网坛传奇威廉姆斯姐妹30岁以后依然称霸网坛

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美国网球运动员维纳斯·威廉姆斯(Venus Williams)和赛琳娜·威廉姆斯(Serena Williams)姐妹在30岁以后继续主宰网坛,将那些在90年代与她们一起步入网坛的大多数竞争对手远远甩在后面。

今年1月份在澳大利亚举行的四场最重要的年度网球赛的一次赛事中,35岁的赛琳娜·威廉姆斯在一场激动人心的决赛中一举击败她的姐姐,从而赢得了她的第23个大满贯(Grand Slam)女单冠军。

姐姐维纳斯今年36岁,她在23年的网球职业生涯中赢得了7个大满贯单打冠军头衔。作为双打组合,姐妹俩赢得过三块奥运金牌和14个大满贯冠军。

与所有这些精英女运动员的冠军头衔同样令人印象深刻的是,威廉姆斯姐妹俩在网球场之外也做出了许多杰出贡献,她们鼓舞女孩,特别是有色人种女孩,像她们姐妹一样持之以恒,敢于梦想。

Young Serena and Venus Williams holding rackets and shaking hands at tennis net (© Getty Images)
1991年,在其家乡加利福尼亚州康普顿市(Compton, California)举行一场比赛之后,赛琳娜·威廉姆斯(左)与维纳斯·威廉姆斯握手。 (© Getty Images)

姐妹俩的成功来之不易。她们从小跟随父亲理查德·威廉姆斯(Richard Williams)在加利福尼亚州康普顿市的公共场地学习打网球,这种公共网球场与那些通常仅供名流出入的乡村俱乐部网球场不可同日而语。

最近,威廉姆斯姐妹在她们的家乡康普顿市为那些遭受暴力之害的人们建立了一个“耶坦德·普莱斯资源中心”(Yetunde Price Resource Center)。

通过“赛琳娜-威廉姆斯基金”(Serena Williams Fund),赛琳娜·威廉姆斯帮助在肯尼亚、乌干达和牙买加建立学校。她还担任联合国儿童基金会(英文缩写“UNICEF”)的亲善大使,并向儿童基金会为弱势儿童提供优质教育的项目提供支持。她们两人都曾通过为“艾尔顿·约翰艾滋病基金会”(Elton John AIDS Foundation)筹集资金来支持艾滋病患者。

Venus Williams teaching girl to grip racket (© AP Images)
维纳斯·威廉姆斯在尼日利亚拉各斯市(Lagos)的一个网球培训班向一个女孩传授球艺。威廉姆斯姐妹也在美国开办类似的培训班。 (© AP Images)

姐妹俩从不畏惧公开表达自己的立场。 2007年,在伦敦(London)举行的一场温布尔登(Wimbledon)赛事中,维纳斯·威廉姆斯为确保女性获得同等报酬发挥了关键作用。而赛琳娜·威廉姆斯则对南卡罗来纳州(South Carolina)的一场赛事进行抵制,因为当时该州议会大厦的穹顶上挂着一面邦联旗(Confederate flag)。

多年以来,姐妹俩一直在与种族主义和性别歧视作斗争,并克服了一些健康问题和个人的伤痛经历。她们自始至终相互支持,从各种挫折中重新站立起来,并以提高妇女的地位作为自己的个人使命。

在2016年11月致《英国卫报》(The Guardian)的一封公开信中,赛琳娜·威廉姆斯写道,“我希望我的故事,还有你的故事,将会激励所有的年轻女性树立雄心壮志,坚定不移地追求自己的梦想,力争实现宏伟目标。我们必须敢于梦想,并以此赋予下一代女性勇敢追求梦想的力量”。[请见英文全文]

本文由自由撰稿人利诺尔·T·阿德金斯(Lenore T. Adkins)撰写。