美国科学的文化

(State Dept./Doug Thompson)
(State Dept./Doug Thompson)

为了解决全世界一些最困难的问题,从而改善人类健康,保护环境,保障国家安全等,科学研究应该采取透明与合作的方式。

在美国,科学家从事科研的开放性反映了美国社会的开放性,透明的环境吸引了世界各地最优秀的人才。

此外,各类科学人才在美国从事工作也有助于促进合作。

哈佛大学(Harvard University)经济学家理查德·弗里曼(Richard Freeman)曾经研究过科学合作产生的影响。他认为,“海外人员希望来与美国方面的人员一起工作是一件大好事,因为他们感到我们有极为积极的科学文化。我认为,如此众多各种背景和众多国家的人员对加强美国的科学做出了贡献。”

在某些国家,研究受到严格的限制。澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)国际网络政策中心(International Cyber Policy Centre)的周安澜(Alex Joske)说,在一个封闭的体系内从事研究工作,没有正当的审议和整个科学界的意见,就会面临各种伦理和督导方面的问题。此外,如果对研究方向进行过于严厉的控制,就无法容纳创造性和新思想.

以下是美国科学的文化鼓励新发现的5个途径。

合作

Two people looking in a light bulb (State Dept./D. Thompson)据2018年美国国家科学基金(U.S. National Science Foundation)提供的数据,美国的国际合作率为37%,比2006年高12%。

弗里曼在哈佛大学的研究表明,研究合作越具有多样性,实验就会产生更大的影响。弗里曼及其同事黄伟2014年发表的论文发现,来自各种族背景的人员共同研究,论文的引用率会更高。

弗里曼说,论文的质量可能不一定更高,但有更多的人看过,论文得到更多的人审阅,本身就是一件好事,因此获得的注意力说明,其他科学家也很可能努力重新进行实验或或者扩大科学发现。

研究的公共资助

据美国国家科学基金2018年同一来源的数据,联邦政府仍然是基础研究最大的资助方,占总额的44%。

以科学哲学为研究重点的宾夕法尼亚了大学(University of Pennsylvania)教授迈克尔·韦斯伯格(Michael Weisberg)说,“关于我们国家公共资助的研究模式的好处之一是,的确有助于人们探索深层和基本的问题。如果在私人研究机构,我们永远无法进行我们所从事的这类研究。”

韦斯伯格说,由于基础科学主要由纳税人的钱提供资助,美国科学基金等政府资助机构要求申请联邦经费研究人员在申请书中说明,他们的工作具有“广泛的影响”,或者研究项目具备造福社会的潜力,从而鼓励科学家作为负责的公民从事增进科学知识的工作。

科学的开放性

Man with open notebook under microscope (State Dept./D. Thompson)

科学开放中心(Center for Open Science)负责人布莱恩·诺塞克(Brian Nosek)说,开放科学指科学程序采取透明和包容的操作。科学开放中心为这种方式提供网上工具。“你如果无法看到我如何根据我从事的观察得出结论,就无法进行复制,也无法提出质疑。”

目前有很多涉及全球研究合作的计划,例如疟疾开放性研究资源(Open Source Malaria)努力为防治疟疾开发新的药物,世界各地数百名研究人员利用其网上平台交流设想和数据。2016年,这个集体性的项目就一些潜在的抗疟疾合成药物发表了7个国家50多名作者共同署名的论文。

伦敦大学学院(University College London)药物研发部主席和疟疾开放性研究资源的创始人马修·托德(Matthew Todd)说,“在开放的条件下进行工作的确令人振奋,因为可以与原来从未谋面的具有杰出专业背景的人一起工作。”

同行评议和出版物

科学家一旦有所发现,就会向科学杂志提交供发表的论文底稿,然后经过同行评议,由从事同一领域研究的其他科学家对成果进行评估,通过同行评议后就可在科学杂志上发表。

在美国,科学杂志对刊登的内容日益采取免费提供的方式。发表论文的费用一般由作者、实验室或赞助机构支付。例如,出版科学(Science) 杂志的美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science)于2015年推出了向公众开放的科学进展(Science Advances)杂志。

发行2,500多种科学杂志的艾思维尔(Elsevier)公司全球政策副总裁吉玛·赫什(Gemma Hersh)指出,该公司发行的所有杂志现在都有开放阅读的部分,其中10%已全面开放。

联系公众

美国科学家都坚持向公众提供研究情况。

韦斯伯格说,人们可以看到,这个问题引起越来越多认真的关注。例如与中等学校教师开展的社区科学计划和志愿者工作有助于他们为学生提供更好的课程。

例如,宾夕法尼亚大学建立了一个专门帮助研究人员寻求与外界联系的办公室。

韦斯伯格说,如果更多的人有兴趣了解如何开展科学研究,即使不涉及科学真理,仅仅是科学研究的过程如何,科学研究采取什么方法,他们就会更积极地对科学进行批判性的思考。

本文由自由撰稿人Linda Wang撰写。