美国经历激励她们回国展宏图大志

来自赞比亚的23岁的利赛丽·穆扬甘(Liseli Muyenga)想帮助自己国家中沦为孤儿的少女。来自摩洛哥的20岁的考塔尔·孔达(Kawtar Kounda)准备投身农村地区的女子教育。

这两位女青年都表示,在美国与来自世界各地其他78位女青年一道度过的五个星期,让她们变得更有自信。这80个人是国务院的学生领袖考察美国项目(Study of the U.S. Institutes for Student Leaders)的学员,在美国高校进行以女性领导作用(women’s leadership)为主题的短期学习。

在学习中,她们得到领导艺术培养,并了解对美国政治、经济、文化和社会产生历史性影响的美国女性。

在德拉瓦大学(University of Delaware)学习的穆扬甘说,她的最宝贵经历之一,是去一个残疾人中心做义工。她在那里遇到一位97岁的义工。她说,“我从她身上学到了很多”,这个经历激发她要“在这个世界上有所作为”。

在堪萨斯大学(University of Kansas)学习的孔达说,参观位于密苏里州堪萨斯城(Kansas City, Missouri)的美国贺曼贺卡公司(Hallmark Cards Inc.)是令她终生难忘的经历。她说:“这是我作为商学专业学生,第一次到一个成功的大公司参观。他们的管理和组织方式给我留下深刻印象。”

Woman writing on an easel as seated group looks at another woman (State Dept./D.A. Peterson)
女性领导作用美国考察项目成员在2017年华盛顿开幕会上。 (State Dept./D.A. Peterson)

参加项目的许多女青年,其中包括21岁来自约旦的萨拉·努曼(Sara Nouman),将美国视为赋予女性权益的榜样。努曼说:“我想了解美国妇女权利的斗争历史,妇女权利的进步,以及今天人们在如何评论看待。”

考察美国项目今年以在华盛顿举行文化庆典和开幕会议为开端。随后,项目成员分别前往德拉瓦州(Delaware)、印第安纳州(Indiana)、堪萨斯州(Kansas)和华盛顿州(Washington)参加校内专业学习。

来自阿富汗的19岁的鲁哈福扎·扎拉比(Roohafza Zarabi)说:“我们学会即使在最困难的时候也保持乐观,工作时像一条系统齐心协力,生活中接受多元化,迎接新挑战,与来自世界各地的成员建立关系。”

来自利比里亚的22岁的琳达·瓦尔马(Lynda Varmah)说,她将带着这样一个信念回国:“要永远为给世界带来积极变化的事情出力”。

在课堂学习之外,项目学员与接待她们的家庭共度周末时光,得到专业辅导,在当地社区做义工,尽情投入到美国文化生活中。她们作过湖畔之旅,观看过7月4日国庆节游行,也去骑车兜风。

来自伊拉克库尔德斯坦的22岁的苏德丝·伊斯梅尔(Sundus Ismail)在芝加哥(Chicago)时,对那里的多元景象惊叹不已。她说,“这一点让我感到特别突出,因为人们的面孔就像一幅油画,有黑色、白色、棕色等各种颜色。我在芝加哥看到了美国梦的多元风貌,它是真实的”。

参加项目的许多女青年临别时感到依依不舍。来自伊拉克的20岁的达尼娅·拉扎克(Dania Razak)回忆说,“很多人哭了”。但是,她们对即将回国开始工作感到兴奋。

正如来自埃及的21岁的桑迪·艾德瓦(Sandy Edwar)所说,“我确实具备了能力和人脉关系,从此开始为我的国人服务”。