(© Acritely_Photo/Alamy Stock Photo)
德克萨斯州(Texas)奥斯汀(Austin)的美国非洲裔历史纪念碑(African American History Memorial) 描述了16世纪初至今的美国非洲裔历史。(© Acritely_Photo/Alamy Stock Photo)

每年6月19日是美国纪念奴隶制结束的日子,史称六月节(Juneteenth)。

1862年9月22日,林肯总统(President Lincoln )签署《解放宣言》(Emancipation Proclamation )。近3年后,德克萨斯州(Texas)于1865年6月19日宣布结束奴隶制。

Portrait engraving of Gordon Granger (© Peter Righteous/Alamy Stock Photo)
约翰·巴特里(John Buttre)在1866前后制作的联邦少将戈登·格兰杰(Gordon Granger)肖像版画。(© Peter Righteous/Alamy Stock Photo)

美国内战(U.S. Civil War)期间,德克萨斯州隶属于邦联(Confederacy),长期无视林肯发布的宣言。为此,陆军少将戈登·格兰杰(Gordon Granger)和2,000名联邦军队于1865年6月前往德克萨斯州的加尔维斯敦(Galveston)向德克萨斯州人民宣布命令。

1865年6月,格兰杰站在加尔维斯敦阿斯顿维拉别墅(Ashton Villa)的阳台上公开宣读第3号将军令(General Order Number 3)。将军令的第一句话是,“谨此告知德克萨斯州人民,根据美国行政部门(Executive of the United States)发布的宣言,所有的奴隶已获自由。”

加尔维斯敦以前的奴隶都涌上街头表示庆贺。

翌年,德克萨斯州开始了庆祝六月节的传统。据历史学家亨利·路易斯·盖茨(Henry Louis Gates Jr)说,早期人们关心的是家庭团聚的实际问题。现在这一天成为对黑人具有号召力的日子。

当时对于以前在德克萨斯州做奴隶的人来说,格兰杰的命令并没有立即改变他们的生活。盖茨说,奴隶主都迟迟不传递这条消息,希望时间拖得越长越好,其中很多人还想完成最后一季收获农作物的工作。解放奴隶事务管理局(Freedmen’s Bureau)的代表直到格兰杰发布命令几个月以后,才于9月份抵达德克萨斯州。解放奴隶事务管理局属于联邦该机构,负责帮助数百万新获得解放的美国非洲裔解决内战以后面临的问题。

盖茨说,以前的奴隶如果自行离开种植园,往往被视为违抗行为,不可避免地遭到暴力惩罚,甚至被杀害。这种残暴的惩罚方式说明德克萨斯州的白人并不想接受黑人的自由,预示着今后会进一步进行迫害。

尽管德克萨斯州出现挫折和暴力,新获得解放的人们仍在每年6月19日这一天庆祝战胜非正义的成果。

节日的演进

1866年,休斯顿(Houston)获得自由的人们在准备庆祝第一个六月节的时候,受到该市迅速扩大的种族隔离法律的限制,不允许他们使用公园开展活动。19世纪70年代,他们凑满800美元购买了10英亩土地(合4公顷),命名为解放公园(Emancipation Park)。

Children on playground (© Michael Stravato/The New York Times)
2017年,休斯顿解放公园耗资3,400万美元进行维修。图为孩子们在公园内活动。 (© Michael Stravato/The New York Times)

近几年,休斯顿市议会宣布这所公园为历史遗迹。2019年,解放公园经过维修,成为联合国教科文组织(UNESCO)奴隶之路(Slave Route)项目的一个点,强调指出奴隶制产生的影响。如今,这所公园仍然是庆祝六月节和进行其他各类活动的场所。

今天,美国有46个州和哥伦比亚特区(District of Columbia)每年庆祝六月节。节日活动包括家庭和社区聚会,往往会朗读解放宣言,另外还举行宗教仪式和唱赞美诗等。

Group of people celebrating and having their picture taken (© Dylan Buell/VIBE/Getty Images)
2019年威斯康辛州(Wisconsin)密尔沃基(Milwaukee)举行庆祝游行。(© Dylan Buell/VIBE/Getty Images)

盖茨说,“六月节是一个最重要的事例,说明我们的草根运动如何把握自己的历史,努力实现有益的结果。自实行奴隶制以来,我们取得了多大的进步,又遭遇了多少次失败?我们应该如何向我们的子孙后代讲述他们的历史有多么重要? 我们应该如何向我们的先辈们致敬?他们克服了难以想象的困难,才使我们今天能够过上这样的生活,尽管可能还不够完美。六月节往往提供了回顾过去,展望未来的机会。”