军和海军上将、功勋军人和显要人士要求将来被安葬在阿灵顿”。

Aerial view of tombstones at Arlington National Cemetery (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)
阿灵顿国家公墓每天会进行30个安葬仪式。 (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)

第一次世界大战后,美国人开始在墓碑装饰日这天纪念美国所有战争烈士。1971年,国会将5月最后一个星期一定为阵亡将士纪念日(Memorial Day)及联邦假日,纪念为国捐躯的军人。近年来,阿灵顿国家公墓在这天举行庄严肃穆的仪式,由总统向无名战士墓(Tomb of the Unknown Soldier)献花圈。

Person in uniform saluting Tomb of the Unknown Soldier next to person in wheelchair (© Alex Brandon/AP Images)
美国陆军中士布莱恩·庞默维尔(Brian Pomerville)站在妻子蒂芙尼·李身边,向无名战士墓致敬。 (© Alex Brandon/AP Images)

无名战士墓下安葬着一位在一战中牺牲的美国军人。这座受法国和英国纪念方式的启发而建起的墓碑是阿灵顿国家公墓中凭吊人数最多的地方,每年有数百万人在这里驻足。