美国科研人员欢迎严谨的审阅把关

在美国,享有盛誉的科学期刊为希望发表论文的科学家设定了高标准。这些期刊秉持良好宗旨,他们不想上当受骗,吹嘘伪劣科学。

以《科学免疫学》(Science Immunology)为例。它是美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science)这个全世界最大的多学科科学社团出版发行的几种同行审评的期刊之一。(注:笔者曾作为自由撰稿人为美国科学促进会的会员简报和社交媒体平台撰稿。)

《科学免疫学》编辑艾弗·威廉姆斯(Ifor Williams)说,该期刊发表的文章占投稿总数的5%到10%。他说,期刊收到的稿件来自世界各地,投稿最多的前三名是美国、中国大陆和欧洲。

威廉姆斯介绍说,“很多稿件在被读过和看过之后,编辑们认定它们没有通过同行审评的可能性”,而这是能够发表的先决条件。一审通过的稿件才有可能得到进一步审核。

有时,一篇论文要由一个免疫学专家咨询委员会来审读决定它是否达到接受深入的同行审评的标准。如果答案是肯定的,该期刊就会邀请几位专家来进行同行审评,并向论文作者和期刊提供书面评语。

期刊鼓励审评者告诉编辑们一篇论文是应当考虑发表还是存在严重缺陷。编辑们综合审评意见,以此决定一篇被认为尚未达到刊发标准的论文能否得到修改,或是它存在太多复杂的问题以至其作者难以进一步修改以供发表。

有时,一篇论文的作者被要求略微进行修改。还有些时候,审评者可能要求作者补充实验数据,以进一步验证作者得出的某些结论。

威廉姆斯说:“最终,编辑有权告知[审评者]是否在编辑认为不合适的内容上有太过坚持的问题。”

在两轮修改之后,《科学免疫学》的编辑们会刊发已被接受的论文。

论文已被接受发表的通知会启动《科学免疫学》的数据透明政策。这要求作者(在论文发表后)提交一份包括他或她在图表中所使用的所有原始数据在内的补充性表格文件。

威廉姆斯解释说,这些原始数据有助于其他科研人员充分利用一项有益的突破。他说:“大多数数据的确应当公开,可供人们获取。”(这项政策不适用于披露数据有违操守的情况。)

这个过程对与COVID-19冠状病毒无关的内容需要3到6个月时间。在论文作者极力争取发表他们的研究成果的世界里,《科学免疫学》确立了这些程序以保护自己并保护科学研究。

威廉姆斯指出:“人们正在相互竞争,作出重大发现并发表这些发现成果。发表在一份同行审评的期刊上,就是在沙子上划了一道线,如果就同一个课题没有其他内容发表在一份同行审评的期刊上,你在这方面就有某种卓越地位了。”

哪些情况不该发生

本月早些时候,据《华尔街日报》(Wall Street Journal)报道,在国际性的同行审评的期刊上发表的121篇在中国的作者的论文重复使用了同一组图片。根据这篇报道,这些署名为医院和医学院的科研人员的论文可能是出自同一家公司或论文作坊之手。

像这种情况发生时,不信任倍增,损害着科研界及公众。设在弗吉尼亚州(Virginia)夏洛茨维尔(Charlottesville)的开放科学中心(Center for Open Science)的联合创始人及执行主任布莱恩·诺赛克(Brian Nosek)表示,科学在透明制中取得进展,而且批评意见能改善研究工作。

诺赛克说:“整个体系都受到像这种虚假、误导或歪曲行为的危害。”