进入太空的第一位美国女性萨莉·莱德的精神遗产继续发扬光大

Woman in space capsule (© Bettmann/Getty Images)
萨莉·莱德,美国第一位进入太空的女宇航员,于1983年6月21日在挑战者号航天飞机上与地面控制人员通话。 (© Bettmann/Getty Images)

萨莉·莱德(Sally Ride)在30多年前成为第一位进入太空环地球轨道飞行的美国女性,她在去世后仍继续激励着人们,包括那些在她进行开创性探索之后很久才出生的年轻人。

克莉丝汀·乔(Kristine Khieu)就是其中一个。这位21岁的女大学生说,她在加利福尼亚大学圣迭戈分校(University of California, San Diego)读生物工程是因为莱德在1987年从美国国家航空航天局(NASA)退休后曾在这里教授物理学。克莉丝汀·乔担任该校同设在该校的“萨莉·莱德科学”(Sally Ride Science)机构之间的联络人。这个非营利教育机构是莱德在2001年参与创建的,旨在鼓励儿童立志涉足科学、技术、工程和数学领域。

克莉丝汀·乔说:“能够将萨莉·莱德的遗产发扬光大令我感到无比自豪。我从小就一直拥有这个梦想。”

Postage stamp showing Sally Ride and space shuttle launch (U.S. Postal Service)
纪念萨莉·莱德的邮票(U.S. Postal Service)

美国邮政署(U.S. Postal Service)定于5月23日在该校发行纪念莱德及其成就的邮票。这位航天偶像人物患胰腺癌去世已有将近6年了。(而且莱德生前恰恰是一位集邮爱好者。)

莱德的生前好友、网球名将比利·简·金(Billie Jean King)以及在莱德之后乘航天飞机升空的艾伦·奥乔亚(Ellen Ochoa)将出席这个仪式。在仪式当晚,比利·简·金、艾伦·奥乔亚和第66任美国国务卿康多莉扎·赖斯(Condoleezza Rice)将参加一个关于妇女领袖的研讨会。

莱德于1978年成为一名宇航员,她是首批获选的女学员之一。1983年,她担任挑战者号(Challenger)航天飞机的任务专家。一年之后,她完成了在挑战者号上的最后一次任务。

莱德向全世界表明女宇航员和男宇航员是平等的。据美国国家航空航天局统计,截至2017年7月,已有56名女性继莱德之后进入太空。

2013年,莱德被追授美国最高的公民荣誉“总统自由勋章”(Presidential Medal of Freedom)。“萨莉·莱德科学”机构总裁、莱德的生前伴侣塔姆·奥肖内西(Tam O’Shaughnessy)代为领奖。

莱德的精神遗产在以她命名的机构中继续发扬光大。奥肖内西举例说,一个向女孩介绍海洋机器人及解析的暑期初级学院已从2017年的500人扩大到1000名女孩以上。

奥肖内西表示:“创办公司并力争改变科学文化,哪怕只有一点点……是她做出的一个巨大承诺,而且我们为取得的成果感到非常自豪。”

本文由自由撰稿人Lenore T. Adkins撰写。