每当大选年来临,医疗保险就会成为总统候选人辩论的热门话题,原因无他,医疗保险费用不断上涨使得民众怨言不断。据统计,2019年由雇主提供的保险,员工单身平均每月保费599美元(雇员付103美元,其余由雇主支付),比2009年增加49%;而员工家庭保费每月1715美元(雇员付501美元,其余由雇主支付),比2009年增加54%。

上述数据来自凯泽家族基金会 (Kaiser Family Foundation)公布的2019年雇主健康福利调查(2019 Employer Health Benefits Survey),凯泽家族基金会是专注医疗保险、卫生健康政策统计与分析的非营利组织。该基金会每年都会公布有关雇主提供保险的统计数据。

在医疗保险领域,除了雇主提供的保险外,还有政府提供给所有65岁以上人士的保险“医疗照顾”(Medicare)以及给低收入人士的“医疗补助”(Medicaid)。根据规定,2020年医疗照顾的月费是144.6美元,比2010年的110.5美元增加了约三成;而提供给低收入者的医疗补助则是免费的,获得医疗补助者的条件之一是收入在联邦贫困线(Federal Poverty Level)的133%及以下。2019年的联邦贫困线是单身年收入12490美元及以下;三口之家年收入21330美元及以下,按此计算,单身年收入在16611美元及以下(12490美元的133%)及三口之家年收入在28368美元及以下的人士均可享受免费医疗补助。

在上述雇主提供及政府提供的两类医疗保险之外的人士(主要是65岁以下的自雇业者以及学生等),则需要自己购买医疗保险。民众可以直接向提供医保的保险公司购买,也可以通过联邦政府网站https://www.healthcare.gov/ 或州政府网站来选择适合自己的医保项目。

药价在医疗费用中占重要比例(照片:美联社)
药价在医疗费用中占重要比例(照片:美联社)

根据美国卫生与公众服务部所属医疗照顾和医疗补助服务中心(Centers for Medicare & Medicaid Services)的统计,全美民众通过政府网站购买医保的共有1144万余人,其中39个州的841万民众通过联邦政府网站购买保险,其余300余万人通过州政府网站购买保险。通过联邦政府网站购买保险的人,平均保费每月612美元,其中87%的人因为收入较低,在得到政府补贴后,每月保费平均为87美元。