回顾美国总统如何通过行政命令创造历史

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特朗普总统展示他在行政命令上的签字。 (© AP Images)

特朗普总统(President Trump)自1月20日就职以来签署了许多文件。这些文件确立了特朗普在医疗保健和国际贸易等方面的政策。

其中一些措施称为行政命令。另一些称为白宫(White House)或总统备忘录。那么两者有什么区别呢?

行政命令与备忘录

行政命令和备忘录对联邦雇员都具有 “法律效力”。也就是说,这些文件与国会通过并由总统签署的立法具有相同的效力。但是两者也有不同。

行政命令须有编号并在正式记录美国政府行动的联邦纪事(Federal Register)上公布。备忘录则不需要在联邦纪事上公布。

行政命令必须说明命令是否基于美国宪法(U.S. Constitution)或某一项法律,还必须说明执行命令所需的成本。备忘录不必说明执行成本,除非成本超过1亿美元。

除一位总统外,历届总统都签署过行政命令和备忘录。唯一的例外是威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison)总统,他任职仅一个月后就去世了。唯一担任过两任以上总统的富兰克林·德拉诺·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)签署了3,721项行政命令,比其他任何总统都多。罗斯福签署的大多数行政命令都涉及帮助美国走出大萧条(Great Depression)和赢得第二次世界大战(World War II)的措施。

一些行政命令改变了历史。以下是几个最有名的例子:

《解放奴隶宣言》(The Emancipation Proclamation )

Abraham Lincoln's Preliminary Emancipation Proclamation behind glass (© AP Images)
亚伯拉罕·林肯的《初步解放奴隶宣言》(Preliminary Emancipation Procalmation) 在纽约州议会大厦(New York State Capitol)展出。(© AP Images)

亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)总统于1863年1月1日签署了《解放奴隶宣言》(Emancipation Proclamation)。这项行政命令要求释放所有南北战争(Civil War)期间在不受联邦(Union)控制的各州生活的奴隶。由于南方各州反抗联邦政府并脱离了联邦,该命令没有立即产生效果,但确保逃到北方各州的所有奴隶都是自由的。

罗斯福新政(New Deal)

Franklin D. Roosevelt at desk surrounded by men standing (© AP Images)
1933年,富兰克林·罗斯福总统在白宫签署一项法案。 (© AP Images)

在大萧条期间,罗斯福总统通过1933年签署的一项行政命令创建了土建工程管理局(Civil Works Administration),由此创造了约400万新的政府工作岗位。1934年签署的一项命令创建了农村电气化管理局(Rural Electrification Administration),为美国农村不发达地区提供电力。

消除军队中的种族隔离

在第二次世界大战结束后的1948年,哈里·杜鲁门(Harry Truman)总统签署了一项行政命令,正式撤除了美国军队中的种族壁垒。命令的措辞很简单:“武装部队中的所有人具有平等待遇和机会,不分种族、肤色、宗教或祖籍。” 在该命令签署之前,美国武装部队都按种族组建团队,分别进行训练、工作甚至作战。

时代的标志

在成千上万的行政命令和备忘录中,很少有比以上的几个例子更具有历史意义的。但是,所有行政命令都表达了总统对重要问题的意见,有助于我们对总统任职的特定时代得到深刻的认识。