谈谈美国的合同工

许多合同工并不都是体力劳动者。现在很多高科技公司都在雇佣合同工,加州硅谷就是雇佣合同工的集中地之一。(人口普查局)
许多合同工并不都是体力劳动者。现在很多高科技公司都在雇佣合同工,加州硅谷就是雇佣合同工的集中地之一。(人口普查局)

合同工对我们的读者来说并不陌生,那么,美国的合同工是个什么概念呢?美国人口普查局刚刚发布了一组数据,让我们通过这些数字来看看美国合同工的数量、收入和地域分布等情况吧。

自从工业革命以来,美国的企业一直在努力简化运营模式,以最大限度地提高员工生产力并最大限度地降低成本。 自动化应运而生,生产流程的现代化大大提高了单位人力资源的产出。但是这还不够,怎么办呢?美国的工会十分强大,联邦和各州都有保护工人权益的详尽的法律,公司不能明目张胆地、也不能变相地剥削工人或任何员工的劳动,加班在法律规定的范围内是可以的,但是加班费也是要付的。

这样一来,当业务蓬勃发展的时候,公司就要多雇员工,业务冷淡下来,或者整体经济需求大幅下降,解雇员工是一件既费力又成本高昂的事情。1960年代的时候,加州有人想出了一个办法,就是减少自己所雇的员工,在需要更多人工作的时候,通过另外专门提供合适人才的公司,由它们提供业务对口的员工,一旦项目完成或是后续不需要那么多人,则将这些“合同工”退回负责招人的公司。

对这样的员工,用人单位将费用付给招工的公司,自己只管安排工作。至于招工公司付给员工多少工资,是否有医保,有没有代付社安税和失业保障税,以及个人退休账户是否有匹配给付等,一概不管。这样一来,不但省去了正式员工招聘和解雇的种种麻烦和花费,而且可能省掉了许多额外支出,人事和财务部门也可以相应地精简。

人口普查局的最新数字显示,从1992年到2017年,为员工租赁公司工作的人数,从341,884 人增加到了270 万,增长了差不多七倍(682%)。

1992年的时候,普查局将这样的公司直接定名为“员工租赁”机构,即Employee Leasing Establishment (ELE)。现在已经把这样的公司正名“专业雇主组织”(Professional Employer Organizations),简称为PEO。

1992年的时候,有2,241家ELE。到1997年PEO一度增加到4,766家,但是到2017年减少到了3,769家。公司数量减少并不说明什么问题:
1992年,员工租赁机构营收72亿美元,工资发放57亿美元,平均到每个员工,营收为20,996美元,员工的工资只有16,666美元。
到2017年,专业雇主组织的营收达到1,778亿美元,雇佣270万人,发放工资1,446亿美元,员工年收入平均53,775美元,PEO从每个员工身上得到的营收为66,115美元。

不要忘了,美国2017年的家庭年收入中位数为61,372美元,上面说的“被租赁”的员工,即合同工的收入,是一个人的收入。由此看来,美国的“合同工”的工资收入并不是所谓“社会底层人士”的水平。

下面我们用几张图表来看看美国“合同工”的具体情况:

1992、1997、2012和2017年美国“合同工”每人的收入(橙色)和为雇主带来的营业额(蓝色)(人口普查局,下同)
1992、1997、2012和2017年美国“合同工”每人的收入(橙色)和为雇主带来的营业额(蓝色)(人口普查局,下同)
2018年美国PEO不同类型的员工工资。非营利组织最高,每人95,762美元;合伙人类型最低,只有43,774美元。平均为54,298美元。
2018年美国PEO不同类型的员工工资。非营利组织最高,每人95,762美元;合伙人类型最低,只有43,774美元。平均为54,298美元。
按州排队的话,PEO以佛罗里达州最多,有520家,下来依次为加州(379家),德州(374家),纽约州(209家)和密歇根州(196家)。佛罗里达不仅这样的公司数量最多,而且雇佣员工也远远超过其他州:它一个州就有雇佣了将近127万“合同工”,而排在第二的加州,还不到34万人。注意,佛罗里达州雇佣的合同工实际上很多都在外州包括加州工作。
按州排队的话,PEO以佛罗里达州最多,有520家,下来依次为加州(379家),德州(374家),纽约州(209家)和密歇根州(196家)。佛罗里达不仅这样的公司数量最多,而且雇佣员工也远远超过其他州:它一个州就有雇佣了将近127万“合同工”,而排在第二的加州,还不到34万人。注意,佛罗里达州雇佣的合同工实际上很多都在外州包括加州工作。