美国一家甜甜圈和饮品连锁店KK圈坊近日宣布,凡是打过疫苗的,哪怕才打了第一针,只要出示美国疾控中心(CDC)的疫苗注射卡片,就可以在其加盟店获得一个免费的甜甜圈,不管是否同时还购买其他食品。这一优惠将延续到今年年底。

KK圈坊,英文是Krispy Kreme,发音与Crispy Cream相近 ,是美国以甜甜圈为招牌的第二大连锁店,在全球有超过一千家门店。除了外脆内软、香甜可口的甜甜圈等甜点食品之外,也售卖咖啡和其他饮品。

这家甜食店的规模比第一位的当肯甜甜圈差很多,营业额不到后者的三分之一,但是它的历史却要早13年:早在1937年,22岁的弗农·鲁道夫(Vernon Rudolph)就在北卡罗莱纳州的温斯顿-塞勒姆(Winston-Salem)开设了Krispy Kreme的第一家门店。

关于弗农创办这家甜点店的历史传说很多,包括其店名究竟是怎么来的。四年前的4月1日流传的一个愚人节笑话,说的就是KK圈坊在英国改了名字,从Krispy Kreme改叫Krispy Cream了,因为太多的英国佬把Kreme念成了créme。

无论如何,有一点是人们公认的:弗农的甜甜圈秘方,是他家从新奥尔良的一个法裔大厨那里买来的。一直到今天,其经典甜甜圈还是用该秘方烘焙出来的:外表橙黄色亮晶晶的脆皮,咬下去软香可口,让人欲罢不能。许多人由此认为,那个店名也是随着配方专利一起买来的。

KK圈坊在大萧条时期创办。开头自己没有店面,租的闲置厂房安放烘焙机,从杂货店赊来面粉和其他原料,做好的甜甜圈由杂货店代销并还债。有了点名气之后,加上烘焙时香味四溢,引起路人垂涎要求直购才自己开店。生意做大了之后,从南方到北方远至西海岸加州都有它的分店,还曾经一度挂牌上市,现在的母公司位于卢森堡,但KK圈坊总部还在温斯顿-塞勒姆。

KK圈坊宣布给疫苗接种者今年一年免费甜甜圈的消息,引起了人们的关注。在赞赏它推动普及疫苗的同时,也有人提出尖锐的批评意见。批评人士指出,甜甜圈属于“垃圾食品”,是造成美国人肥胖症高居不下的原因之一。Krispy Kreme的做法,看起来是在鼓励人们接种疫苗,实际上是在制造健康问题。

对此,该公司的执行长这样回应:我们本来就是一家甜点店,卖的就是甜点。那些不想吃甜点的人也不会到这里来买吃的。“人物”网刊还报道,该执行长在就此接受雅虎询问时表示,在疫情猖獗的时候,KK圈坊给奋战在第一线的医护人员送去了大批的甜甜圈和饮品。人们在紧张忙碌的时候,总会想吃点暖心的东西。他还告诉雅虎新闻,公司一直在为抗击新冠疫情募捐,回馈社区,而且各地分店免费提供甜甜圈的开销,也会由公司买单。