空中可以看到水底沉船残骸的密歇根湖

今年早些时候美国海岸警卫队 (US Coast Guard) 的直升机在密歇根湖上空例行巡逻时,捕捉到一组引人注目的照片:冰雪化净后的湖水是如此的清澈透亮,以至于从空中可以清晰地看到水底沉船的残骸。这些照片在海岸警卫队的脸书上贴出后,立即被很多粉丝转发和点赞,在众多的评论中,其中一位针对历史上的这个重污染区感叹道:有谁何曾想到密歇根湖的水会变得如此清澈呢?

下面这张照片显示了一艘沉船的部分残骸。经考证,该船名为“上升的太阳”,是一艘40米长的木制蒸汽船,于1917年10月29日搁浅。当时船上有32人,全都被救出。如今残骸在2到3.6米水深之处。

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另一张照片中,可以看到几乎完好的船身。这艘名叫“詹姆斯·麦克布赖德”的船大约37米长,于1857年在风暴中沉没,残骸在1.5米至4米深的水中。这艘船曾经轰动一时, 1848年它航行至特克斯群岛 (Turks Island, 位于中南美洲巴哈马群岛东南) 装载食盐后,再经加拿大的新斯科舍 (Nova Scotia) 加载鳕鱼,于12月4日在芝加哥将货物卸下,据信这是第一艘直接从密歇根湖边港口往返大西洋的货船。

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下面的一张照片显示了湖底两艘沉船的残骸,一艘在右下方,另外一艘在左上方。有些粉丝还在海岸警卫队的脸书上提供信息,帮助确定这些沉船的身份。

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拍摄这组照片的直升飞机上的一名飞行员向媒体表示,他们以前出巡时也经常能从空中看到湖底的沉船残骸,但没有像在这次飞行中看到的那么多。据密歇根州环保部门的统计,整个五大湖区一共有大约6000艘沉船,其中约1500艘在密歇根湖底。

五大湖区是美国中部水路交汇的交通枢纽和重要工业区,有众多产业发达的大城市,如密歇根湖南边的芝加哥和伊利湖西边的底特律,在美国早年工业进程中的地位极为重要,其繁忙和繁华从上述的沉船数量可见一斑,但污染也是非常严重。

针对工业进程中的污染,美国先是通过《清洁空气法》(Clean Air Act),又于1972年通过《清洁水法》(Clean Water Act)。由于五大湖中只有密歇根湖为美国独有,其他四个与加拿大共享,美加两国后来通过《大湖区水质协议》(Great Lakes Water Quality Agreement),通过各种步骤管治及处理排入湖区的工业及民用废水,到1980年代的时候,水质已经大有改善,排入湖水的有毒物质也显著减少。帮助两国处理有关水质及资源问题的“国际联合委员会”(International Joint Committee) 在2009年的一份报告中的总结中指出:70年代以来的变化,是在基础设施和技术上重大投入的结果,同时,健全的监管制度从整体而言被证明是非常有效的。

近年来,几个主要的环保法又被修订,其中包含与五大湖区及其盆地息息相关的内容,其中1990年修改的《清洁空气法》就包括与空气污染沉积物对水和陆地生态影响的条款,尤其强调对有毒物质的监管。数十年的努力终于有了回报,无怪乎有人像本文开头提到的一样,惊叹密歇根湖水有如此巨大的变化。