(State Dept./D. Thompson)

本文是介绍美国联邦制如何运作的三篇系列文章之一。另外两篇文章着重介绍州政府联邦政府

桑迪·埃文斯(Sandy Evans)用了将近六年时间敦促弗吉尼亚州(Virginia)费尔法克斯县校董会(Fairfax County School Board)延后各高中的早上上课时间。埃文斯决定竞选由12名成员组成的校董会里的空缺席位,并获胜当选。她随后继续努力将高中的上课时间延后到早上7:20以后。

2014年,埃文斯及校董会的其他几位新成员在新上任的学监和其他人士的支持下,批准将费尔法克斯县学区(School District)高中的上课时间改为早上8点以后。该学区是美国第十大学区。埃文斯说:“这的确并非唯一存在的问题,但它确是我作为校董会成员所要完成的首要工作。”

这就是美国的地方政府。

地方政府的职能是什么?

美国实行的体制被称为“联邦制”:没有授予联邦政府的权力皆由各州或人民保留。这是一个应当理解的重要概念,因为公民们每天都要同不同级别的政府打交道,而且方式各不相同。

设在华盛顿(Washington)的一个名为“美国立法交流委员会”(American Legislative Exchange Council)的组织中负责国际关系及联邦制事务的主任卡拉·琼斯(Karla Jones)说,地方政府代表着美国生活的一块关键基石,因为它是公民最频繁地接触到的机构。地方政府提供范围广泛的基本公民服务。这些服务包括供水及污水处理、清除垃圾、铲雪、提供住房服务及交通运输、颁行学校教纲标准,以及保护公众。

例如,当美国人打急救电话报告家中发生的危急情况时,当地警官、消防员或急救医护人员会来到事发住宅查看情况。这些一线应急人员大多数是从地方政府领取薪酬并听从地方政府调派的,而地方政府的收入来源是地方税收。

琼斯介绍说:“这是政府管理的基础,而且在一定程度上基于我们的联邦制,即国家政府没有被赋予的职权分别由州和地方市政机构承担。”

以下图表概要列明了每个政府分支内的实体类别。

(State Dept.)

美国有多少地方政府?

根据2017年“各级政府普查”(Census of Governments),美国共有大约90,000个地方政府单位。这个普查每五年进行一次。

伊利诺伊州(Illinois)是地方政府最多的州,拥有近7,000个这类单位。夏威夷的地方政府最少,只有21个。

总体而言,地方政府分为两个层级:面积较大的区域被称为“县”(路易斯安那和阿拉斯加的相应区划被分别称为“parish”及 “borough”),以及市或城镇。在一些地区,县又被划分成镇。

根据各州宪法,市政架构有多种形式,可被称为乡、区、镇、镇区或市。

地方政府最大的特点是协商妥协。例如,埃文斯原本希望将高中的上课时间定在早上8:30。她说:“每个人都得做出一点让步才能办成一件事。你必须学会听取别人的意见并做出妥协。”

本文最初于2017年12月20日刊出。