在美国,民主从学校课堂开始

民主从什么时候开始?美国的孩子们早在一年级就接触到。

美国学生通过参与集体活动,很早就开始沉浸于选择、共识和表达自由民主原则

在小学,老师和学生们在新学年开始时会就每个人都将遵守的课堂规则作出决定,例如:

  • 友善地对待其他学生。
  • 发言请先举手并等轮到自己时再开口。
  • 完成作业。

他们有时会投票选出一名轮值班长。这名同学承担着有趣的职责,例如挑选全班同学在故事时段要读的书,或是在课间休息时要玩的游戏。

美国学生升入高中后将通过参与学生委员会选举来体验更大的民主。学生们每年都竞选与一个民主政府的各种职能相对应的职位(主席、副主席、司库等)。

候选人通常会在学校集会上发表竞选演说。竞选承诺可以从改善学校食堂的伙食到改换该校的吉祥物,不一而足。

在选举之后,获得多数票的候选人组成新一届学生会。他们承担着代表全校所有学生的利益的职责,包括那些没有投票推选他们的学生在内。他们同学校负责人会面,并倡导改善校园生活的方式。

几名女生和一位老师围桌而坐(© Alastair Pike/AFP/Getty Images)
弗吉尼亚州福尔斯彻奇(Falls Church)的正义高中(Justice High School)教师詹妮弗·戈洛比奇(Jennifer Golobic,右)于2019年9月同Girl Up俱乐部的学生们交谈,她们在学校卫生间内放置了免费的卫生巾和卫生棉条,力促生理期平等。(© Alastair Pike/AFP/Getty Images)

肯塔基州的一名五年级学生詹娜·坎普斯顿(Jenna Cumpston)在竞选学生会主席时承诺新建一个学校操场。她在选举中获胜后发挥了领导作用并协同团队帮助学校从当地的企业和社区那里募集了近7万美元,新建了一个操场。

詹娜受到激励,要在她的小学留下一种持久的、积极的改变。她在接受《每日独立报》(Daily Independent)的采访时说:“我妹妹也在这所学校。我希望在我毕业后能给她留下些什么,我希望每个人都能享受它。”

以下是其他一些学生会的活动实例:

  • 2019年,加利福尼亚州的一些小学生说服他们的市长安装新街灯并铺设人行道,以便学生们能安全地走路上下学。
  • 亚利桑那州有一个学生委员会每年都向需要帮助的家庭捐赠装有食品、书籍和游戏的礼品篮。在2021年感恩节期间,他们捐赠了38个礼篮以及超过3000美元礼品卡。
  • 2021年,佛罗里达州一名15岁的学生委员会主席马霍洛·阿玛尼(Mahoro Amani)力促学校在校内卫生间里提供免费的生理期用品。

在全美各地,学生委员会在校园内以及他们的社区里产生了积极的影响。他们发出自己的声音并激发积极行动。他们促使地方政府调整并考虑新政策。而且他们学习民主价值观并在毕业后以此来指引他们的职业生涯。

在美国,民主从学校课堂开始。