技艺高强的印度捕蛇人协助佛罗里达州消除蟒蛇危害

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来自印度的两位捕蛇人或许有着保护佛罗里达州(Florida)野生动物免遭缅甸蟒蛇吞噬的秘诀。

在20世纪80年代,非佛罗里达州原生的这种巨蟒逃离管束,溜进了野外。从那以后,这种胃口巨大身长可达6米的蟒蛇给州南端国家公园境内的热带大沼泽地(Everglades)的野生动物造成严重摧残。

政府尝试过所有的办法:嗅蛇狗、装上无线电装置的引踪蛇,甚至提供捕蛇悬赏。但一切措施均未奏效。

直到他们从印度找来了专家。

到目前为止,神出鬼没的蟒蛇尚未能够逃脱印度捕蛇人马西·萨戴安(Masi Sadaiyan)和瓦迪韦尔·戈帕尔(Vadivel Gopal)的追捕。他们两人今年都是50多岁,是印度南部泰米尔纳德邦(Tamil Nadu state)伊鲁拉(Irula)部落的成员。这个历史悠久的部落以高超的寻蛇技能远近闻名。

Two men holding large snake (U.S. Fish and Wildlife Service/Jeremy Dixon)
在佛罗里达州基拉戈(Key Largo),捕蛇专家马西·萨戴安(图左)和瓦迪韦尔·戈帕尔从一个废弃的导弹发射井中捉到三条蟒蛇。(USFWS /Jeremy Dixon)

这两位捕蛇者是受佛罗里达大学(University of Florida)蟒蛇研究员弗兰克·马佐蒂(Frank Mazzotti)的邀请来到大沼泽。两人协同作业,仅在四个星期内就捕获了大约30条蟒蛇。相比之下, 1000名经过训练的捕蛇者去年一年只抓到大约100条。

马佐蒂说,“马西和瓦迪韦尔的功效惊人。只要蛇一闪现,他们就猛扑上去。通常我们其他人还没反应过来蛇在哪里。一眨眼,就看到蟒蛇已在他们手里”。

没有人知道在佛罗里达州境内现在究竟有多少巨蟒,但它们对大沼泽地带的小型哺乳动物所造成的危害是显而易见的。从2003年到2011年,研究人员注意到,在这一地区看到浣熊、负鼠和白尾鹿的机率下降了90%以上。其罪魁祸首就是蟒蛇。

这种蟒蛇吞吃几乎是任何可以行走或飞翔的动物。甚至鳄鱼也在它的菜单上,另外还有一些濒危的啮齿动物和鸟类。

People holding Burmese python (University of Florida/Ed Metzger)
萨戴安和戈帕尔和生物学家一起展示他们迄今最大的猎物:一条5米长的缅甸蟒蛇。(University of Florida/Ed Metzger)

在印度,伊鲁拉部落以捕捉眼镜蛇和金环蛇等毒蛇而著称。他们提取毒液,将其销售给制作抗蛇咬伤血清的实验室。

目前,萨戴安和戈帕尔在盯着他们的最大目标。他们计划在佛罗里达州停留到2月底。

佛罗里达州鱼类和野生动物委员会(Florida Fish and Wildlife Commission)的克里斯汀·萨默斯(Kristen Sommers)说:“我们希望他们能向佛罗里达州的人传授一些技能”。