美国的赠地大学和联邦政府对农业科研的财政支持

美国的高等院校当中,有许多是在联邦政府划拨公共土地的基础上建立起来的,这些大学无论是公立还是私立,都被称之为“赠地大学”(Land Grant College/University)。

历史上联邦政府有过三次大的赠地建校行动,既南北战争爆发后的第二年1862年的第一个莫里尔法案(Morrill Land-Grant Act of 1862),1890年的第二个莫里尔法案,又被称之为农业学院法案(Agricultural College Act of 1890),以及1994年教育改革法当中的印第安部落高等教育法案。

美国联邦政府通过赠地建立高校的出发点,是鼓励各地大力培养农牧业科技人才,从而改进耕作和养殖技术,科学利用自然资源,改善农牧业品种,提高农作物产量,为农牧民服务。美国农业部每年都有大量拨款,资助高等院校、科研单位和各种与农牧渔业有关的机构团体和个人,进行科学研究和新成果的实施推广。

通过这三次立法,美国一共建立了超过110所高等院校。德克萨斯、佛罗里达、阿拉巴马、佛罗里达等州的农工大学和弗吉尼亚理工等,在当年建校起名时就表明了办校宗旨。赠地大学当中,有许多成为各自州里的名校,不少在全国甚至世界上都颇有名气,例如普渡大学、罗格斯大学、俄亥俄州大、亚利桑那州大、明州大学、爱荷华州大、北卡州大等,就连私立常春藤名校的康奈尔大学,也是赠地大学。喜欢体育的读者,还可能知道刚刚赢得2018-2019赛季全美高校美式橄榄球冠军的克莱姆森大学,就是一所位于南卡州的赠地大学。

因为笔者住在加州,所以还要特别提一下加利福尼亚州的大学。加州的公立大学分两个系统,即“加州大学”(University of California)和“加州州立大学”(California State University)。前者包括伯克利、洛杉矶、戴维斯等十个校区,其中好几个都是跻身世界大学排名前百的名校,尤其是加大伯克利分校,不但资格最老,去年是它建校150周年,而且综合排名多年来都在全世界前5名之内,历年诺贝尔奖得主超过100人。因为伯克利分校是根据1862年的莫里尔法案获得联邦赠地建立起来的,而且是加州大学的旗舰大学,加大理事会就设在其附近的奥克兰市,所以所有加大系统的学校都符合美国联邦农业部的赠地大学资格。

每年美国联邦政府财政预算,都会有相当大的一笔经费,用于支持农业科研。2018-2019财年,拨给农业部下属的国立粮食与农业研究院(National Institute of Food and Agriculture, NIFA)的经费,就高达21亿美元,其中绝大部分是用于科研的经费。赠地大学就是NIFA科研项目最主要的合作伙伴。下一篇博文我们将介绍目前还在开放申请的主要农业科研项目。

美国的赠地大学。红色圆点、五角星和蓝色方块分别表示根据1862、1890和1994年的赠地法案建立的大学(农业部农业和粮食研究院网站)
美国的赠地大学。红色圆点、五角星和蓝色方块分别表示根据1862、1890和1994年的赠地法案建立的大学(农业部农业和粮食研究院网站)
华盛顿州立大学在农业部的科研经费支持下,利用纳米技术防止浆果、苹果等水果受到霜冻(农业部农业和粮食研究院网站)
华盛顿州立大学在农业部的科研经费支持下,利用纳米技术防止浆果、苹果等水果受到霜冻(农业部农业和粮食研究院网站)