美国的食品召回措施如何保护消费者

放大镜下的绿色蔬菜上的细菌和病菌(© Shutterstock.com)
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在美国,几个政府机构共同努力,通过一个系统确保食品安全,该系统被很多人视为全世界最完善的系统之一。

美国农业部的食品安全与检验局(Food Safety and Inspection Service)、美国疾病控制和预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)以及美国食品药品管理局(U.S. Food and Drug Administration)共同努力保护消费者,并迅速采取行动召回任何被认为不安全的产品。

有关食品安全监管的文字和图片(图片:© liliya shlapak/Shutterstock.com, © Perekotypole/Shutterstock.com)
(美国国务院/M. Gregory)

食品召回措施为什么重要

食品召回是指食品生产商将产品下架,因为有理由相信它们的标识可能不准确,或者不能安全食用。

召回措施是自愿性的,但美国政府机构有时会要求必须召回,因为爆发了疾病,或是因为在某种产品中发现了病原体、异物或未申报的过敏原。

美国农业部的食品安全与检验局负责确保国内生产及进口的肉类、禽类和蛋类产品的安全性,以及依照联邦法规适当地添加标识。

美国食品药品管理局监管几乎其他所有食品及食品成分(鲶鱼除外,这种鱼在农业部的管辖范围内)。

近期的食品召回案例

食品召回措施保护消费者。四月份,田纳西棕袋公司(Tennessee Brown Bag)召回了2082公斤的牛肉干产品,因为它们没有经过美国农业部的检验。田纳西州农业局发现了这个问题并通报了美国农业部的食品安全与检验局,促成了有关调查的展开。

调查发现这批牛肉干没有农业部的检验标志,而且是在一家没有经过农业部检查的设施中生产的。食品安全与检验局担心人们已经购买了这种牛肉干,就建议消费者到购买产品的地方退货,或将产品扔掉。(在这起召回案例中,没有有关吃了牛肉干的人出现不良反应的得到确认的报告。)

最近,J.M.斯马克公司(J.M. Smucker Company)自愿召回了49种吉夫(Jif)花生酱产品,因为美国食品药品管理局在追踪一起沙门氏菌感染时查到了在肯塔基州莱克星顿的一个生产设施。管理局协同美国疾控中心以及州和地方合作伙伴继续调查这起在多个州蔓延的感染事件。此外,16家进一步加工这批花生酱的公司,包括重新包装或将其作为一种成分用于新产品中,也都授权召回自己的产品。

有关机构和公司会采取哪些步骤

在召回过程中,农业部食品安全与检验局以及美国食品药品管理局在各自的网站上发布新闻公告或公共卫生紧急提醒。媒体会广泛报道这些提醒通知。

食品生产商在召回期间采取的措施各不相同,取决于产品的种类以及召回的原因。食品公司经常实施新的程序,或增加员工培训。

食品及药品管理局只有在认定有关产品已被下架,并根据符合其危害程度的方式已被处理或更正之后,才会结束召回。

农业部食品安全与检验局在认定有关公司已做出合理的努力追回并适当处理有关产品后,便会终止召回措施。

美国食品药品管理局负责食品政策和应对的副专员弗兰克·扬纳斯(Frank Yiannas)在2021年的一次食品安全活动上表示:“食品安全必须要靠协作。”他说:“这是一项共同的职责,而且我们都与此利害攸关。因此,在这个日子发出的行动召唤面向各国政府、食品生产商、企业运营者和消费者——在全世界范围内——敦促他们尽自己的力量确保我们购买、出售、食用以及提供给我们的顾客、朋友和家人的食品是安全及天然健康的。”