我们这一次的采访对象是戴维·尤里奇(David Ullrich)律师,他是五大湖及圣劳伦斯河城市倡议(Great Lakes and St. Lawrence Cities Initiative)的顾问。

莎夏:您能不能介绍一下五大湖及圣劳伦斯河城市倡议?

戴维: 五大湖及圣劳伦斯河城市倡议是2003年由芝加哥市长理查德·戴利(Richard M. Daley)发起的,之后多伦多市长以及魁北克市长让-保罗·雷利埃(Jean-Paul L’Allier)也加入进来。他们就是倡议的三位创始人。这个组织最早有15到20名市长参加,现在已经达到130名市长了,他们代表着超过1700万人口。启动该倡议的主要原因就是让五大湖及圣劳伦斯河地区的地方政府在决策方面能发出自己的声音,无论是在经济、环保,还是在社会方面。我们相信,水资源对五大湖及圣劳伦斯河地区居民的生活水平以及经济状况来讲至关重要,所以我们需要尽最大的努力去保护并恢复它。除此之外,我们也建立了非常良好的最佳实践网络,在华盛顿和渥太华都在申请更多的经费。

莎夏:因为该项目是跨国界的,需要得到联邦政府的同意吗?

戴维:联邦政府的许可和州政府的许可都不需要,这完全是有关市长可以自己启动的倡议。

莎夏:海洋垃圾问题严重吗?

戴维:这可以说是一个已然严重而且日益加剧的问题。我们最早开始注意这个问题是因为我们发现,大湖里开始出现越来越多的塑料微珠和微塑料。这些垃圾是看不见、摸不着的,但对鱼类还是造成了很大的伤害,因为塑料微珠会吸收一些有害物质,然后被鱼类摄入。

第二,我想强调的是,最大的问题并不是五大湖沙滩上的垃圾,而是导致某些沙滩被迫关闭的水污染。一部分污染来自鹅和海鸥排粪。我们已采取了一些措施来隔离海鸟。 其次,我们越来越关注一些被冲上沙滩的垃圾。我们在这方面还没有采取具体的措施,但我估计再过一两年也会开始行动。我们已经有一些市政府办公楼禁止塑料水瓶的出售。这样既可以减少送至垃圾填埋地的垃圾,又可以减少进入湖里的垃圾。

纽约一栋办公楼外的烟头(© AP Images)

大家可能会觉得很意外,但烟头是一个很严重的问题。密歇根州的马凯特市(Marquette)采取了非常积极的行动,在所有的酒吧和饭馆门外都摆放了一个小桶。法律规定要到室外吸烟,有很多人就随手把烟头扔到排水沟里,而烟头就这样被冲到大湖边上。现在市政府鼓励市民把烟头扔到小桶里去,所以每年都能防止好几千个烟头流到苏必利尔湖里去。

莎夏:这些措施的对象包括个人,也包括企业吗?

戴维:还是以个人为主,但是我们的微珠项目专门针对了10个制造含有微珠的产品的个人护理品公司。我们直接给他们写信说,你们的产品在五大湖地区造成了一个很大的问题。在10家公司当中,有6家非常愿意跟我们合作,现在已经开始慢慢从塑料微珠转型到可生物降解的替代品的使用。

城市也想鼓励大家不要使用塑料袋。由于塑料制品公司向州政府游说,市政府的有关措施难以得到州政府的支持。但是城市还是在想办法这么做。这些措施跟对公司的监管类似,但其监管对象是一种造成污染的具体的产品。

莎夏:一个可持续发展城市主要具有哪些特点?

戴维:这个问题问得很好。我觉得第一大特点,就是低能耗。这一点要从政府的办公楼着手,然后也要包括私人建筑、私人办公室等。而且还要鼓励老百姓在家里减少能耗。

第二,要降低水耗。虽然我们住的地区水资源很丰富,但是我们要好好管理这些资源。我们过去有一个项目叫做水耗框架(Water Consumption Framework),旨在鼓励不同的城市在2000年到2015年期间将水耗减少15%。有超过30个城市加入该项目,几乎所有城市要么达标,要么超额达标。他们发现,减少水耗的同时,他们也减少了能耗。因为供水需要消耗能源。而且流到废水处理系统中的废水也需要能源才能进行处理。这真是一举两得。

第三,很多城市在试图扩大绿地的面积,这一点会带来好几个好处。首先,可以提高水质,因为更多的绿地意味着有更多的透水地面,让雨水可以层层过滤到地下去,并被植物吸收。此外,绿地可以给植物和动物提供栖息地,也可以给市民提供更多的公园绿地。总的来说,绿地也是市中心比较凉快的地方,因此可以间接地减少能耗。

我可以举一个城市绿化项目的例子。戴利市长在任期期间(1989年至2011年)市政府种了超过60万棵树。这些树木不仅可以通过光合作用吸收雨水,而且可以给市民和建筑提供阴凉。

芝加哥市公园绿地中的小憩者 (© AP Images)

莎夏:如果您只能改变消费者的一种行为,您会选择哪种行为?

戴维:我会让大家少开车。非常鼓励大家骑自行车、使用公共交通,或步行。这些都比开车要好。汽车对我们城市里的生活质量和环境质量都会造成巨大损害,所以我们在这方面需要做得更好。